Física

Conoce a Maria Goeppert-Mayer, la mujer con un premio Nobel de física

Conoce a Maria Goeppert-Mayer, la mujer con un premio Nobel de física

El núcleo atómico es un lugar complicado que opera de manera muy similar a los electrones que lo rodean, como un modelo de concha. Es decir, a medida que se agregan más protones o neutrones y el número atómico aumenta, hay ciertos números en los que la energía que une el núcleo es significativamente más alta que para otros números.

Estos se llaman números mágicos, y en ellos, los protones y neutrones se organizan en capas completas, lo que hace que el núcleo sea mucho más estable que el de otros núcleos. En el momento de escribir este artículo, hay siete números mágicos reconocidos: 2, 8, 20, 28, 50, 82y 126 que es solo para neutrones.

Estos números corresponden a los elementos helio, oxígeno, calcio, níquel, estaño, plomo y el elemento hipotético unbihexium. En 1949, tres físicos descubrieron el modelo de capa nuclear y en 1963 recibieron el Premio Nobel de Física por su trabajo. Te sorprenderá saber que uno de los tres era una mujer.

Dos mujeres extraordinarias de Polonia

Al igual que su compatriota Marie Curie, que fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel de Física, Maria Goeppert nació en Polonia, que en ese momento era parte de Prusia. Poco después de su nacimiento, su familia se mudó a Göttingen, donde su padre se convirtió en profesor en la famosa Universidad de Göttingen de la ciudad.

En 1924, Goeppert ingresó en la Universidad de Göttingen para estudiar matemáticas. La universidad ya tenía una mujer famosa enseñando matemáticas: Emmy Noether. Pasando a la física, Goeppert realizó un doctorado, luego pasó a colaborar con uno de los padres de la dinámica cuántica, Max Born.

En 1930, Goeppert se casó con el químico estadounidense Joseph Edward Mayer, que trabajaba en la Universidad de Göttingen, y los dos regresaron a los Estados Unidos. Mayer aceptó un trabajo como profesor de química en la Universidad Johns Hopkins, pero cuando María solicitó un trabajo allí , fue rechazada, y la universidad citó sus reglas sobre nepotismo.

En lugar de una cátedra, la escuela le ofreció a Goeppert-Mayer un trabajo traduciendo correspondencia alemana, pero estar en el campus le permitió continuar su trabajo en física. En 1935, publicó un artículo influyente sobre la desintegración beta doble.

En 1937, Joseph Mayer fue despedido de su trabajo en Johns Hopkins debido a la presencia de su esposa en su laboratorio. María entonces tomó un trabajo no remunerado en la Universidad de Columbia de Nueva York, lo que la puso en contacto con los físicos Harold C. Urey y Enrico Fermi, quienes habían huido de la Alemania nazi en 1939. Fue Fermi quien en 1942 creó el primer reactor nuclear del mundo.

Fermi encargó a Goeppert-Mayer que examinara las capas de valencia de los elementos transuránicos aún no descubiertos. Estos son los elementos químicos que se encuentran más allá del uranio en la tabla periódica y tienen números atómicos mayores que 92. Goeppert-Mayer predijo correctamente que la forma que tomarían estos elementos sería similar a la de los elementos de tierras raras.

Asociación con "Dr. Strangelove"

En 1942, Goeppert-Mayer se había unido al Proyecto Manhattan, que era el intento de Estados Unidos de construir una bomba atómica. En Los Alamos, Nuevo México y más tarde en la Universidad de Chicago, trabajó con el Dr. Edward Teller, considerado el padre de la bomba de hidrógeno. También se dice que Teller es la inspiración para el personaje del Dr. Strangelove, interpretado por Peter Sellers en la película de Stanley Kubrick de 1964 del mismo nombre.

Después de la guerra, tanto Joe como Maria Mayer se unieron a la facultad de la Universidad de Chicago, donde desarrolló un modelo matemático para los proyectiles nucleares. Ella lo comparó con bailarines que bailan un vals dentro de una habitación:
"... todos los bailarines están girando dando vueltas y vueltas como peonzas mientras rodean la habitación, cada pareja girando y dando vueltas. Pero solo algunos de los que van en sentido antihorario giran en sentido antihorario. Los demás giran en sentido horario mientras giran en sentido antihorario. El Lo mismo ocurre con los que bailan en el sentido de las agujas del reloj: algunos giran en el sentido de las agujas del reloj, otros giran en el sentido contrario ".

Uno de solo tres

En 1960, Goeppert-Mayer se mudó a la Universidad de California, San Diego, y en 1963, cuando recibió el Premio Nobel de Física junto con el físico alemán Hans D. Jensen y el físico estadounidense Eugene Wigner, se convirtió en la segunda mujer en recibir ese premio. premio. Ninguna mujer recibió ese premio hasta 2018, cuando la física óptica canadiense Donna Strickland se convirtió en la tercera mujer en recibir el Premio Nobel de Física por su trabajo con láseres pulsados.

Una serie de honores

Tras la muerte de Goeppert-Mayer en 1972, la Sociedad Estadounidense de Física (APS) creó el Premio Maria Goeppert-Mayer, que se otorga a mujeres físicas. Un cráter en el planeta Venus, el cráter Goeppert-Mayer lleva su nombre.

En 2011, Goeppert-Mayer se incluyó en el tercer número de la colección de sellos postales de American Scientists, junto con el bioquímico Melvin Calvin, el botánico Asa Gray y el médico / bioquímico Severo Ochoa. Puede ver ese sello en la parte superior de este artículo.

En la Universidad de California, San Diego, el departamento de física se encuentra en Mayer Hall, que lleva el nombre de Maria Goeppert-Mayer y su esposo Joe, lo que garantiza que las generaciones futuras recordarán a una mujer que literalmente cambió el mundo.


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