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Astrónomos descubren restos de una supernova enterrada en el Océano Índico

Astrónomos descubren restos de una supernova enterrada en el Océano Índico


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Las estrellas mueren cuando se quedan sin combustible y, a veces, terminan produciendo una poderosa explosión conocida como supernova. Estas supernovas expulsan material que se esparce por todo el universo.

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Ahora, astrónomos de la Universidad Nacional de Australia han descubierto rastros de una supernova aquí mismo en la Tierra enterrada en el Océano Índico. Se cree que los restos de la antigua supernova viajaron aquí algunos 33,000 hace años que.

Eso está muy bien, pero es posible que se pregunte cómo supieron los investigadores que el descubrimiento era de una supernova antigua. Es porque encontraron rastros de isótopos de hierro radiactivos en las muestras de sedimento recolectadas.

Este tipo de isótopo de hierro, conocido como 60Fe, no se produce aquí en la Tierra. De hecho, solo se puede encontrar en rayos cósmicos, lo que significa que debe haber sido generado y expulsado durante una explosión de supernova.

El estudio especula además que el hierro se depositó en la Tierra a una tasa de 3.5 átomos por centímetro cuadrado por año en el pasado 33,000 años y que provino de una supernova de un millón de años. Los científicos también revelaron que esta explosión debe haber esparcido partículas de polvo que aún pueden existir en el espacio interestelar hoy.

Los investigadores rastrearon la propagación hasta la Nube interestelar local (LIC), una nube interestelar en la Vía Láctea que se extiende 30 años luz de ancho. Curiosamente, nuestro propio Sistema Solar se ha estado moviendo a través de esta misma nube durante miles de años.

Los hallazgos siguen siendo inciertos por ahora y los investigadores indican que se necesita más trabajo para confirmar la fuente exacta de la supernova y la línea de tiempo de cuándo sus fragmentos llegaron a la Tierra. Independientemente, todavía es genial saber que nuestro planeta contiene partes de la antigua explosión de una estrella.

El estudio fue publicado el lunes en laProcedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


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