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El VIH podría esconderse en las células cerebrales hasta que finalice el tratamiento antirretroviral

El VIH podría esconderse en las células cerebrales hasta que finalice el tratamiento antirretroviral



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El virus del VIH puede refugiarse en el cerebro durante el tratamiento y reaparecer una vez que se suspenden estos tratamientos, sugiere un nuevo estudio en ratones y tejido humano.

Al comprender la forma en que el VIH puede esconderse mientras se administran las terapias antirretrovirales, solo para luego infectar otros órganos del cuerpo una vez que se detiene el tratamiento, los científicos pueden agregar a una creciente riqueza de conocimiento que algún día podría conducir a una cura ampliamente disponible por el virus.

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Luchando contra la 'epidemia mundial de VIH'

¿Sabías que, según algunos científicos, COVID-19 no es la única pandemia que estamos viviendo actualmente? Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo clasifica como una "epidemia mundial", algunos consideran que el VIH es una pandemia.

Hoy, a pesar de que los casos se han reducido en un 40% desde su pico en 1997, gracias a los tratamientos antirretrovirales, hay aproximadamente 37 millones de personas que viven con el VIH.

El VIH no tratado, el virus que causa el SIDA, paraliza el sistema inmunológico y deja al cuerpo vulnerable a enfermedades potencialmente mortales. Los tratamientos modernos reducen significativamente las concentraciones del virus en el cuerpo hasta el punto de que el patógeno puede volverse indetectable. Sin embargo, este tratamiento debe tomarse a diario: si se suspende el tratamiento, es posible que el virus resurja de santuarios ocultos en nuestros cuerpos.

El nuevo estudio, publicado el 11 de junio en la revista PLOS Pathogens, sugiere que uno de los lugares donde el virus puede esconderse es en las células cerebrales llamadas astrocitos. Estos constituyen aproximadamente el 60% del total de células en el cerebro humano, y en una persona infectada, el estudio estima que entre el 1% y el 3% de estas células podrían albergar VIH.

"Incluso el 1% podría ser significativo como reservorio, como sitio santuario del virus", dijo la autora del estudio, Lena Al-Harthi, profesora y presidenta del Departamento de Patógenos Microbianos e Inmunidad del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. LiveScience. "Si vamos a intentar encontrar una cura para el VIH, no se puede descuidar el papel del cerebro como reservorio".

Examinando modelos de ratón y tejido cerebral humano

Si bien hace años que los astrocitos se identificaron como células afectadas por el virus del VIH, ningún estudio había identificado si las células podían de alguna manera liberar el VIH a órganos más allá del cerebro.

El equipo de científicos extrajo sus hallazgos de un modelo de ratón de VIH inyectado con células humanas, así como de exámenes de tejido cerebral humano post mortem.

Para los modelos de ratón, Al-Harthi y su equipo desarrollaron dos nuevos modelos para abordar esta importante cuestión.

Los científicos inyectaron astrocitos fetales humanos en los cerebros de ratones de laboratorio: un grupo de ratones recién nacidos y un grupo de ratones adultos. Descubrieron que, en ambos grupos de ratones, los astrocitos infectados transmitían el virus a las células CD4, un tipo de célula inmunitaria que está específicamente dirigida por el virus del VIH.

Para confirmar aspectos de sus experimentos con ratones, los autores examinaron el cerebro donado de cuatro personas que habían suprimido con éxito el virus utilizando fármacos retrovirales en el momento de su muerte.

El equipo descubrió que un pequeño porcentaje de astrocitos contenía material genético del VIH en sus núcleos, lo que indica que las células habían sido infectadas por el virus.

Aún quedan muchas preguntas sobre la forma en que los astrocitos pueden almacenar el VIH antes de reinfectar otros órganos; se necesitan más pruebas. Para eventualmente encontrar una cura exitosa para el VIH que pueda ser ampliamente utilizada, los científicos deberán determinar la ruta exacta que el VIH toma fuera del cerebro para infectar otros órganos.

De esta manera, pueden tener como objetivo desarrollar un tratamiento especial que se dirija al cerebro y evite que el virus se propague nuevamente una vez que haya sido suprimido por los tratamientos retrovirales.


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