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¿Cómo se impulsarán los coches del futuro?

¿Cómo se impulsarán los coches del futuro?

El rechazo mundial a los combustibles fósiles está aumentando, pero ¿qué alternativas tienen los fabricantes de automóviles para confiar en la gasolina vieja?

Tomando una visión general de la industria actual de combustibles para automóviles de fuentes renovables, vemos el cambio creciente hacia los vehículos eléctricos. Los coches eléctricos están impulsando una revolución en todo el mundo, pero su sostenibilidad aún necesita ser probada.

No me malinterpreten, el futuro de los autos eléctricos es brillante, pero en el estado actual de la red energética global, su impacto ambiental global solo se ha desplazado a las plantas de carbón que finalmente los alimentan. Sin divulgar demasiado sobre el debate ambiental, los vehículos eléctricos o los vehículos eléctricos probablemente estén a la vanguardia de un futuro automotriz no alimentado con combustibles fósiles. Sin embargo, sería ingenuo asumir que los vehículos eléctricos son la única solución.

Alternativas a los combustibles fósiles

Algunas de las alternativas más conocidas a los fósiles son las pilas de combustible de hidrógeno y los biocombustibles. Si bien su disponibilidad contrasta fuertemente con el uso generalizado de energía eléctrica, su sostenibilidad no está en duda. Al examinar las pilas de combustible de hidrógeno, comenzaron sus vidas en las profundidades de la investigación de la NASA en el corazón de la era espacial. El hidrógeno se usó como propulsor para la serie de cohetes Saturn V, y ahora se usa para impulsar el automóvil de su familia. Bien,casi.

Automóviles alimentados con hidrógeno

En términos de la viabilidad de un combustible tan explosivo, el hidrógeno es mucho más rico en energía que la gasolina y las baterías de los vehículos eléctricos. Sin mencionar que, literalmente, para no exagerar, puede beber el escape de los automóviles impulsados ​​por hidrógeno, también conocido como monóxido de dihidrógeno amistoso, agua. Los obstáculos actuales que enfrenta la industria automotriz para escalar las celdas de combustible de hidrógeno son tanto su costo como el estigma social. Dado que las celdas de combustible de hidrógeno comenzaron como parte de la investigación espacial, no es de extrañar que el costo sea un problema.

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Nuevamente, dado que comenzó como combustible para cohetes, la visión general del combustible de hidrógeno es que es peligroso y explosivo, aunque el punto de vista del público se está volviendo más favorable a la idea. Como cualquier otro esfuerzo de investigación de combustibles, el costo de fabricación se reducirá y la imagen pública del combustible de hidrógeno mejorará. En el panorama general, el combustible de hidrógeno probablemente nunca superará a los vehículos eléctricos porque la infraestructura moderna nunca podrá ponerse al día para soportar un movimiento de energía de hidrógeno a gran escala. Sin embargo, casi todos los fabricantes de automóviles han producido automóviles conceptuales con pilas de combustible, siendo Toyota, Honda y Hyundai las únicas empresas que comercializan sus vehículos con pilas de combustible.

El potencial de los vehículos eléctricos en la era moderna

Sería una negligencia por mi parte no seguir hablando de vehículos eléctricos dada una discusión sobre alternativas a los combustibles fósiles, pero mantendremos su evaluación breve dado el conocimiento general actual. Casi todos los fabricantes de automóviles han producido un vehículo híbrido o totalmente eléctrico a escala de producción. Los vehículos eléctricos no solo se prestan para automóviles inteligentes, los motores de propulsión eléctrica son lo suficientemente potentes como para que Mercedes-Benz y BMW hayan construido superdeportivos con sistemas de propulsión totalmente eléctricos en su núcleo (Mercedes-Benz SLS AMG y BMW i8).

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Al observar el alejamiento de los combustibles fósiles en términos de sostenibilidad y reducción del impacto ambiental, los vehículos eléctricos tienen trabajo por hacer. Debido al uso de baterías pesadas químicamente ricas y la compensación de energía a las plantas de carbón, sería fácil argumentar que los vehículos eléctricos son tan dañinos como los combustibles fósiles. Sin embargo, una vez que surja la infraestructura moderna y la electricidad se pueda generar de una manera más sostenible, los vehículos eléctricos probablemente liderarán el futuro en la industria automotriz.

¿Pueden los biocombustibles facilitar la transición de fósiles a eléctricos?

Los biocombustibles, o combustibles de origen vegetal, son la última gran alternativa a la energía automotriz. A diferencia de las celdas de combustible de hidrógeno y los vehículos eléctricos, los biocombustibles no requerirían reelaboración de la infraestructura automotriz actual. Las estaciones de servicio simplemente se convertirían para producir los biocombustibles líquidos necesarios. El biocombustible más común es el etanol, un combustible de alcohol etílico derivado de la celulosa de las plantas.

Es probable que ya esté utilizando gasolina con infusión de etanol en sus automóviles y, en su mayor parte, el cambio completo a los biocombustibles es comercialmente viable en la era actual. La desventaja de los biocombustibles, y probablemente las razones por las que aún no hemos visto el cambio, son las enormes cantidades de tierra que deberían dedicarse a su producción, así como el hecho de que no todos los automóviles pueden manejar la mezcla de combustible. La conversión completa a biocombustible competiría directamente con la producción de alimentos y el uso de la tierra. Es muy posible que la economía mundial cambie a una agrícola si se adoptan ampliamente los biocombustibles.

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La industria automotriz ya no es una en la que las empresas puedan darse el lujo de tomar el asiento trasero en el poder. Ahora emplean a los mejores equipos de investigadores para encontrar formas de impulsar la próxima generación de automóviles. Cualquiera que sea el futuro de la energía de los automóviles, en los próximos 20 años, probablemente veremos que los combustibles fósiles pasen a un segundo plano.


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