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El primer lanzamiento de prueba de Virgin Orbit no llega a la órbita

El primer lanzamiento de prueba de Virgin Orbit no llega a la órbita


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El debut de Virgin Orbit de un cohete lanzado desde el aire no llegó a la órbita hoy después de un primer intento fallido, según un tweet de Virgin Orbit.

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La misión LauncherOne de Virgin Orbit no llega a la órbita

Se espera que la compañía, parte del Virgin Group de Richard Branson, ponga en órbita su cohete LauncherOne por primera vez el lunes 25 de mayo, durante una misión de prueba llamada Launch Demo. Pero algo salió mal inmediatamente después de la separación de LauncherOne de su avión de transporte, llamado Cosmic Girl.

Hemos confirmado un lanzamiento limpio del avión. Sin embargo, la misión terminó poco después del vuelo. Cosmic Girl y nuestra tripulación de vuelo están a salvo y regresan a la base.

- Virgin Orbit (@Virgin_Orbit) 25 de mayo de 2020

"Hemos confirmado una liberación limpia de la aeronave. Cosmic Girl y nuestra tripulación de vuelo están a salvo y regresan a la base", se lee en el tweet de la compañía.

Siento oír eso. La órbita es dura. Nos llevó cuatro intentos con Falcon 1.

- Elon Musk (@elonmusk) 25 de mayo de 2020

Las simpatías de Elon Musk por el vuelo fallido

El CEO de SpaceX, Elon Musk, se apresuró a expresar sus condolencias en un tweet de respuesta: "Lamento oír eso. Nos tomó cuatro intentos con Falcon 1".

ACTUALIZACIÓN 25 de mayo, 5:30 PM EDT: Cosmic Girl, LauncherOne, falla en el lanzamiento

Cosmic Girl y LauncherOne volaron juntas varias veces antes, en "pruebas de transporte cautivo, y el avión incluso lanzó un cohete una vez en el pasado durante una prueba de caída sin energía en julio de 2019. Pero esta prueba, llamada Launch Demo, fue la primera vez que el nuevo cohete intentó entrar en órbita.

La historia comenzó justo antes de las 3:00 p.m.EDT del lunes cuando Cosmic Girl despegó del puerto aéreo y espacial de Mojave en el sur de California, con el cohete LauncherOne de 21 metros de largo (70 pies de largo) enfundado bajo una de sus alas. .

La trayectoria de vuelo de Cosmic Girl lo llevó hacia el oeste y luego giró hacia el suroeste a medida que se acercaba a un punto de caída 80 kilómetros (50 millas) al sur de las Islas del Canal. Aproximadamente a los 50 minutos de vuelo, Cosmic Girl entró en la zona de lanzamiento y lanzó el LauncherOne de dos etapas desde una altura sobre el Océano Pacífico.

ACTUALIZACIÓN 25 de mayo, 5:40 p.m.EDT: plan de vuelo inicial y análisis de LauncherOne

El plan era que el cohete encendiera un motor Newton Three de primera etapa para una combustión de tres minutos. Luego, la etapa superior se configuró para separarse de la primera etapa y encender un Newton Four Engine, disparando la carga útil ficticia el resto de la distancia hasta la órbita terrestre baja (LEO).

Por lo general, los lanzamientos de debut como Virgin Orbit fallan aproximadamente el 50% de las veces. Es por eso que la compañía no quería arriesgarse a cargar un costoso satélite operativo a bordo.

"Es esencialmente una masa inerte de aspecto agradable que nos permitió practicar todas esas cosas que queríamos practicar", dijo Will Pomerantz, vicepresidente de proyectos especiales de Virgin Orbit, a los periodistas en una teleconferencia el sábado pasado, informa Space.com.

La masa inerte de Pomerantz no habría volado por mucho tiempo. Su destino inicial apuntaba lo suficientemente bajo en la atmósfera de la Tierra para que el arrastre redujera la velocidad de la nave y redujera la carga útil en poco tiempo, asegurando que la misión Launch Demo no agregara masa a la colección de basura espacial que empeoraba en la Tierra, según el CEO Virgin. Orbit Dan Hart durante la teleconferencia.

Sin duda, Pomerantz, Hart y sus colegas de Virgin Orbit hubieran preferido no ver que la nave se quedara corta de LEO, pero sus sueños no se rompieron por una prueba defectuosa. Ambos hombres reiteraron que el objetivo principal de hoy era acumular la mayor cantidad de datos posible sobre los sistemas en Cosmic Girl y LauncherOne, por lo que ambos pueden reevaluarse y revisarse según sea necesario antes de tomar los siguientes pasos.

"Vemos los datos como el producto, y cuantos más datos obtenemos, más valioso es el vuelo", agregó Hart.


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