Noticias

La búsqueda de hielo de cráter revela abundancia de metal en la luna

La búsqueda de hielo de cráter revela abundancia de metal en la luna


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Como suele ser el caso, un equipo científico hizo recientemente un descubrimiento impresionante mientras buscaba algo completamente diferente. En este caso, lo que comenzó como una búsqueda de hielo en cráteres lunares polares condujo a un descubrimiento que podría cambiar nuestra visión de la formación de la Luna.

Los miembros del equipo del instrumento de radiofrecuencia en miniatura (Mini-RF) de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA encontraron nueva evidencia que sugiere que el subsuelo de la Luna es más rico en metales de lo que se pensaba anteriormente.

RELACIONADO: RENDIMIENTO DE DATOS LUNARES COMPLETOS MAPA COMPLETO DE LA LUNA

La formación de la joven luna

La evidencia ha apuntado durante mucho tiempo a la Luna como el producto de una colisión entre un protoplaneta del tamaño de Marte y la Tierra joven. Se cree que el consiguiente colapso gravitacional formó la Luna a partir de una nube de escombros que quedaron de la colisión. Debido a esto, los científicos plantean la hipótesis de que la composición química de la Luna se parece mucho a la de la Tierra.

Sin embargo, mirar en detalle la composición química de la Luna arroja una llave inglesa en las obras. Por ejemplo, existe una gran discrepancia entre la baja cantidad de minerales que contienen metales en las llanuras brillantes de la Luna, las tierras altas lunares, en comparación con la abundancia de metal en el maria de la Luna: son llanuras grandes y más oscuras.

La diferencia ha desconcertado a los científicos durante años, lo que ha llevado a varias hipótesis sobre cómo el protoplaneta impactante pudo haber contribuido a los niveles contrastantes de minerales que contienen metales en la Luna.

Ahora, el equipo de Mini-RF reveló que encontraron un patrón curioso que podría conducir a una respuesta. El hallazgo, publicado el 1 de julio en Cartas de ciencia terrestre y planetaria podría ayudar a establecer una conexión más clara entre la Tierra y la Luna, dice el equipo de investigación de la NASA.

Buscando hielo y encontrando metal en la Luna

"La misión LRO y su instrumento de radar continúan sorprendiéndonos con nuevos conocimientos sobre los orígenes y la complejidad de nuestro vecino más cercano", Wes Patterson, investigador principal de Mini-RF del Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, y dijo un coautor del estudio en un comunicado de prensa de la NASA.

Usando Mini-RF, los investigadores midieron una propiedad eléctrica dentro del suelo en los pisos de los cráteres en el hemisferio norte de la Luna, conocida como la constante dieléctrica, un número que compara las capacidades relativas de un material y el vacío del espacio para transmitir campos eléctricos.

¿Cuánto metal hay en la Luna? @ El Orbitador de reconocimiento lunar de la NASA ha encontrado evidencia de que los niveles aumentados de óxidos de hierro y titanio acechan debajo de la superficie lunar >> https://t.co/[email protected]/HZkydOd2UU

- NASA Marshall (@NASA_Marshall) 2 de julio de 2020

El equipo esperaba que el número pudiera ayudar a localizar el hielo que acechaba en las sombras del cráter. Sin embargo, notaron que la propiedad aumentaba con el tamaño del cráter. Cuando los cráteres alcanzaron un cierto tamaño (de 5 a 20 kilómetros) de ancho, la propiedad permaneció constante.

Esto llevó al equipo a una nueva hipótesis: a medida que los meteoros que forman cráteres más grandes también cavan más profundamente en el subsuelo de la Luna, la constante dieléctrica creciente del polvo en cráteres más grandes podría ser el resultado de meteoros que excavan óxidos de hierro y titanio que se encuentran debajo de la superficie. Las propiedades dieléctricas están directamente relacionadas con la concentración de estos minerales metálicos específicos, explica la NASA.

Si la hipótesis fuera cierta, significaría que, si bien gran parte de la superficie de la Luna podría carecer de óxidos de hierro y titanio, debajo de la superficie hay abundancia de minerales.

Una abundancia de minerales lunares que contienen metales

Para probar su hipótesis, el equipo comparó imágenes de radar del suelo del cráter de Mini-RF con mapas de óxido metálico de la cámara gran angular LRO, la misión Kaguya de Japón y la nave espacial Lunar Prospector de la NASA. Al hacerlo, el equipo encontró exactamente lo que esperaban: los cráteres más grandes, con su mayor material dieléctrico, también eran más ricos en metales.

"Este emocionante resultado de Mini-RF muestra que [...] todavía estamos haciendo nuevos descubrimientos sobre la historia antigua de nuestro vecino más cercano", dijo Noah Petro, científico del proyecto LRO en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

"Los datos de MINI-RF son increíblemente valiosos para informarnos sobre las propiedades de la superficie lunar, ¡pero usamos esos datos para inferir lo que estaba sucediendo hace más de 4.500 millones de años!"

Si bien el hallazgo no resuelve ninguna hipótesis sobre la formación de la Luna, nos acerca un paso más a saber con certeza cómo nació nuestro vecino lunar alrededor de la órbita de la Tierra.

El equipo ya está probando la misma teoría en el hemisferio sur de la Luna para ver si existen las mismas tendencias.


Ver el vídeo: Imágenes inéditas de la cara oculta de la Luna (Junio 2022).