Física

9 hechos que debe saber sobre Ernest Rutherford "el padre de la física nuclear"

9 hechos que debe saber sobre Ernest Rutherford


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Ernest Rutherford es uno de los científicos más destacados e importantes de todos los tiempos. Ampliamente considerado el mejor experimentalista científico desde Michael Faraday, ayudó a sentar las bases de una disciplina científica completamente nueva: la física nuclear.

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¿Cuáles son algunos datos imprescindibles sobre Ernest Rutherford y la física nuclear?

Y así, sin más preámbulos, aquí hay algunos datos imprescindibles sobre Ernest Rutherford y su papel en la fundación de la física nuclear. Esta lista está lejos de ser exhaustiva y no está en ningún orden en particular.

1. Ernest Rutherford nació en Nueva Zelanda

Mejor conocido como uno de los más grandes científicos británicos de todos los tiempos, Ernest Rutherford nació en Nueva Zelanda en 1871. Su padre, James Rutherford, se mudó allí desde Escocia cuando era un niño a mediados del siglo XIX para trabajar en una granja. .

Nueva Zelanda había sido colonizada recientemente por europeos en ese momento. La madre de Rutherford, Martha Thompson, también se mudó a Nueva Zelanda desde Inglaterra cuando ella también era una niña. Trabajó como maestra de escuela antes de casarse con James Rutherford y ayudó a criar a sus 12 hijos.

Ernest Rutherford fue el cuarto hijo y el segundo hijo de sus orgullosos padres.

2. Ernest Rutherford fue superado solo por Michael Faraday como experimentalista

Ernest Rutherford es ampliamente considerado como el más grande experimentalista científico desde el igualmente talentoso Michael Faraday. El trabajo de toda su vida giraría, principalmente, en el estudio de la radiactividad.

A través de sus experimentos, Rutherford desarrollaría su concepto del átomo nuclear que finalmente impulsó el estudio de la física nuclear a partir de entonces. Por su trabajo excepcional, Rutherford recibiría el Premio Nobel de Química en 1908 y también fue nombrado presidente de la estimada Royal Society entre 1925 y 1930.

Más tarde, también fue nombrado presidente de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia en 1923, se le confirió la Orden del Mérito en 1925 y fue elevado a la nobleza como Lord Rutherford de Nelson en 1931.

3. Rutherford mostró una gran promesa desde una edad temprana

Mientras estaba en Nueva Zelanda, Rutherford asistió a escuelas públicas gratuitas hasta 1886. Ganó una beca para asistir a Nelson Collegiate School, una escuela secundaria privada.

Allí mostró una gran promesa y se destacó en casi todas las materias del programa de estudios. Mostró una habilidad particular en matemáticas y ciencias.

Más tarde, Rutherford ganó otra beca en 1890 para Canterbury College en Christchurch, uno de los cuatro campus de la Universidad de Nueva Zelanda. En ese momento, era una escuela pequeña con solo 8 profesores y alrededor 300 estudiantes.

Afortunadamente para Rutherford, sus profesores fueron excelentes maestros que encendieron y cultivaron una fascinación por la investigación científica. También le inculcaron la importancia del buen rigor científico.

Rutherford se graduó con un B.A. grado y ganó otra beca para estudios de posgrado en Canterbury.

4. A Rutherford parecía gustarle coleccionar títulos

"Esa es la última papa que he cavado" - Ernest Rutherford, al leer un telegrama invitándolo a Cambridge https://t.co/BgAZAL7jeX de 2004

- En nuestro tiempo (@BBCInOurTime) 27 de abril de 2017

Después de completar su B.A. en Canterbury College en Christchurch, se quedó para completar una maestría de primera clase en ciencias físicas, matemáticas y física matemática. Sus profesores lo alentaron a quedarse un año más para realizar una investigación independiente.

Esto lo hizo e hizo algunas investigaciones importantes sobre la capacidad de una descarga eléctrica de alta frecuencia para magnetizar el hierro. El trabajo de Rutherford le valió otro título, esta vez un B.Sc. grado en 1894.

Un año después, ganó otra beca en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge. Esta beca fue financiada con los beneficios obtenidos durante la famosa Gran Exposición de 1851 en Londres.

Mientras estaba en Cambridge, Rutherford estudió con J.J. Thomson, entonces la luz líder en Europa en radiación electromagnética. El futuro de Rutherford estaba sellado.

5. Ernest Rutherford acuñó los términos "Alfa" y "Beta" con respecto a la radiación.

Otro hecho interesante que necesita saber sobre Ernest Rutherford es que fue el primero en acuñar los términos "Alfa" y "Beta" al describir los tipos de radiación. en 1899, estaba estudiando la absorción de radiactividad por láminas delgadas de papel metálico.

Al hacerlo, notó que dos tipos de partículas claramente diferentes parecían ser emitidos por fuentes radiactivas como el uranio y el torio. El primero (alfa) fue absorbido por unos pocos miles de centímetro de la lámina, mientras que el último pudo atravesar 100 veces, más o menos, la misma cantidad de papel de aluminio antes de ser absorbido también.

Más tarde también descubrió un tercer tipo, al que debidamente llamó "Gamma". Estos interesantes rayos podrían penetrar varios centímetros de plomo antes de ser absorbidos. Rutherford también descubrió más tarde el fenómeno de la "vida media", o el tiempo que tarda un material radiactivo en descomponerse a la mitad mientras trabajaba en la Universidad McGill en Montreal.

6. Rutherford y sus colegas demostraron por primera vez el núcleo atómico

Otro hecho más sobre Rutherford que debes saber es que formó parte de un equipo que demostró por primera vez la existencia del núcleo atómico. Mientras colaboraba con Hans Geiger y Ernest Marsden, el trío trabajó en el ahora famoso experimento Geiger-Marsden (también conocido como el experimento de la lámina de oro de Rutherford).

Los experimentos fueron realizados por Hans Geiger y Ernest Marsden bajo la dirección de Ernest Rutherford en la Universidad de Manchester a principios del siglo XX.

Diseñado para ayudar a comprender la estructura del átomo, los resultados del experimento fueron bastante sorprendentes para la comunidad científica. Su descubrimiento del núcleo atómico se convirtió en una parte integral del famoso modelo de Rutherford del átomo que conocemos y amamos hoy.

7. Rutherford en realidad escribió la entrada sobre radiactividad para el año 1910 Enciclopedia Británica

Justo después de que Rutherford fuera galardonado con el Premio Nobel de Química, se le acercó para contribuir a la undécima edición de la Enciclopedia Británica. Dentro de esta edición del compendio de referencia de renombre mundial, Rutherford escribió la entrada para la radiactividad.

8. Ayudó a inventar el ahora omnipresente contador Geiger

Otro hecho interesante sobre Ernest Rutherford es su contribución a la invención del contador Geiger. Trabajó con el físico alemán Hans Geiger, de quien el dispositivo lleva el nombre, para desarrollar un contador eléctrico para partículas ionizadas.

Rutherford y Geiger desarrollaron un método para detectar partículas alfa a través de una lámina de oro y una pantalla. Cuando esto sucedía, se emitían destellos de luz apenas perceptibles, que podían contarse, con suficiente dedicación y paciencia.

Pero el proceso fue laborioso y Geiger logró idear un método automatizado para contar cada "destello" individual. El contador Geiger nació y desde entonces se ha convertido en la herramienta universal para medir la radiactividad.

Las primeras versiones solo podían detectar partículas alfa, pero los refinamientos posteriores del estudiante de Geiger, Walther Müller, fueron sensibles a todos los tipos de radiación ionizante.

9. Rutherford era una especie de aficionado al petróleo en su tiempo libre.

Y finalmente, un hecho menos conocido sobre Ernest Rutherford fue su amor por los autos y el golf en su tiempo libre. Creía firmemente en el viejo adagio de "trabajar duro, jugar duro", por lo que en 1910 compró su primer automóvil, un Wolseley-Siddeley.

Mientras le escribía a su madre, expresó el zumbido que le daba a una persona conducir automóviles:

"Es muy deseable tener algún medio para obtener aire fresco rápidamente", escribió.

"Podemos ir 35 o 40 [mph] si queremos, pero no me gustan las altas velocidades con trampas de motor a lo largo de la carretera y una multa de diez Guinea si me atrapan ”, agregó Rutherford.


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