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Los astrónomos vieron un exoplaneta 'imagen de espejo' a solo 3.000 años luz de distancia

Los astrónomos vieron un exoplaneta 'imagen de espejo' a solo 3.000 años luz de distancia

Un nuevo exoplaneta "espejo-Tierra" llamado KOI-456.04 fue descubierto en órbita de la estrella Kepler-160 y podría ser el mejor candidato hasta ahora para un exoplaneta habitable más allá de los alcances de nuestro sistema solar, según un estudio reciente publicado en la revistaAstronomía y Astrofísica.

El nuevo exoplaneta similar a la Tierra, llamado KOI-456.04, está aproximadamente a 3.000 años luz de la Tierra.

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Redefiniendo los parámetros de búsqueda de exoplanetas habitables

La mayoría de los exoplanetas probablemente orbitan alrededor de estrellas enanas rojas. Esto se debe en parte a que las estrellas enanas rojas son el tipo de estrella más común en el universo, pero también a que la relativa debilidad de las enanas rojas hace que sea más fácil observar un exoplaneta a través del tránsito estelar, cuando pasa frente a una estrella anfitriona y bloquea una estrella. fracción de su luz emitida.

Si bien los exoplanetas que orbitan alrededor de estrellas enanas rojas son más fáciles de detectar, el descubrimiento de KOI-456.04 ha entusiasmado a la comunidad científica sobre la importancia de buscar planetas que orbitan estrellas como Kepler-160 (y nuestro Sol).

El problema de las estrellas enanas rojas

Las estrellas enanas rojas presentan grandes obstáculos para la habitabilidad: emiten una gran cantidad de llamaradas y radiación de alta energía, y su relativa oscuridad en comparación con nuestro Sol significa que un planeta habitable tendría que estar tan cerca de la estrella que la gravedad estelar se deformaría y deformarlo.

Ésta es la razón por la que los científicos están pidiendo un mayor enfoque en la búsqueda de planetas que orbitan estrellas como la nuestra, como Kepler 160. Los datos sobre el nuevo exoplaneta que orbita Kepler 160 son un ejemplo de ello. El gran parecido de Kepler 160 y KOI-456.04 con nuestra Tierra y el Sol significa que es más probable que la pareja fomente condiciones favorables a la vida.

Si bien los investigadores dicen que KOI-456.04 es probablemente casi el doble del tamaño de la Tierra, orbita a Kepler-160 aproximadamente a la misma distancia que la Tierra del Sol, completando una órbita en 378 días. Fundamentalmente, dicen los investigadores, el exoplaneta recibe aproximadamente el 93% de la misma cantidad de luz que la Tierra recibe del Sol.

La búsqueda de los astrónomos del KOI-456.04 similar a la Tierra

Los investigadores encontraron KOI-456.04 a través de otra iteración de análisis de datos antiguos previamente recopilados por la misión Kepler de la NASA, el Revisión de tecnología del MIT explica. Kepler-160 fue descubierto hace aproximadamente seis años junto con dos exoplanetas, llamados Kepler-160b y Kepler-160c. Ambos son sustancialmente más grandes que la Tierra, y su proximidad a su estrella anfitriona significa que la vida en esos planetas probablemente sea insostenible.

Mediante el empleo de dos nuevos algoritmos para analizar el brillo estelar observado en Kepler-160, el equipo transatlántico de científicos de la NASA, MPS, el Observatorio Sonneberg, la Universidad de Gotinga y la Universidad de California en Santa Cruz examinó los patrones de atenuación de una manera más Nivel granular y gradual. Esto les permitió encontrar el tercer exoplaneta orbitando Kepler-160, ahora llamado KOI-456.04.

La NASA podría confirmar el exoplaneta similar a la Tierra

El científico de MPS y autor principal del nuevo estudio, René Heller, junto con sus colegas, han encontrado un total de 18 exoplanetas en datos antiguos de Kepler.

Al momento de escribir este artículo, el equipo dice que aún no se ha confirmado si KOI-456.04 es definitivamente un planeta. Si bien existe un 85% de probabilidad de que sus hallazgos no fueran erróneos, también existe una pequeña probabilidad de que la atenuación de la luz sea un artefacto de los instrumentos de Kepler o una casualidad estadística. Para estar seguro del estado de KOI-456.04 como un exoplaneta viable, un candidato a exoplaneta debe pasar un umbral del 99%, se necesita más observación.

Mientras tanto, la próxima misión del Telescopio Espacial James Webb de la NASA es una de las varias formas en que se podrían confirmar los hallazgos del equipo con respecto a KOI-456.04. Independientemente, continúa la búsqueda de exoplanetas habitables capaces de fomentar la vida tal como la conocemos, y también el santo grial de la exobiología: la vida inteligente misma.


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