Tecnologías 3D

La tetera que se convirtió en el estándar en gráficos por computadora

La tetera que se convirtió en el estándar en gráficos por computadora

Puede que no lo sepas, pero hay un increíblemente famoso tetera que ha aparecido en cientos de películas y programas de televisión en las últimas décadas. Toy Story, Los Simpson, su antiguo protector de pantalla de computadora: todas estas cosas y más contenían la misma tetera escondida.

Esta tetera sin pretensiones se remonta a 1974 y podría decirse que es el objeto más influyente en los gráficos por computadora.

El informático Martin Newell era un Ph.D. estudiante de la Universidad de Utah, que fue una potencia de gráficos por computadora en la década de 1970. Newell tenía ideas innovadoras sobre cómo podía representar formas 3D en gráficos por computadora con cosas como sombras, texturas reflectantes y superficies oscuras. El problema era que, en ese momento, no había un objeto digital al que Newell tuviera acceso para probar sus ideas.

Los estudiantes y profesores propusieron objetos como peones de ajedrez, donas o urnas, pero se consideró que todos eran demasiado simples para probar estos nuevos métodos gráficos.

La idea de la tetera

Newell luchó por encontrar un objeto hasta que un día, mientras tomaba té con su esposa, ella le propuso digitalizar la tetera que estaban usando. La tetera era de una tienda departamental local y tenía todas las características necesarias: curvas, un asa, una tapa y el pico, todo cubierto con una superficie de cerámica reflectante. Fue perfecto.

Newell esbozó rápidamente la olla con dimensiones y, una vez que regresó a su laboratorio, ingresó las coordenadas para construir el objeto digital usando un método con puntos de control Bézier en un tubo de almacenamiento Tektronix, un tipo temprano de módulo de gráficos por computadora. El resultado final fue uno de los modelos 3D más versátiles y útiles hasta la fecha. Sin embargo, la tetera original de Nowell aún no estaba en su forma final.

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Su colega, Jim Blinn, ajustó la altura de la tetera durante una demostración y decidió que le gustaba más esa versión. Fue en este punto que nació la tetera Utah ...

Newell y su colega Blinn usaron la tetera ampliamente para su propia investigación, pero creían que era importante compartir públicamente su modelo. En ese momento, otros investigadores también estaban hambrientos de un modelo 3D versátil y la tetera Utah era perfecta. El modelo se utilizó tan ampliamente que algunos investigadores incluso habían memorizado los puntos de datos exactos del modelo.

En la muy unida industria de gráficos por computadora, la tetera se convirtió rápidamente en un elemento básico preciado. Cualquiera que tuviera una nueva idea acerca de los gráficos por computadora la probó primero en la tetera.

En 1989, la tetera de Newell se utilizó en carteles y material promocional para la conferencia SIGGRAPH. Newell fue invitado a dar el discurso de apertura y dijo lo siguiente sobre toda la experiencia:

"Fue bastante extraño. Esta habitación llena de miles de personas pendientes de cada una de mis palabras sobre la tetera. Pensé, 'Esto es ridículo. Esto lo pondrá fin. Eso es todo'".

La tetera de Utah hoy y en la cultura pop

En los tiempos modernos, la tetera Utah es legendaria. Es una forma incorporada en la mayoría de los paquetes de software de gráficos y todavía se usa para pruebas y demostraciones. Toda esta fama ha llevado a la comunidad gráfica a introducir la tetera en películas por todas partes.

Martin Newell ha dicho hoy que a pesar de todas las innovaciones en las que ha trabajado, desafortunadamente será recordado por "esa maldita tetera".

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La tetera se ha integrado en muchas películas de animación y programas de televisión modernos como un homenaje a su creación original y su importancia en la industria. De hecho, fue una broma interna durante muchos años entre la industria de la animación tratar de ocultar la tetera de Utah en el sentido de las películas. La tetera aparece en Historia del juguete para una escena de fiesta del té, así como en un episodio de Los Simpson, "Treehouse of Horror VI". Sin embargo, estos dos programas son solo la punta del iceberg.

La tetera también aparece en Monstruos inc. y en Los Sims 2, entre muchos otros lugares. En particular, también está oculto en el infame protector de pantalla Pipes para Microsoft Windows. Si miras a través de la colección de pipas, es probable que veas la tetera escondida.

En cuanto a cómo se usa actualmente la tetera en la industria, se ha completado el círculo de ser un objeto originalmente real a un objeto generado por computadora y ahora se usa como un objeto 3D estándar una vez más. Con la llegada de la impresión 3D, la tetera Utah se está utilizando como modelo de prueba para impresoras 3D.

Muchas empresas también están utilizando el modelo Utah Teapot para proyectos interesantes. Un estudio de diseño belga llamado Unfold 3D imprimió la tetera en un material cerámico para devolver el modelo a sus orígenes como una tetera de cerámica de una tienda de segunda mano.

Hoy en día, la tetera Utah es un recordatorio de que a veces los objetos simples pueden ser la base de la innovación futura.


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