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Los peces fosilizados podrían ser indicadores de depósitos de metales de tierras raras

Los peces fosilizados podrían ser indicadores de depósitos de metales de tierras raras


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Ciertos metales raros que son cruciales para las industrias verdes resultan tener un origen intrigante.

Científicos de la Universidad de Tokio en Japón han descubierto que un gran depósito de metales de tierras raras cerca de la isla de Minamitorishima tiene un vínculo con peces fosilizados.

A medida que los peces se fosilizaron, acumularon elementos cruciales y estos lechos fósiles se convirtieron en ricos depósitos de estos metales.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Informes científicos El jueves pasado.

¿Por qué están vinculados los peces fosilizados y los metales de tierras raras?

En su artículo, el equipo de investigadores explica que estos peces antiguos fueron atraídos a lugares específicos debido al cambio climático y tipos específicos de geología submarina. A medida que estos peces antiguos se convirtieron en fósiles, se acumuló una acumulación de elementos valiosos a su alrededor y, finalmente, sus lechos fósiles se convirtieron en depósitos concentrados de elementos de tierras raras e itrio (REY).

Sin embargo, esto no sucedió de la noche a la mañana.

"Esa historia comienza en el tiempo, en la época del Eoceno, hace 34,5 millones de años, aproximadamente a la mitad del camino entre ahora y la época de los dinosaurios", dijo Junichiro Ohta, autor principal del estudio.

"En ese momento, sucedieron varias cosas que llevaron al depósito REY. En primer lugar, grandes cantidades de nutrientes se acumularon en las profundidades del océano. En segundo lugar, el planeta experimentó un enfriamiento que alteró las corrientes marinas, agitando estos depósitos de nutrientes. Los montes submarinos luego causaron afloramientos de nutrientes entregándolos a los peces, que prosperaron como resultado ".

Normalmente, estos depósitos REY permanecerían difusos. Sin embargo, en el caso de presencia de peces fosilizantes, estos se incorporan al fósil.

La cuestión de que estos fósiles y estos depósitos REY estuvieran vinculados no era información nueva para el equipo. Lo que los investigadores estaban tratando de averiguar era exactamente cómo y cuándo se formaron estos depósitos fósiles. Algo que ahora han descubierto con éxito.

VEA TAMBIÉN: ESTE 'WONDERCHICK' DE CUELLO RÍGIDO ES POSIBLEMENTE EL FÓSIL DE PÁJARO MODERNO MÁS ANTIGUO

"Estoy muy contento de haber hecho este descubrimiento al observar fragmentos de huesos y dientes", dijo Ohta.

"Fue una tarea difícil pero satisfactoria fechar los depósitos al comparar los fósiles que descubrimos con una base de datos de fósiles con edades conocidas. Igualmente, lo fue otra forma en que fechamos los depósitos, midiendo la proporción de isótopos de osmio en el agua de mar atrapada en lodo rico en REY y compararlos con los registros establecidos ".

Según Ohta, los depósitos de la isla de Minamitorishima podrían ser suficientes para satisfacer la demanda mundial actual durante los próximos cientos de años. Dicho esto, no se trata solo de excavar un poco y recogerlos. Los depósitos mienten más de cinco kilómetros (tres millas) por debajo del nivel del mar en este momento, y ningún recurso actual es capaz de excavar tan profundo, desafortunadamente.


Ver el vídeo: Elementos de Tierras Raras REE y depósitos minerales asociados (Julio 2022).


Comentarios:

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