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Huellas fósiles más antiguas descubiertas en el Gran Cañón

Huellas fósiles más antiguas descubiertas en el Gran Cañón



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Los investigadores acaban de descubrir que las huellas de fósiles detectadas por primera vez en 2016 en el Parque Nacional del Gran Cañón son las huellas más antiguas registradas de su tipo hasta la fecha. Las huellas fueron encontradas por el profesor de geología noruego Allan Krill cuando caminaba con sus estudiantes.

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Las pistas no estaban ocultas, de hecho, estaban al lado de Bright Angel Trail, una ruta de senderismo, a la vista de todos. Para confirmar su edad, Krill contó con la ayuda de Stephen Rowland, un paleontólogo de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

"Estos son, con mucho, los rastros de vertebrados más antiguos en el Gran Cañón, que es conocido por sus abundantes rastros de fósiles", dijo Rowland en un comunicado. como reptiles, y la evidencia más temprana de animales vertebrados caminando en dunas de arena ".

Los investigadores pudieron determinar la edad de las pistas en 313 ± 0. 5 millones de años. Las pistas muestran el camino de dos animales en la pendiente de una duna de arena. La disposición de las huellas permitió a los investigadores reconstruir la secuencia de pisadas del animal.

Lo que descubrieron fue una marcha llamada caminata de secuencia lateral. Esto es cuando las patas de un lado del animal se mueven sucesivamente. Las patas delanteras y traseras se suceden alternando con el movimiento de las piernas del lado opuesto. Esto es similar a cómo caminan los perros y los gatos en la actualidad y es un descubrimiento completamente nuevo para los investigadores.

“Las especies vivas de tetrápodos (perros y gatos, por ejemplo) utilizan habitualmente una marcha de secuencia lateral cuando caminan lentamente”, dijo Rowland. “Las pistas de Bright Angel Trail documentan el uso de esta forma de andar muy temprano en la historia de los animales vertebrados. Anteriormente no teníamos información sobre eso ".

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