Energía y medio ambiente

Pintar turbinas eólicas de negro puede reducir la muerte de aves en un 70%

Pintar turbinas eólicas de negro puede reducir la muerte de aves en un 70%

La energía eólica tiene muchos beneficios innegables: es confiable, es limpia y últimamente es mucho más barata. Según la Asociación Mundial de Energía Eólica, la capacidad total de todas las turbinas eólicas instaladas en todo el mundo a finales de 2019 alcanzó 650,8 Gigavatios.

Sin embargo, algunas personas afirman que las turbinas eólicas son peligrosas debido a su impacto en la fauna voladora, como pájaros y murciélagos. Políticos a favor del petróleo como Donald Trump y Vladimir Putin culpan a la energía eólica por las muertes de aves, y Trump llegó a llamar a las turbinas eólicas cementerios de aves.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Ha declarado que "las estimaciones más completas y estadísticamente sólidas muestran que las muertes de aves por colisiones de turbinas se encuentran entre 140,000 y 500,000 aves por año ".

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Ahora, ha aparecido un nuevo estudio que puede salvar el día y las aves. La investigación, realizada en un parque eólico en el archipiélago noruego de Smøla, encontró que cambiar el color de una sola pala en una turbina de blanco a negro redujo en un 70% las muertes de aves.

¿Por qué es esto? Resulta que las aves no son muy conscientes visualmente cuando vuelan. Tienen dificultades para detectar obstáculos y, por lo tanto, no ven las turbinas girando, volando directamente hacia ellos.

Cambiar una pala a un color más oscuro como el negro haría que las turbinas eólicas fueran mucho más visibles. En 2013, en el parque eólico Smøla, los investigadores seleccionaron cuatro turbinas para estar en un grupo de control y otras cuatro para estar en un grupo de prueba. Cada una de las turbinas del grupo de prueba tenía una sola pala pintada de negro.

En los tres años que siguieron, los investigadores rastrearon la muerte de aves y encontraron solo seis aves muertas debido al impacto de las palas de la turbina del grupo de prueba. Sin embargo, el grupo de control registró la friolera de 18 muertes de aves. Esto representa una reducción del 71,9% en la tasa de mortalidad anual para el grupo de prueba.

El estudio se publica en la revistaEcología y Evolución.


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