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La raza humana ha cambiado América del Norte más que la última Edad de Hielo, dicen los científicos

La raza humana ha cambiado América del Norte más que la última Edad de Hielo, dicen los científicos



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El uso humano de la tierra y la extracción de combustibles fósiles ha provocado niveles indescriptibles de daño ecológico, exacerbando el cambio climático global y acelerando la pérdida de biodiversidad, pero una nueva investigación muestra que la escala del cambio global que ha causado la raza humana es mayor que la de una edad de hielo. según un estudio reciente publicado en la revista Ciencias.

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La raza humana cambió América del Norte más que la última Edad de Hielo

Hace aproximadamente 11.700 años, la época del Pleistoceno de 2,5 millones de años llegó a su fin. La Edad de Hielo más reciente del planeta ocurrió en esta época, cuando los glaciares atravesaron vastas franjas del planeta. Cuando llegó a su fin, los ecosistemas de América del Norte entraron en una fase de cambio rápido, donde los bosques y praderas brotaron en todo el continente, marcando el comienzo de una nueva era.

Los 12.000 años transcurridos desde entonces son menos que un abrir y cerrar de ojos en comparación con la edad de la Tierra de 4.570 millones de años. La mayoría de las épocas geológicas continúan durante varios millones de años, pero durante la última década, los científicos han dicho que los últimos 250 años han visto a los humanos marcar el comienzo de una nueva época: el Antropoceno.

Una nueva investigación presentada en la reunión anual de este mes de la Sociedad Ecológica de América (celebrada virtualmente) solidificó la teoría del Antropoceno, informa Gizmodo. Muestra cómo en los últimos 250 años, el uso humano de la tierra alteró los paisajes de América del Norte en una escala aún mayor que la recesión de los glaciares de una milla de espesor hace 12.000 años.

"Esto pone a nuestro mundo moderno en contexto y muestra que estos cambios realmente no tienen precedentes", dijo a Gizmodo el paleoecólogo de la Universidad de Stanford M. Alisson Stegner, que dirigió el estudio reciente.

El pleistoceno vio 10 cambios ambientales abruptos en 100 sitios cada período de 250 años

Para comprender estos cambios ecológicos, los investigadores analizaron registros fósiles que abarcan cientos de años de la base de datos global de Paleoecología Neotoma. Observaron cambios en los registros de polen fosilizado reconocidos en los núcleos de sedimentos y encontraron qué tipos de vegetación vivían en diferentes lugares de América del Norte en diferentes momentos.

Específicamente, buscaron signos de transiciones repentinas en todo el sistema, como cuando los pastizales se transforman en bosques o cuando un bosque de robles brota de lo que inicialmente era un bosque de abetos.

Los investigadores exploraron cómo los registros de polen cambiaron durante períodos de 250 años y vieron un promedio de 10 cambios repentinos en 100 sitios durante cada tramo de 250 años que en conjunto comprenden todo el Pleistoceno.

Los combustibles fósiles, la agricultura y la contaminación son actores importantes

Esta es una cantidad colosal de cambios rápidos, pero incluso más cambios se produjeron después de que los humanos hicieron la escena. Entre 1700 y 1950, los investigadores observaron 20 cambios repentinos por cada 100 sitios, informa Gizmodo.

Si bien aún tienen que delimitar qué actividades específicas impulsaron cada cambio rápido, los científicos vieron una fuerte indicación de que la agricultura, la tala, la contaminación, la pesca y la extracción continua de combustibles fósiles han jugado un papel importante en el creciente estado de calamidad que está ocurriendo. la crisis climática. Independientemente de cómo se desarrolle la distribución de las causas, sus nuevos hallazgos sugieren que la actividad humana ha cambiado la faz de los ecosistemas de América del Norte más que la última Edad de Hielo.


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