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Veneno como arma, polonio 210 y incidentes de Novichok

Veneno como arma, polonio 210 y incidentes de Novichok



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En 1898, Marie Curie y su esposo Pierre descubrieron el elemento polonio y sus isótopos radiactivos. Marie Curie la nombró en honor a su país natal, Polonia. Menos de 100 años después, uno de esos isótopos radiactivos, el polonio-210, se usaría para envenenar a alguien en el centro de Londres.

El polonio-210 es bastante único como sustancia radiactiva: emite muy poca radiación gamma, pero una gran cantidad de partículas alfa. Debido a que las partículas alfa no pueden penetrar la piel humana, ni siquiera una hoja de papel, el polonio-210 es prácticamente indetectable para los detectores de radiación y, por lo tanto, es un veneno ideal.

El polonio-210 solo es peligroso cuando se ingiere o se inhala. Una vez ingerido, actúa atacando las células del cuerpo, y los científicos estiman que un gramo de polonio-210 es suficiente para matar 50 millones personas y enfermar a otro 50 millones.

Durante la guerra fría, y en las décadas de 1970 y 1980, Estados Unidos y la Unión Soviética participaron en el desarrollo de armas químicas y, en particular, de agentes nerviosos mortales a los que a menudo se hace referencia como armas químicas de cuarta generación.

De los creados en Rusia, el "chico malo" fue Novichok, que significa "recién llegado" en ruso. Es cinco a Ocho veces más mortal que los agentes nerviosos sarin o VX, y es más difícil de identificar. VX fue el veneno utilizado para matar al medio hermano del líder norcoreano Kim Jong-un en 2017.

Al igual que los otros agentes nerviosos, Novichok bloquea los mensajes de los nervios a los músculos. Los síntomas de exposición a Novichok incluyen una constricción excesiva de las pupilas, pérdida del conocimiento, convulsiones, náuseas y vómitos y sudoración profusa. No se conocen antídotos.

Aquí están las historias de cómo se utilizaron Polonium-210 y Novichok para envenenar a varias personas en Gran Bretaña en 2006 y 2018, respectivamente, y lo que hicieron las autoridades para desentrañar los misterios.

Una taza de té realmente mortal, Alexander Litvinenko

En 1986, el soldado ruso Alexander Litvinenko fue reclutado por la agencia de espionaje de Rusia, la KGB, para convertirse en oficial de contrainteligencia. Luego pasó a especializarse en actividades antiterroristas e infiltración del crimen organizado.

En 1994, Litvinenko conoció al oligarca ruso Boris Berezovsky cuando ayudó a investigar un atentado contra la vida de Berezovsky. En un momento, Berezovsky controlaba el principal canal de televisión de Rusia, Channel One, y lo encontrarían muerto en su casa en el Reino Unido en marzo de 2013. Litvinenko comenzó a trabajar como jefe de seguridad de Berezovsky.

Para 1997, Litvinenko se había unido al Servicio Federal de Seguridad de Rusia (FSB), y el 25 de julio de 1998, se reunió con el presidente ruso Vladimir Putin para informar sobre la corrupción dentro del FSB. El 17 de noviembre de 1998, Litvinenko, junto con otros cuatro agentes del FSB, celebró una conferencia de prensa en la que confirmó las acusaciones hechas por Berezovsky de que el FSB estaba detrás de un atentado contra su vida.

Litvinenko fue despedido de inmediato y, en octubre de 2000, huyó de Rusia, junto con su familia, a Turquía, donde solicitó asilo en la embajada de Estados Unidos. Cuando su solicitud fue denegada, Litvinenko voló a Londres y solicitó asilo político allí. Su solicitud fue concedida el 14 de mayo de 2001.

Litvinenko se convirtió en ciudadano británico en octubre de 2006 y escribió varios libros sobre las condiciones en Rusia, entre ellosExplotando Rusia: terror desde dentro y Grupo criminal Lybyanka. Acusó al presidente ruso Vladimir Putin de ordenar el asesinato de Anna Politkovskaya, una periodista rusa que fue asesinada en su apartamento de Moscú en octubre de 2006.

El 1 de noviembre de 2006, Litvinenko tomó el té con dos hombres, Andrey Lugovoy y Dmitry Kovtun, en el Millennium Hotel en Grosvenor Square, Londres. Lugovoy era el exjefe de seguridad del canal de televisión ruso ORT, y Kovtun era un empresario ruso.

Litvinenko pidió una taza de té, y su camarero más tarde le diría al Telégrafo periódico que Lugovoy y Kovtun lo distrajeron mientras entregaban un gin tonic y una taza de té en la mesa, y que pensó que se había rociado algo en la taza de té.

Más tarde, los investigadores encontraron Polonium-210 en la mesa, en la silla de Litvinenko, en el suelo y en una imagen que estaba colgada encima de donde Litvinenko se había sentado.

Un automóvil en el que viajaba Litvinenko más tarde esa noche tenía tanta radiactividad que hubo que desecharlo. Todo lo que Litvinenko tocó en su casa durante los siguientes tres días estaba contaminado, y la casa quedó inhabitable incluso seis meses después.

El día después de la reunión, Litvinenko comenzó a experimentar vómitos y diarrea intensos, y fue ingresado en el University College Hospital de Londres, donde se analizaron su sangre y orina para detectar radiación.

Solo había un pequeño pico de rayos gamma, a la energía de 803 kiloelectronvoltios (keV), y fue solo por accidente que un científico que había sido parte del programa de bombas atómicas de Gran Bretaña se encontraba en el laboratorio ese día. Inmediatamente reconoció que el pico de rayos gamma provenía de la desintegración radiactiva del polonio-210.

Los investigadores de la Agencia de Protección de la Salud de Gran Bretaña (HPA) entraron en acción. Su ámbito de competencia eran las enfermedades infecciosas, los productos químicos, las amenazas radiactivas, las armas biológicas y las nuevas tecnologías. Ahora que los investigadores sabían lo que estaban buscando, pudieron seguir literalmente el rastro de las "migas de pan" de Polonio-210 por Londres.

Descubrieron que Lugovoy y Kovtun habían hecho dos intentos previos de envenenar a Litvinenko, uno el 16 de octubre de 2006 y otro el 25 de octubre de 2006. Un análisis de la habitación del hotel para hombres mostró que el contenedor que contenía el Polonium-210 tenía una fuga y que usaron toallas de hotel para limpiar las goteras. Antes de volar de regreso a Rusia, se deshicieron del Polonium-210 en el baño de la habitación del hotel.

Además del hotel, Lugovoy y Kovtun dejaron rastros de Polonium-210 en un bar, un restaurante, taxis interiores y en cuatro aviones. En total, los investigadores probaron 733 personas para el envenenamiento por polonio-210, y 17 se encontraron levemente contaminados.

Afortunadamente, el polonio-210 tiene una vida media de solo 138 díasy se desintegra en el isótopo estable plomo-206 con relativa rapidez.

Durante tres agonizantes semanas en el hospital, Litvinenko cambió del hombre que se ve en el lado izquierdo de la foto de arriba, al hombre de la derecha. El 22 de noviembre de 2006, Alexander Litvinenko murió, dejando una esposa y tres hijos. Está enterrado en el cementerio de Highgate en el norte de Londres. El 28 de mayo de 2007, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña presentó una solicitud formal a Rusia para la extradición de Andrey Lugovoy para enfrentar cargos por el asesinato de Litvinenko. Esa solicitud fue denegada.

Un buen almuerzo y luego, Sergei y Julia Skripal

Durante la década de 1990, Sergei Skripal fue oficial de la Dirección Principal de Inteligencia de Rusia (GRU). También era un agente doble y trabajaba para el Servicio Secreto de Inteligencia del Reino Unido.

En diciembre de 2004, Skripal fue arrestado en Moscú y dos años después fue declarado culpable de alta traición y sentenciado a 13 años de prisión. Luego, en 2010, EE. UU. Descubrió el Programa Illegals.

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Como algo salido de la serie de televisión Los americanos, diez agentes durmientes rusos fueron arrestados en los Estados Unidos el 27 de junio de 2010. Se organizó un intercambio de prisioneros, y el 9 de julio de 2010, los diez agentes rusos fueron canjeados por cuatro rusos, tres de los cuales habían sido condenados por alta traición.

Skripal se instaló en la ciudad inglesa de Salisbury y se convirtió en ciudadano británico. El domingo 4 de marzo de 2018, su hija Yulia, de 33 años, lo visitaba desde Rusia. Los Skripals se detuvieron en un pub para tomar una copa y luego almorzaron tarde en un restaurante local. Salieron del restaurante a las 3:35 p.m. y a las 4:15 p.m., llegó una llamada a los servicios de emergencia.

Ambos Skripals fueron encontrados sentados erguidos pero inconscientes en un banco en el centro de Salisbury. Julia estaba echando espuma por la boca. Los llevaron a un hospital y, dado quién era Skripal, surgieron inmediatamente preocupaciones sobre el veneno.

Mientras los investigadores luchaban por identificar el veneno que se había utilizado en los Skripal, el oficial de policía local, el detective Sargento Nick Bailey, fue enviado a la casa de Skripal. Usó la manija de la puerta principal para entrar.

En tres días, Bailey también estaba gravemente enfermo y fue llevado al hospital donde permanecería durante más de dos semanas. El alcance de sus heridas fue tal que, tras su liberación, Bailey dijo: "La vida normal para mí probablemente nunca volverá a ser la misma".

Los investigadores del Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa de Gran Bretaña en Porton Down identificaron el veneno utilizado en los Skripals y Bailey como el agente nervioso Novichok. Novichok fue diseñado con cuatro objetivos en mente:

  • Ser indetectable para el equipo de detección de sustancias químicas de la OTAN en ese momento;
  • Ser impermeable a los equipos de protección química de la OTAN;
  • Para ser seguro de manejar; y
  • Para eludir la lista de precursores controlados de la Convención sobre armas químicas.

Hasta 2016, se sabía poco sobre Novichok. Luego, los químicos iraníes lo sintetizaron y publicaron su firma espectral de masas. Reconociendo el peligro inminente, los investigadores británicos se abrieron en abanico, examinando el pub y restaurante donde habían estado los Skripal, el banco donde fueron encontrados y la casa y el automóvil de Skripal.

Novichok no se descompone con el tiempo, por lo que se llevó a cabo una limpieza intensa del área para eliminar el veneno, que costó millones de libras. Bailey, su esposa y sus dos hijos se vieron obligados a abandonar su hogar y todas sus pertenencias debido a la contaminación.

Ambos Skripals sobrevivieron a su envenenamiento y fueron dados de alta del hospital, Yulia el 9 de abril de 2018 y Sergei el 18 de mayo de 2018. Sin embargo, su condición nunca se ha hecho pública. Ambos fueron llevados a un lugar seguro que tampoco se ha hecho público.

El 5 de septiembre de 2018, Gran Bretaña identificó a dos rusos que viajaron con los nombres de Alexander Petrov y Rusian Boshirov, como los asesinos. Se encontraron rastros de Novichok en su habitación de hotel en Londres.

Rusian Boshirov fue finalmente identificado como el coronel Anatoliy Chepiga, y Alexander Petrov fue identificado como Alexander Mishkin, ambos agentes del G.U. Servicio de inteligencia.

Un regalo de perfume, Dawn Sturgess y Charlie Rowley

Más de tres meses después del envenenamiento de los Skripal, el 30 de junio de 2018, Charlie Rowley, un residente de Amesbury, una ciudad recién 7 millas (11 kilometros) de Salisbury, y su novia Dawn Sturgess, fueron trasladados de urgencia al hospital con síntomas preocupantes. Las pruebas confirmaron que la pareja sufría envenenamiento por Novichok.

Los investigadores invadieron el albergue para personas sin hogar en Salisbury, donde Sturgess había estado viviendo, pero no encontraron nada. Fue sólo cuando examinaron la casa de Rowley en Amesbury que encontraron una botella de una conocida marca de perfume que contenía Novichok. Rowley dijo a los investigadores que había sacado la botella de un contenedor de basura en Salisbury y luego se la había dado amorosamente a su novia.

El 8 de julio de 2018, Sturgess murió, dejando una hija pequeña. Rowley fue dado de alta del hospital el 20 de julio y luego readmitido nuevamente en septiembre de 2018 mostrando síntomas de meningitis.

En junio de 2020, la BBC emitió una serie de tres partes titulada,Las intoxicaciones de Salisbury,que retrató los eventos de 2018.


Ver el vídeo: Qué es el Novichok, el agente químico que estaría tras el envenenamiento de Skripal? (Septiembre 2022).