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Fabricación de plástico a partir de desechos de caña de azúcar y CO2

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El embalaje es un problema real en la sociedad, causa contaminación y absorbe gran cantidad de materias primas. Pero, ¿y si fuera posible fabricar envases de plástico a partir de chatarra de caña de azúcar y capturar CO2?

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Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Durham ha concebido exactamente ese proceso, informa ArsTechnica. Y mejor aún, la economía muestra que este método de fabricación de plástico podría incluso ser competitivo en costos.

El proceso tiene muchos pasos, todos los que se han demostrado antes, y el resultado final es un polímero plástico llamado polietilen furandicarboxilato, también conocido como PEF. Este plástico es muy similar al PET que se usa para las botellas de agua y refrescos.

Dado que cada paso del proceso se ha realizado antes, el estudio se centra en un análisis del ciclo de vida del proceso de fabricación para comparar exactamente cómo se compara este método PEF con la competencia.

Un área donde el nuevo proceso realmente brilla es en la producción de emisiones de gases de efecto invernadero. En comparación con la fabricación de PET, el PEF emite alrededor de un tercio menos de gases de efecto invernadero, y eso es con la electricidad requerida proveniente del gas natural. Y si opta por procesos que utilizan azúcares alimentarios en lugar de material vegetal sobrante, incluso puede reducir aún más las emisiones.

Sin embargo, hay una salvedad y es que este proceso de PEF cuesta más de producir que el PET. El estudio estima que la producción de PEF asciende a aproximadamente $2,400 por tonelada, mientras que el PET convencional se produce por un mero$1,800 por tonelada.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el PEF es un poco más resistente. “Como tal, el costo de producción de PEF por botella podría ser igual o menor que el del PET”, escriben los investigadores en su estudio.

Entonces, todavía hay esperanza para este proceso basado en la caña de azúcar, especialmente a medida que las tecnologías continúan evolucionando e innovando. ¿Podría algún día reemplazar todos nuestros envases de plástico?


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