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Un mito roto: 10% del uso del cerebro

Un mito roto: 10% del uso del cerebro

[Fuente de imagen: Wikimedia]

El mito de que el ser humano usa solo el 10% de su cerebro se ha extendido ampliamente entre la gente desde hace alrededor de un siglo. Y sigue siendo muy popular, considerando que 2/3 del público cree que es cierto. Y lo que es más extraño, aproximadamente la mitad de los científicos lo cree.
¿Cómo empezó todo? El mito se produjo a finales del siglo XIX cuando William James, filósofo y psicólogo ampliamente respetado declaró: “La mayoría de nosotros no alcanza nuestro potencial mental”. Si te preguntas quien William James es y por qué su opinión tuvo tanto peso, este es un hombre considerado por algunas personas como el "Padre de la psicología estadounidense”. También se le considera uno de los fundadores de la psicología funcional. Sus trabajos abarcaron diversos temas como educación, psicología, metafísica, religión y epistemología (también conocida como “teoría del conocimiento”). También fue el primer hombre en Estados Unidos en ofrecer cursos de psicología.
Esta es otra prueba más de por qué las personas influyentes y famosas deben tener cuidado con lo que dicen. William James Probablemente fue mal entendido y este malentendido fue reforzado por el hecho de que la función de nuestros lóbulos frontales y áreas parietales permaneció sin descubrir durante mucho tiempo. Además, los daños aplicados a estas áreas no causaron ningún motor, sensor u otro mal funcionamiento, lo que se interpretó como "estas piezas no funcionan". Estas partes del cerebro se denominaron "áreas silenciosas" durante décadas. Investigaciones posteriores demostraron que los lóbulos frontales y las áreas parietales regulan nuestras habilidades ejecutivas e integradoras. Son fundamentales para nuestro proceso de toma de decisiones, la adaptabilidad a las diversas circunstancias de cada día, la capacidad de planificación y razonamiento.
Richard Cytowic, un neurólogo y autor estadounidense, rompió el mito del "10% de uso del cerebro" haciendo un cálculo simple. Calculó cómo el cerebro humano usa la energía y la comparó con otras especies. Por ejemplo, el cerebro de un perro promedio consume el 5% de la energía total del cuerpo y el cerebro de un mono consume alrededor del 10% de la energía total. El cerebro humano es solo el 2% de la masa corporal, pero consume aproximadamente el 20% de la cantidad diaria de energía en un adulto. En los bebés este porcentaje es del 60, en los niños disminuye al 50%. Esto se debe a que el cerebro humano contiene más neuronas que cualquier otra especie actual. Existe una tendencia en cuanto a la masa corporal y el número de neuronas, lo que muestra que las especies con mayor masa corporal tienen menor tamaño cerebral. Un simio de 25 kilogramos tiene alrededor de 53 mil millones de neuronas dentro de su cerebro, en comparación, el cerebro humano se compone de 86 mil millones de neuronas.
Es obvio que mantener todas estas neuronas activas al mismo tiempo será ineficiente desde el punto de vista energético. Es por eso que la evolución ha desarrollado algo llamado por la ciencia "codificación escasa". Significa que una proporción relativamente pequeña de cerebro puede emitir señales en cualquier momento. Este tipo de señalización es eficaz porque una pequeña cantidad de señales tiene literalmente miles de caminos posibles por los que distribuirse. Se estima que entre el 1% y el 16% de las neuronas deberían estar activas en cualquier momento para mantener el correcto funcionamiento del cerebro.
La evolución ha demostrado que está cortando lo que es inútil, por lo que si el 90% de nuestros cerebros estuvieran intactos, la evolución los habría cortado hace miles de años.

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