Biografía

Cómo Florence Nightingale revolucionó la enfermería moderna

Cómo Florence Nightingale revolucionó la enfermería moderna

Florence Nightingale es quizás más conocida por cambiar la historia de la enfermería durante la Guerra de Crimea. Los soldados empezaron a llamarla "La dama de la lámpara" mientras cuidaba a los enfermos y heridos con una determinación inquebrantable, a menudo caminando junto a sus camas por la noche con una lámpara.

Como el 200 Se acerca el aniversario de su muerte, las contribuciones a la sociedad de Florence Nightingale son de particular relevancia hoy por razones más que la fecha y su apodo.

Florence Nightingale, más que "La dama de la lámpara"

En la era de Covid-19, nuestra vida diaria está consumida tanto por el miedo a enfermarnos como por la fe en el sistema médico. Si no fuera por el modelo de limpieza y la dedicación a la enfermería que ejemplificó Florence Nightingale, la sociedad moderna podría no haber tenido una oportunidad de luchar contra esta pandemia.

Florence Nightingale, como enfermera, revolucionó no solo su propia profesión sino todo el campo de la medicina.

Ella nació en 12 de mayo de 1820 en Florencia, Italia, a una familia británica de alto nivel social. Ella fue nombrada por su lugar de nacimiento. Criada entre dos hermosas propiedades, Florence recibió una educación adecuada para una chica de su condición. Su padre fue su maestro y le proporcionó una educación que incluía alemán, francés e italiano.

Cuando era niña, a Florence le gustaba cuidar a la gente de su pueblo. Sintió que Dios la había llamado a ser enfermera. Sin embargo, la enfermería no era una actividad apropiada para una mujer de su condición. Según el statu quo de esa época, Florence debería haberse casado con un pretendiente rico de buena procedencia.

Trabajar se veía como algo destinado a las mujeres de las clases bajas. Florence no se sentía así y fue persistente en perseguir sus sueños. Después de que rechazó una propuesta de matrimonio y continuó con su pasión por la enfermería en los años siguientes, los padres de Florence finalmente le permitieron recibir formación como enfermera.

Se educó en Alemania y comenzó a trabajar en Londres.

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Florence Nightingale salva vidas gracias a la higiene

El talento de Florence Nightingale como enfermera se hizo evidente rápidamente a medida que ascendía en la clasificación del hospital donde trabajaba. Jugó un papel decisivo en el control de un brote de cólera en su hospital debido a su insistencia en la implementación de prácticas sanitarias.

Florence fue una firme defensora de las prácticas de higiene, que a su vez salvó la vida de muchos de sus pacientes a lo largo de su carrera. Esto es especialmente cierto por su papel en la Guerra de Crimea, en la que los británicos lucharon contra los rusos por el control del Imperio Otomano.

Florence fue enviada a Crimea para cuidar a los soldados y quedó consternada por las miserables condiciones de los hospitales.

Más tarde fue a Constantinopla (ahora Estambul, Turquía) al hospital principal para soldados británicos. El Hospital Barrack en Scutari, que ahora es un distrito de Estambul llamado Uskudar, fue una pesadilla. Los pisos estaban cubiertos de capas de desechos humanos, el hospital estaba invadido por roedores e insectos.

Quizás lo peor de todo es que resulta que el hospital se había construido sobre una alcantarilla y el agua era tóxica.

Florence movilizó al hospital, a los pacientes y al personal por igual, en un esfuerzo de limpieza masivo. Los soldados hasta entonces no habían estado muriendo por sus heridas sino por enfermedades transmisibles como el cólera y la fiebre tifoidea. Después de que se limpió el hospital y se implementaron los estándares de higiene, la tasa de mortalidad se redujo en dos tercios asombrosos.

Florence Nightingale luchó contra una enfermedad crónica

Si bien sus esfuerzos en la guerra de Crimea la convirtieron en una heroína nacional, Florence regresó a casa frágil y con mala salud. Había contraído la "fiebre de Crimea" durante su servicio en la guerra y sufriría sus efectos por el resto de su vida. La enfermedad debilitante (ahora conocida como brucelosis) fue episódica y la afectó psicológica y físicamente.

Sufría de depresión y a menudo no podía caminar, pasando años en cama y con un dolor insoportable. Debido a los efectos psicológicos directos e indirectos de su enfermedad, Florence Nightingale fue acusada a menudo de fingir su enfermedad o de usarla como un truco para mantenerla en una posición favorable ante el ojo público. A pesar de sus dificultades personales y públicas, Florence siguió trabajando.

La madre de la higiene de manos moderna

Trabajando desde la cama, en 1860, Florence Nightingale escribió “Notas sobre enfermería” un informe en el que, entre otras cosas, afirmaba que las enfermeras deberían lavarse las manos con la mayor frecuencia posible. Si bien otras culturas de la época ya habían desarrollado prácticas de higiene, esto fue revolucionario para la medicina occidental. Los médicos y enfermeras de Gran Bretaña en ese momento tenían poca comprensión de cómo la higiene podía funcionar a favor o en contra de ellos para mantener con vida a los pacientes.

Florence Nightingale trabajó con su gobierno, produciendo un estudio estadístico cuyos resultados ilustró en un diagrama fácil de entender, explicando las tasas de mortalidad del ejército. 16,000 fuera de 18,000 los soldados habían muerto a causa de enfermedades prevenibles debidas a un saneamiento deficiente.

Nightingale estableció un hospital y continuó trabajando en comisiones de salud pública y saneamiento por el resto de su vida.

Las teorías de Florence Nightingale le valieron un espacio en la historia como la enfermera más famosa del mundo. Ella era caritativa, trabajadora y sus descubrimientos en materia de saneamiento salvaron innumerables vidas.

Lecciones de Nightingale durante una pandemia

Mientras las enfermeras de todo el mundo están lidiando con los efectos devastadores de la última pandemia de la humanidad, el coronavirus, el énfasis de Florence Nightingale en el lavado de manos y la higiene hospitalaria es tan importante ahora como lo fue durante su vida. La higiene de manos sigue siendo algo que se debe enseñar a las personas, a pesar de su importancia obvia.

Las enfermeras que lidian con COVID-19 también están lidiando con lo que Florence Nightingale enfrentó en la Guerra de Crimea, la pérdida masiva de vidas y un riesgo para su propia salud debido a la falta de equipo y protocolo de higiene suficientes para detener la propagación de la enfermedad.

Las publicaciones de Florence Nightingale enseñaron mucho a las personas en el campo de la medicina, pero la más simple de sus lecciones, la higiene de las manos, puede reforzar la imagen de Nightingale como una de las figuras históricas de enfermería más importantes del mundo.


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