Biología

Los genes neandertales pueden resultar en un umbral más bajo para el dolor

Los genes neandertales pueden resultar en un umbral más bajo para el dolor


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Diferentes personas manejan el dolor de manera diferente. Algunos van gritando después del más mínimo corte de papel, mientras que otros incluso pueden manejar un apuñalamiento. Ahora, los científicos pueden haber encontrado una respuesta a por qué las personas tienen umbrales de dolor tan diferentes después de estudiar a nuestros antepasados.

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El dolor está mediado por células nerviosas especializadas que exhiben un canal iónico que es clave para desencadenar el impulso eléctrico que envía señales de dolor al cerebro. Según el nuevo estudio, las personas que heredan la variante neandertal de este canal iónico tienen un umbral de dolor más bajo.

Como varios genomas neandertales están disponibles en la actualidad, los investigadores pueden estudiar sus efectos fisiológicos históricos y analizar sus consecuencias modernas. Al analizar un gen de este tipo, los investigadores encontraron que algunas personas, especialmente de América Central y del Sur, pero también en Europa, heredaron una variante neandertal del gen que les hace experimentar niveles más altos de dolor.

El estudio supervisó una gran población en el Reino Unido y encontró que aquellos que portaban la variante neandertal del canal iónico tenían un umbral más bajo para el dolor.

"El factor más importante de cuánto dolor informan las personas es su edad. Pero portar la variante neandertal del canal iónico te hace experimentar más dolor similar a si tuvieras ocho años más", dijo el autor principal Hugo Zeberg, investigador del Max Planck Instituto de Antropología Evolutiva y Karolinska Institutet.

Según Zeberg, la variante neandertal del canal iónico se puede identificar porque lleva tres diferencias de aminoácidos con la variante más común. Estas tres sustituciones de aminoácidos conducen a una mayor sensibilidad al dolor en los portadores.

A nivel molecular, el canal de iones de neandertal también se activa más fácilmente y provoca más dolor. Los investigadores afirman que no está claro si los neandertales experimentaron más dolor porque el dolor también se modula tanto en la médula espinal como en el cerebro. Sin embargo, el estudio indica que su umbral de dolor habría sido más bajo que en la mayoría de los seres humanos actuales.

Los hallazgos se publican en la revista Biología actual.


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