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Escenario común de vida extraterrestre 'nueve veces más probable' que raro, dice un científico

Escenario común de vida extraterrestre 'nueve veces más probable' que raro, dice un científico

En la Tierra, la vida emergió rápidamente, prácticamente tan pronto como el planeta alcanzó una homeostasis sostenible. Por el contrario, el primer organismo multicelular del que descendemos tardó casi 4 mil millones de años en evolucionar. Pero a pesar de que sabemos cuándo surgió la vida en nuestro mundo, los científicos saben poco sobre cómo sucedió, un misterio de importancia crucial para la cuestión de la vida en mundos alienígenas.

Sin embargo, una técnica estadística llamada inferencia bayesiana podría arrojar nueva luz sobre cómo la vida extraterrestre compleja evoluciona más allá de la Tierra, según un nuevo artículo publicado en elActas de la Academia Nacional de Ciencias.

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Inferencia bayesiana de la vida extraterrestre en mundos nuevos

En el nuevo artículo, el profesor asistente del Departamento de Astronomía de Columbia, David Kipping, muestra cómo el uso de una técnica estadística conocida como inferencia bayesiana podría hacer avanzar la comprensión de los astrónomos sobre cómo la vida extraterrestre compleja podría evolucionar en mundos extraterrestres.

"El rápido surgimiento de la vida y la evolución tardía de la humanidad, en el contexto de la línea de tiempo de la evolución, son ciertamente sugerentes", dijo Kipping. "Pero en este estudio es imposible cuantificar realmente lo que nos dicen los hechos".

Para llevar a cabo su análisis, Kipping adaptó nuestra cronología de las primeras evidencias de vida humana. Luego preguntó con qué frecuencia debería ocurrir la vida y la inteligencia si se repitiera la historia de la Tierra. Desde el principio hasta ahora, corrió el reloj una y otra vez.

Inferencia estadística bayesiana de vida extraterrestre

Kipping enmarcó el problema de cuatro maneras diferentes: la vida podría ser común y la inteligencia generalmente sigue, la vida puede ser rara pero generalmente desarrolla inteligencia, la vida es común pero rara vez con inteligencia y, por último, la vida es rara y más rara aún inteligente.

Este modo de utilizar la inferencia estadística bayesiana, que actualiza la probabilidad de una hipótesis a medida que se dispone de más evidencia o información, produce creencias previas con respecto al sistema modelado y luego las combina con nuevos datos para proyectar probabilidades de resultados dispares.

En otras palabras, es un ciclo de retroalimentación, que se hace referencia a sí mismo a través del tiempo a medida que se encuentran disponibles nuevos datos.

"La técnica es similar a apostar probabilidades", dijo Kipping. "Fomenta la prueba repetida de nueva evidencia contra su posición, en esencia, un ciclo de retroalimentación positiva para refinar sus estimaciones de probabilidad de un evento".

Buenas probabilidades para la vida extraterrestre, no tanto para la inteligencia extraterrestre

De los cuatro posibles casos anteriores, Kipping aplicó fórmulas matemáticas bayesianas para sopesar los modelos entre sí. "En la inferencia bayesiana, las distribuciones de probabilidad previas siempre deben seleccionarse", dijo Kipping. "Pero un resultado clave aquí es que cuando uno compara los escenarios de vida rara con los de vida común, el escenario de vida común es siempre al menos nueve veces más probable que el escenario raro".

El análisis se basó en evidencia que sugiere que la vida en la Tierra comenzó 300 millones de años después de la formación de los océanos de la Tierra como se especifica en los depósitos de circonio empobrecido en carbono 13, muy rápido en el contexto de la vida total de la Tierra. Kipping reiteró que la proporción de vida emergente era de nueve a uno o más, dependiendo del valor real de la probabilidad de que la vida se desarrolle.

La conclusión de Kipping encontró que si los planetas con condiciones similares y líneas de tiempo de desarrollo evolutivo a la Tierra son comunes, entonces el análisis muestra que no debería haber problemas que surjan espontáneamente en mundos alienígenas.

¿En cuanto a las probabilidades de una vida extraterrestre compleja, distinta e inteligente? Aquí es donde Kipping dice que las probabilidades no son tan fuertes, informando solo tres a dos probabilidades a favor de la vida inteligente en mundos alienígenas. "Si volvemos a reproducir la historia de la Tierra, la aparición de la inteligencia es algo poco probable", dijo.

Mientras continúa la búsqueda de inteligencia extraterrestre, los hallazgos de Kipping dan credibilidad estadística al principal requisito previo: la vida misma. Si bien su trabajo no hace lo mismo con la inteligencia sobre mundos extraterrestres, tranquiliza a la comunidad global: "La búsqueda de vida inteligente en mundos más allá de la Tierra no debe desalentarse en absoluto".


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