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Lluvia de asteroides ocurrió en la Tierra hace 800 millones de años, dice un estudio de cráter lunar

Lluvia de asteroides ocurrió en la Tierra hace 800 millones de años, dice un estudio de cráter lunar

Un equipo de investigadores que usa el orbitador lunar Kaguya dice que un gigantesco asteroide de aproximadamente 62 millas (100 kilómetros) de diámetro se estrelló contra la Tierra hace casi 800 millones de años, después de romperse en meteoroides a través del sistema gravitacional Tierra-Luna, según un estudio publicado recientemente. en el diarioComunicaciones de la naturaleza.

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Kaguya detecta una lluvia de asteroides de 800 millones de años

Dirigidos a través de un equipo de la Universidad de Osaka, los investigadores investigaron las edades de formación de 59 cráteres lunares con diámetros de aproximadamente 12,4 millas (20 km) utilizando la cámara Terrain Camera (TC) de la nave espacial lunar Kaguya.

La misión Kaguya, anteriormente llamada SELENE, para SELenological and ENgineering Explorer), está dentro del ámbito de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA).

Más específicamente, los investigadores demostraron que un asteroide de 62,1 millas (100 kilómetros) de diámetro experimentó una interrupción hace 800 millones de años (800 Ma). Luego se dividió en al menos 8 a 11 × 10 ^ 16 libras (4 a 5 × 10 ^ 16 kilogramos) de meteoroides, aproximadamente de 30 a 60 veces más masivo que el impacto de Chicxulub, y se hundió tanto en la Tierra como en la Luna.

El impacto de un asteroide arroja luz sobre la extinción del Cretácico

Este descubrimiento responde a la sospecha de que una capa delgada de enriquecimiento de iridio (Ir) (un elemento raro en la Tierra), que se remonta a 65.5 Ma y se detectó a nivel mundial, sugiere que una capa de 6 a 9 millas (10 a 15 -kilómetro) de diámetro, el asteroide se estrelló contra la Tierra, provocando o acelerando la extinción masiva del Cretácico.

Por supuesto, esto es algo raro en la historia de nuestro planeta. La probabilidad de un impacto de asteroide de esta escala se estima una vez cada 100 Ma. Los cráteres de impacto creados en la Tierra antes de los 600 Ma se borraron hace mucho tiempo de años de erosión, actividad volcánica y otros procesos geológicos. Por lo tanto, los investigadores necesitaban mirar a la luna donde la erosión es prácticamente inexistente para estudiar ese período en la historia del sistema Tierra-Luna.

El equipo investigó la distribución de edad de 59 cráteres grandes con diámetros mayores a aproximadamente 12,4 millas (20 kilómetros), centrándose en la densidad de cráteres de 0,06 a 0,6 millas (0,1 a 1 kilómetro) de diámetro dentro de la eyección. de los 59 cráteres. Por ejemplo, se investigó el cráter Copérnico, de aproximadamente 93 kilómetros de diámetro, junto con los cráteres circundantes. Se examinó la densidad de 860 cráteres, cada uno con un diámetro de 0,06 a 0,6 millas (0,1 a 1 kilómetro), para calcular la edad del cráter Copernicus.

Los investigadores encontraron de 8 a 59 cráteres que mostraban signos de formación al mismo tiempo, un descubrimiento sin precedentes.

Impacto de la Tierra y la Luna de 30 a 60 veces mayor que el impacto de Chicxulub

Desde las leyes de escaldado de cráteres y las probabilidades de colisión con la Tierra y la luna, al menos de 8 a 11 × 10 ^ 16 libras (4 a 5 × 10 ^ 16 kilogramos) de meteoroides aproximadamente 30 a 60 veces más que el infame impacto de Chicxulub debe haber se estrelló contra nuestro planeta justo antes del Cryogenian (720 a 635 Ma), conocido como una época de cambios biológicos y ambientales significativos.

"Los resultados de nuestra investigación han proporcionado una perspectiva novedosa sobre las ciencias de la tierra y las ciencias planetarias", dijo el autor principal del estudio, el profesor Terada, según un comunicado inicial. "Producirán una amplia gama de efectos positivos en varios campos de investigación".

Es difícil investigar los impactos de asteroides antiguos debido a la erosión natural y la actividad volcánica de la Tierra. Es por eso que para aprender más sobre los días malos olvidados hace mucho tiempo por los organismos y la superficie geológica de la Tierra, las naves espaciales como la Kaguya en órbita lunar de JAXA son la forma más conocida de llenar los vacíos históricos, echando un vistazo a nuestro satélite , la luna.


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