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La NASA publica una imagen de primer plano del brillante cometa NEOWISE

La NASA publica una imagen de primer plano del brillante cometa NEOWISE

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA tomó algunas imágenes del cometa NEOWISE, y son nada menos que impresionantes. Las imágenes, tomadas el 8 de agosto, marcan la primera vez que un cometa de este brillo que pasa por el Sol tan cerca ha sido capturado con una resolución de imagen tan buena.

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"El Hubble tiene una resolución mucho mejor que la que podemos obtener con cualquier otro telescopio de este cometa", dijo el investigador principal Qicheng Zhang de Caltech en Pasadena, California.

"Esa resolución es clave para ver detalles muy cerca del núcleo. Nos permite ver cambios en el polvo justo después de que se extrae de ese núcleo debido al calor solar, muestreando el polvo lo más cerca posible de las propiedades originales del cometa".

NEOWISE es considerado el cometa más brillante visible desde el hemisferio norte desde Hale-Bopp. Cuando se tomaron las fotos, el 3 de julio, NEOWISE estaba a una distancia de 27 millones de millas (43 millones de kilómetros) del sol.

Sin embargo, una cosa que el Hubble no capturó es el corazón del cometa. Esto era demasiado pequeño para verse en las imágenes. Lo que se ve claramente es la nube de gas y polvo que envuelve el núcleo.

Esta parte mide aproximadamente 11,000 millas (18.000 kilómetros). La imagen también revela un par de chorros disparados en direcciones opuestas desde el núcleo. Estas características emergen del hielo sublimando debajo de la superficie.

Lo que los investigadores pretenden hacer con esta imagen es posiblemente descubrir las propiedades originales del polvo del cometa para saber más sobre las condiciones del sistema solar temprano en el que se formó NEOWISE. Actualmente están investigando todos los datos adquiridos para ver qué pueden aprender.

Una cosa es segura, no tendrán otra oportunidad de capturar el cometa cerca del Sol nuevamente ya que NEOWISE no regresará allí por casi 7,000 años. El cometa se dirige ahora fuera de nuestro sistema solar a una velocidad de 144,000 millas por hora (232.000 kilómetros por hora). ¡Viaja seguro NEOWISE!


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