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Se necesitan dos: coronavirus COVID-19 posiblemente 'quimera' de dos virus distintos

Se necesitan dos: coronavirus COVID-19 posiblemente 'quimera' de dos virus distintos

En la era del nuevo coronavirus, las semanas parecen años, especialmente cuando hay mucho que aprender sobre el COVID-19 y el virus detrás: SARS-CoV-2. Pero donde hay peligro, abundan los rumores.

Entre la ciencia y las lagunas grises de las incógnitas se encuentra la pregunta del origen: ¿de dónde parte del mundo vino el coronavirus COVID-19? Un nuevo estudio sugiere que es una quimera entre dos virus preexistentes.

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Coronavirus COVID-10 de origen desconocido

De todos los animales portadores de la enfermedad, ¿en cuál ocurrió el COVID-19? ¿Fue un pangolín, un murciélago o alguna otra especie salvaje? Podría haber sido un bosque o una cueva; en la provincia china de Hubei, o posiblemente en otro lugar.

En diciembre de 2019, 27 de las primeras 41 personas hospitalizadas (aproximadamente el 66%) pasaron por un mercado en el corazón de la ciudad de Wuhan, en la provincia china de Hubei. Sin embargo, un estudio realizado en el Hospital de Wuhan muestra que el primer caso humano identificado no frecuentaba ese mercado.

Por el contrario, una estimación de datación molecular basada en secuencias genómicas del SARS-CoV-2 sugiere un origen de noviembre. Esto plantea serias dudas sobre el vínculo entre la vida silvestre y la epidemia de COVID-19.

Datos del genoma

Los investigadores chinos secuenciaron rápidamente los datos del genoma del SARS-CoV-2. La molécula de ARN consta de aproximadamente 30.000 bases que contienen 15 genes, incluido el temido gen S que codifica una proteína ubicada en la superficie de la envoltura viral. En contraste, compárelo con el genoma humano, que toma la forma de una doble hélice de ADN de aproximadamente 3 mil millones de bases de tamaño y que contiene aproximadamente 30,000 genes.

Los análisis comparativos de los genomas muestran que el genoma del SARS-CoV-2 pertenece a la Betacoronavirus grupo, muy cercano al SARS-CoV responsable de la epidemia de neumonía aguda que pasó a primer plano en la provincia china de Guangdong en noviembre de 2002, arrasando en 29 países en 2003.

En total, 8.098 casos de SARS-CoV, con 774 muertes. Sabemos que los murciélagos del género Rhinolophus (que podrían vivir en cuevas) fueron el reservorio de este virus y que un pequeño carnívoro llamado la civeta de la palma (Paguma larvata) podría haber funcionado como un huésped intermedio entre los murciélagos y los primeros casos humanos de SARS.

Desde ese momento, la mayoríaBetacoronavirus se descubrieron en murciélagos, pero también en humanos. Por ejemplo, otra cepa conocida como RaTG13 se aisló de un murciélago delRhinolophus affinis especies de la provincia china de Yunnan, descritas como notablemente similares al SARS-CoV-2, con una similitud del 96% en la secuencia del genoma; casi idéntico.

Esto significa murciélagos (específicamente las especies deRhinolophus género) son el "reservorio" de los virus SARS-CoV y SARS-CoV-2.

Depósito de ambigüedad

El problema está en lo que entendemos por "depósito". En epidemiología, un reservorio es una o varias especies animales con poca o ninguna sensibilidad al virus, lo que significa que sirven como huéspedes naturales (o neutrales) de uno o varios virus.

Esta ausencia de síntomas se explica por la efectividad del sistema inmunológico del huésped, que le ayuda a luchar contra la proliferación viral excesiva.

Mecanismo de recombinación

Un estudio reciente (en revisión) muestra un genoma del coronavirus aislado del pangolín de Malasia, llamadoManis javanica - es incluso menos similar al SARS-CoV-2, con solo un 90% de superposición genómica. Esto significaría que el virus aislado en los pangolines no es responsable de la pandemia de COVID-19 que actualmente está asolando el mundo.

Sin embargo, el coronavirus aislado de pangolín muestra una increíble similitud del 99% específica a la región de la proteína S, correspondiente a 74 aminoácidos relacionados con el dominio de unión al receptor ACE (Enzima Convertidora de Angiotensina 2); aquella con la que el virus entra en las células humanas para infectarlas.

En contraste con esto, el virus RaTG13 aislado delR. affinis bat diverge significativamente de esa región específica (aproximadamente 77% de similitud, marcadamente más baja). Esto significa que el coronavirus aislado del pangolín puede ingresar a las células humanas, pero el delR. affinis bat no puede.

Además, este extenso análisis de comparación sugiere que el virus SARS-CoV-2 es la creación de recombinación entre dos virus separados y distintos, uno cercano a RaTG13 y el otro más cercano al virus aislado en el pangolín.

En pocas palabras, el coronavirus COVID-19 es una quimera entre otros dos virus preexistentes. Para que esto suceda, dos virus distintos deben infectar al mismo organismo simultáneamente. Si bien no sabemos qué animal (un pangolín, un murciélago o alguna otra especie) fue el anfitrión de la mezcla quimérica, ni en qué condiciones tuvo lugar la recombinación, nos estamos acercando gradualmente a la resolución del misterio de dónde y dónde. cómo surgió el nuevo coronavirus.


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