Energía y medio ambiente

Estos son algunos de los efectos más importantes de la lluvia ácida en los seres humanos

Estos son algunos de los efectos más importantes de la lluvia ácida en los seres humanos


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¿Alguna vez te has preguntado si la lluvia ácida puede realmente dañarte o matarte? Aquí exploramos qué efectos, si los hay, puede tener la lluvia ácida en la salud humana, y también respondemos algunas otras preguntas comunes sobre la lluvia ácida relacionadas con sus efectos en nosotros.

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¿Puede la lluvia ácida matarte?

Si bien la lluvia ácida puede ser increíblemente perjudicial para el medio ambiente y matará muchas plantas y animales con una exposición lo suficientemente prolongada, no lo lastimará ni lo matará directamente. De hecho, según la EPA de EE.UU., "caminar bajo la lluvia ácida, o incluso nadar en un lago afectado por la lluvia ácida, no es más peligroso para los seres humanos que caminar bajo la lluvia normal o nadar en lagos no ácidos".

Los problemas para la salud humana relacionados con la lluvia ácida en realidad provienen de los contaminantes que forman la lluvia ácida en primer lugar: el dióxido de azufre y los óxidos nitrosos. Otros contaminantes asociados como sulfato y nitrato las moléculas también pueden dañarlo a usted.

Cuando estos contaminantes se transmiten por el aire, existe la posibilidad de que los inhale hacia los pulmones.

Cuando la exposición a este tipo de partículas es lo suficientemente aguda, puede provocar una serie de problemas médicos, como un mayor riesgo y gravedad de enfermedades cardíacas y deterioro de la función pulmonar, que también pueden provocar enfermedades como asma, bronquitis y enfisema. .

¿Dónde es más común la lluvia ácida?

Lamentablemente, la lluvia ácida es relativamente común en todo el mundo, especialmente en el noreste de Estados Unidos, Europa del Este y, cada vez más, en países en rápido desarrollo como China e India.

Históricamente, en Europa, una zona geográfica especialmente afectada es el llamado "Triángulo Negro". Cubriendo áreas de la República Checa, Alemania y Polonia, esta área recibió episodios muy intensos de lluvia ácida durante las décadas de 1970 y 1980.

En partes de esta área, bosques enteros yacían muertos o moribundos, e incluso las vías del tren fueron seriamente corroídas por la lluvia ácida. Para combatir esto, se promulgaron regulaciones estrictas, en particular, la convención de 1979 sobre contaminación atmosférica transfronteriza de largo alcance, que ordenó, entre otras acciones, reducir las emisiones contaminantes de las centrales eléctricas de carbón.

Desde entonces, estas medidas han demostrado ser muy efectivas y han reducido significativamente la lluvia ácida en la región.

En los Estados Unidos, causadas por las emisiones de las centrales eléctricas de carbón del Medio Oeste, algunas partes del noreste de los EE. UU. Y el este de Canadá se vieron gravemente afectadas por la lluvia ácida en los años sesenta y ochenta. Se ha estimado que en algún lugar de la región de 90% de los arroyos de agua dulce en estas áreas todavía están muy acidificados en la actualidad.

Gracias a regulaciones como la Ley de Aire Limpio de 1990, los efectos de la lluvia ácida han disminuido drásticamente en la región. Pero la recuperación de los daños causados ​​por la lluvia ácida lleva tiempo, y el suelo en estas áreas sólo ha mostrado signos de estabilización recientemente.

Desde alrededor del año 2000, los niveles de ácido nítrico y sulfúrico en la lluvia han aumentado constantemente en algunas ciudades asiáticas, como Beijing y Nueva Delhi. La creciente demanda de electricidad y los sectores de fabricación y producción de acero en rápido crecimiento son los principales impulsores.

Si bien China e India tienen algunas regulaciones de control de la contaminación, el aumento en la demanda de energía del carbón en estas naciones probablemente hará que la lluvia ácida sea un problema en estos países en los próximos años. Según algunos estudios, China ha podido reducir sus emisiones de dióxido de azufre tanto como 75% desde 2007, pero el de la India ha aumentado en 50%.

¿Puede la lluvia ácida quemar tu piel?

Los ácidos muy fuertes pueden quemar la piel al contacto, y lo harán, e incluso pueden destruir algunos metales. Pero para que esto ocurra, el pH de este tipo de ácidos debe ser muy bajo, alrededor depH 1.

La lluvia ácida, por otro lado, es un ácido comparativamente mucho más débil y generalmente tiene un pH que varía entre4.2 hasta 4.4. Aunque se han registrado pH más bajos en el pasado.

Para poner eso en perspectiva, el vinagre tiene un pH de aproximadamente 2.2 y jugo de limón sobre 2.3. Incluso el más bajo registrado El pH en la lluvia ácida todavía era tan fuerte como vinagre o jugo de limon.

Dicho esto, debe evitar que incluso los ácidos leves entren en los ojos u otras membranas mucosas. Si el pH es lo suficientemente bajo, podría irritarle y picarle el ojo o, con una exposición lo suficientemente alta, podría causar un daño significativo a la córnea, lo que podría provocar un deterioro de la visión.

Con una acidez en el rango de 4.2 a 4.4, la lluvia ácida no es lo suficientemente fuerte como para quemar la piel. También le puede interesar saber que la lluvia "limpia" normal también es ligeramente ácida, por lo general tiene un pH de entre 5 y5.5.

¿De qué manera afecta la lluvia ácida a los humanos?

Entonces, sin más preámbulos, exploremos algunos de los efectos de la lluvia ácida en la salud humana. Pero, vale la pena repetirlo, los efectos más graves sobre la salud humana no son directamente de la lluvia ácida, sino más bien de la contaminantes que lo causan.

Los siguientes son exhaustivos y no están en ningún orden en particular.

1. Inhalar los contaminantes que provocan la lluvia ácida puede provocar graves enfermedades pulmonares.

Los óxidos nitrosos y los dióxidos de azufre son contaminantes clave responsables de provocar la lluvia ácida. Pueden tener graves consecuencias para la salud si se expone a ellos en dosis altas o de manera constante con dosis más bajas durante un período de tiempo. Ambos pueden interactuar con la atmósfera para crear partículas finas de sulfatos y nitratos que pueden viajar a distancias muy largas.

Estas partículas son tan finas que los humanos también las inhalan fácilmente y se trasladan profundamente a los pulmones. Estas partículas también pueden abrirse camino fácilmente en ambientes interiores.

Este tipo de partículas finas están relacionadas con graves complicaciones de salud.

Muchos estudios científicos han demostrado que los niveles elevados de estas partículas finas tienen una alta correlación con un aumento de la enfermedad y la muerte prematura por trastornos pulmonares como el asma y la bronquitis.

Los óxidos de nitrógeno también son un componente clave en la formación de ozono, a través de la interacción con compuestos orgánicos volátiles (COV). La exposición al ozono también puede tener efectos graves en los pulmones humanos, desde inflamación hasta el desarrollo de enfisema.

2. Estos contaminantes también pueden causar algunas enfermedades cardíacas graves.

Los dióxidos nitrosos y de azufre, así como los productos de nitrato y sulfato, también pueden provocar enfermedades cardíacas graves. Varios estudios han demostrado una asociación con el dióxido de azufre y una mayor morbilidad y mortalidad en humanos y animales por enfermedades cardiovasculares como la cardiopatía isquémica, la insuficiencia cardíaca y la arritmia.

Estos estudios también han demostrado que la mitocondria de las células animales es el orgánulo celular más sensible en el miocardio (tejido muscular del corazón) de los animales expuestos a SO2.

Los sulfatos también se producen de forma natural y son un componente común del agua "limpia". Junto con otras sales y minerales que tienden a disolverse en el agua potable, pueden ayudar a mejorar el sabor del agua. Los altos niveles de sulfatos en el agua potable se han asociado con efectos laxantes, o incluso diarrea, que, irónicamente, puede conducir a la deshidratación.

La exposición a altos niveles de nitratos en el agua potable también se ha asociado con enfermedades graves y, a veces, incluso con la muerte. En el cuerpo, el nitrato se convierte en nitrito, lo que interfiere con la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. Los síntomas, como dificultad para respirar y piel azulada, pueden ocurrir rápidamente en un período corto de tiempo. También se sabe que los nitratos provocan enfermedades graves en los bebés.

3. La lluvia ácida puede afectar gravemente a la cadena alimentaria y los cultivos humanos

Un efecto indirecto de las lluvias ácidas en los humanos es el daño potencial que causa a la cadena alimentaria. Si son lo suficientemente graves, estas lluvias podrían provocar hambrunas, ya que las plantas y los animales de los que las personas dependen para alimentarse no prosperan.

La lluvia ácida afecta a las plantas, en particular, lixiviando nutrientes vitales del suelo, liberando aluminio y otros metales tóxicos y dañando las cutículas cerosas de algunas hojas de plantas.

La contaminación y el daño a veces afectan su capacidad para crecer y sobrevivir a largo plazo. A veces, sin embargo, reducir el pH del suelo también puede matar las plantas directamente si no tienen un rango de tolerancia de pH alto.

Si bien algunos cultivos comunes como manzanas, zanahorias, coliflor, maíz y pepino prefieren suelos algo ácidos (pH de 5,5 a 6,5) si el pH baja demasiado, es posible que tampoco crezcan ni prosperen.

La lluvia ácida también puede tener efectos graves en los ecosistemas acuáticos de lagos y ríos. Los fitoplancton, por ejemplo, son particularmente susceptibles a niveles bajos de pH y mueren fácilmente. Como se encuentran en la parte inferior de la cadena alimentaria, la muerte de los fitoplancton puede provocar el colapso de toda la cadena alimentaria.

La lixiviación de metales venenosos como el aluminio, el cadmio y el mercurio del suelo por la lluvia ácida también puede matar directamente a muchas especies acuáticas, especialmente las que respiran branquias. Nuevamente, esto puede conducir al colapso de cadenas alimenticias enteras.

En resumen, cualquier efecto grave en cultivos o animales puede, en última instancia, resultar en hambruna si el impacto es lo suficientemente grave.

Incluso se han realizado algunos estudios que muestran que la lluvia ácida de la contaminación del aire en un país también puede causar sequías en otros países.

En resumen, si bien la lluvia ácida no es necesariamente dañina para los humanos directamente, hemos visto que los contaminantes que la crean y sus efectos en el medio ambiente tienen efectos dañinos potenciales muy reales sobre nosotros y la naturaleza.

Pero, no todo es pesimismo.

La creciente presión sobre la industria para reducir y limpiar sus emisiones ha provocado una reducción de la lluvia ácida en muchas partes del mundo. A muchos expertos en la materia les parece que algunos de los peores efectos de la lluvia ácida podrían algún día ser cosa del pasado.


Ver el vídeo: Qué es la LLUVIA ÁCIDA? (Mayo 2022).