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Destino Marte: más de 15 hitos increíbles de SpaceX, pasado y futuro

Destino Marte: más de 15 hitos increíbles de SpaceX, pasado y futuro

SpaceX ha tenido altibajos increíbles. Fundada en 2002, la compañía se ha convertido en un actor clave en las misiones de cohetes y logró el objetivo del fundador Elon Musk de volver a encarrilar los viajes espaciales después del relativo silencio de radio de la NASA durante los últimos años.

Aquí hay un resumen de algunos de los lanzamientos de cohetes más importantes de la compañía espacial hasta la fecha, así como un vistazo a lo que está reservado para futuros lanzamientos que llevarán a los humanos a la Luna, Marte y más allá.

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1. El primer vuelo exitoso del Falcon 1

Las cosas no empezaron bien para SpaceX. Su primer cohete, Falcon 1, solo duró un minuto en su primer lanzamiento. El segundo y tercer intento también fracasaron.

Sin embargo, en su cuarto lanzamiento, en septiembre de 2008, el Falcon 1 alcanzó con éxito la órbita, convirtiéndolo en "el primer cohete de combustible líquido desarrollado de forma privada en alcanzar la órbita de la Tierra", según SpaceX.

2. La nave espacial Dragon regresa a la Tierra.

La nave espacial Dragon de SpaceX es una cápsula diseñada para transportar astronautas y suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS). En 2010, SpaceX puso a Dragon en órbita a bordo del sucesor de Falcon 1, el cohete Falcon 9.

SpaceX volvió a hacer historia cuando el Dragón no tripulado regresó a la Tierra en diciembre de 2010, aterrizando en el Océano Pacífico a unos cientos de millas de la costa de México. Fue la primera vez que una nave espacial privada regresó con éxito de la órbita.

3. El Dragon atraca en la ISS

En otro logro increíble, SpaceX pasó a la historia como la primera empresa privada en acoplar a la Estación Espacial Internacional.

Más de un año después del exitoso regreso del Dragón a la Tierra, SpaceX lo envió a la ISS el 25 de mayo de 2012. Los astronautas a bordo de la estación espacial utilizaron un brazo robótico para llevar la cápsula Dragón a un puerto de acoplamiento en la estación. Desde esa misión, SpaceX ha enviado a Dragon a la ISS varias veces en misiones de reabastecimiento para la NASA.

4. SpaceX hace historia con el primer aterrizaje de cohete propulsor

El desarrollo de la tecnología para poder aterrizar una nave espacial fue una de las principales razones por las que Elon Musk fundó originalmente SpaceX. Sabiendo que el consenso en Marte era que sería prohibitivamente caro enviar humanos allí con la tecnología de la época, Elon Musk se propuso mejorar esa tecnología.

Una de las mejoras clave necesarias fue la capacidad de reutilizar grandes partes de la nave espacial que de otro modo se desintegrarían en órbita. El primer paso para hacer esto posible fue el aterrizaje de un cohete orbital de primera etapa. SpaceX logró esta hazaña en 2015 con su histórico primer aterrizaje vertical no tripulado en tierra.

5. El primer aterrizaje de un dron

SpaceX estaba empezando a hacer que las cosas parecieran fáciles. Solo un año después de su primer aterrizaje vertical exitoso, la compañía aterrizó su nave espacial en una pequeña plataforma que flotaba en el océano. Después de varios intentos fallidos, la compañía logró su primer aterrizaje exitoso de un cohete propulsor en un barco de drones, llamado Solo lee las instrucciones, en 2016.

Aunque algunos comentaristas han sugerido que SpaceX aterriza la mayoría de sus misiones en el océano porque es más rentable que aterrizar en tierra, Elon Musk aclaró en una serie de tweets en 2016 que en realidad "se trata de velocidad" y del hecho de que los propulsores tienen que ascender en una trayectoria en forma de arco para alcanzar el espacio orbital.

6. SpaceX se convierte en la primera empresa en reutilizar un cohete

Por supuesto, el aterrizaje de un cohete es solo una parte de la ecuación cuando se trata de reutilización y reducción de los gastos de viajes espaciales. Como SpaceX demostró con éxito en 2017, es posible reutilizar un cohete: la NASA había reutilizado anteriormente transbordadores espaciales, pero nunca propulsores de cohetes.

El 30 de marzo de 2017, SpaceX relanzó su cohete Falcon 9, con un satélite a bordo, y lo recuperó con éxito nuevamente al aterrizarlo en un barco no tripulado en el Océano Atlántico.

7. El Dragón también se puede reutilizar

Después de demostrar que podía reutilizar sus cohetes, SpaceX demostró que también podía reutilizar su cápsula Dragon. El 3 de junio de 2017, la compañía lanzó un cohete Falcon 9 con una cápsula Dragon usada previamente a bordo.

Fue la undécima misión de SpaceX para llevar suministros a la ISS. La cápsula Dragon que se reutilizó originalmente se había utilizado en la cuarta misión de la EEI. El hecho de que la estructura que permitirá a los humanos viajar en el espacio pueda reutilizarse se considera un gran paso para hacer posible el viaje a Marte.

8. La primera misión lunar de la historia con financiación privada

En febrero de 2019, SpaceX celebró el exitoso regreso de su cohete propulsor. Lo que hizo que esta misión fuera verdaderamente histórica fue el hecho de que el Falcon 9, como parte de la misión Nusantara Satu, también había incluido un módulo de aterrizaje robótico lunar israelí financiado con fondos privados llamado Beresheet como carga útil secundaria.

Desafortunadamente, Beresheet no aterrizó con éxito en la luna, aunque la compañía israelí detrás del módulo de aterrizaje ha dicho que tiene planes de volver a intentar la misión lunar.

9. El Falcon Heavy despega y envía un Tesla al espacio.

El Falcon Heavy, el sucesor del Falcon 9, se lanzó por primera vez en 2018. Con 27 motores, fue el cohete más poderoso que despegó de los EE. UU. Desde el Saturno V del apogeo del Apolo de la NASA.

La misión Falcon Heavy Demo fue la primera vez que un par de propulsores reciclados ayudaron a enviar una carga útil pesada al espacio. Solo ocho minutos después del lanzamiento, los mismos dos propulsores laterales Falcon Heavy regresaron y aterrizaron simultáneamente en las pistas de aterrizaje adyacentes en Cabo Cañaveral.

Si eso no fuera lo suficientemente impresionante, este lanzamiento también fue el nacimiento de una 'estrella': SpaceX y el hombre estelar de Tesla.

10. Lanzamiento de vuelos comerciales de Falcon Heavy, estableciendo nuevos récords

Desde el primer lanzamiento de Falcon Heavy, se ha convertido en un gran jugador con sus vuelos comerciales de lanzamiento de satélites. El cohete es capaz de llevar una impresionante141,000 libras (64 toneladas) en órbita, eso es un montón de Tesla Roadsters.

Un ejemplo de una misión Falcon Heavy reciente y exitosa es el lanzamiento el año pasado del satélite Arabsat-6A, en el que SpaceX batió su propio récord de distancia recorrida durante la recuperación del refuerzo con una maniobra que lo vio volver a entrar en la atmósfera de la Tierra y viajar alrededor de 770 millas. (1240 km).

11. El primer vuelo sin ataduras de Starhopper

Starhopper es el prototipo MK1 de SpaceX para Starship, el cohete que Musk espera que eventualmente lleve humanos a Marte.

Para probar el inmenso poder de los motores Raptor de Starship en vuelo, SpaceX ha realizado "saltos" con Starhopper. En otras palabras, han enviado la nave espacial al aire sin llegar a la órbita.

¡Felicidades al equipo de SpaceX! pic.twitter.com/duckYSK0D4

- Elon Musk (@elonmusk) 27 de agosto de 2019

El primer salto exitoso de Starhopper lo envió 65 pies (20 metros) en el aire antes de volver a aterrizar. Como dijo Elon Musk en Twitter, "¡las torres de agua pueden volar!"

12. Crew Dragon Demo-2: el primer lanzamiento de astronautas de SpaceX

Después de que SpaceX completara una prueba de aborto en vuelo de su cápsula Crew Dragon, todos los sistemas estaban listos para el primer lanzamiento de un astronauta de SpaceX. El histórico vuelo tuvo lugar sin problemas, se lanzó el 30 de mayo de 2020 y atracó en la ISS un día después, el 31 de mayo.

Aunque fue viento en popa, en sentido figurado, los astronautas, Bob Behnken y Doug Hurley dijeron que montar un Falcon 9 era "totalmente diferente" a montar el transbordador espacial de la NASA y que la experiencia fue algo más dura de lo esperado.

Después de que los astronautas permanecieron a bordo de la ISS durante poco más de dos meses, la cápsula Demo-2 recién nombrada 'Endeavour' regresó a la Tierra el 2 de agosto de 2020, con los astronautas a bordo.

13. El prototipo de la nave espacial SN5 se eleva a los cielos y nos acerca a Marte

Después del segundo vuelo de prueba de 'Starhopper', la compañía "saltó" su prototipo aproximadamente 500 pies (150 metros). Otras pruebas, incluidas algunas menos exitosas, llevaron a la construcción y prueba de un prototipo completo de Starship, SN5, el 5 de agosto de 2020.

SpaceX alcanzó casi 500 pies (150 metros) con el "salto" de su prototipo SN5 Starship en su instalación de desarrollo de Boca Chica. Después de la prueba exitosa, en la que SN5 despegó antes de realizar un aterrizaje increíblemente suave, Elon Musk tuiteó: "Marte parece real".

El prototipo de nave espacial SN5 utilizó un motor Raptor para su vuelo de prueba. Para poner esto en perspectiva, Elon Musk anunció previamente que el diseño final, incluido Super Heavy, incluirá aproximadamente41 motores Raptor.

14. Lanzamiento número 100 de SpaceX y sexta vez que se reutiliza el mismo refuerzo Falcon 9

Con la agenda de lanzamientos increíblemente ocupada de SpaceX, los logros están llegando rápidamente. Este mes, el 18 de agosto de 2020, SpaceX estableció dos hitos impresionantes con un lanzamiento. El undécimo lanzamiento del satélite Starlink de SpaceX fue también el lanzamiento número 100 en la historia de la compañía.

Además, la misión también fue la sexta vez que SpaceX reutilizó el refuerzo Falcon9 B1049. Ese es un nuevo récord para la mayoría de las veces que SpaceX, o cualquier compañía para el caso, ha reutilizado un cohete comercial hasta la fecha. Un verdadero testimonio del compromiso de SpaceX con la reutilización de cohetes.

15. Próximo lanzamiento: la primera misión completamente operativa de Crew Dragon

El Crew Dragon, que puede adaptarse para transportar hasta siete astronautas, enviará a cuatro personas a la ISS en su primera misión completamente operativa, Crew-1. Como un voto de confianza masivo, la NASA asignó a los astronautas para Crew-1 antes de que la misión de prueba Demo-2 de SpaceX hubiera tenido lugar.

La NASA anunció que la misión Crew-1 estará tripulada por el astronauta japonés Soichi Noguchi y los astronautas de la NASA Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover. La organización Space también reveló recientemente que había acordado con SpaceX que el lanzamiento tendría lugar no antes del 23 de octubre de 2020.

16. Próximo lanzamiento: viaje inaugural planeado de la nave espacial

El ejecutivo de SpaceX, Jonathan Hofeller, dio una tentadora actualización sobre el proyecto Starship en la conferencia APSAT en Yakarta el año pasado.

“El objetivo es ponerse en órbita lo más rápido posible, potencialmente incluso este año, con la pila completa operativa para fines del próximo año y luego los clientes a principios de 2021”, explicó Hofeller.

Si SpaceX mantiene ese horario, eso significa que no estamos lejos de ver la nave espacial que eventualmente llevará a los humanos a Marte en acción.

17. El futuro de SpaceX: Marte y más allá

Como lo describió Elon Musk poco después del primer aterrizaje exitoso de Falcon 9, llevar humanos a Marte sería "la aventura más increíble de la historia". Hay pocas dudas de que había puesto sus ojos en llegar al Planeta Rojo desde el momento en que fundó SpaceX.

Si bien todavía hay varios obstáculos que superar para alcanzar ese objetivo, la línea de tiempo descrita en este artículo es un testimonio de las cosas increíbles que SpaceX ha logrado en un período de tiempo relativamente corto.

Si bien hasta ahora no hay una fecha fijada en piedra para cuándo SpaceX llegará a Marte, ya están buscando ubicaciones ideales para aterrizar en el Planeta Rojo. Paul Wooster, el ingeniero de desarrollo principal de SpaceX en Marte, también declaró recientemente que la compañía está en camino de llegar a Marte en la década de 2020.

Y el juego está en marcha: el Proyecto Artemis de la NASA y la empresa Blue Origin de Jeff Bezos son solo dos ejemplos de otros programas espaciales que se están beneficiando del renovado amor del público por los viajes espaciales y que también han puesto sus miras más allá de la estratosfera de la Tierra.

Cuando SpaceX finalmente llegue a Marte, será el logro más trascendental de la compañía hasta el momento, y eso es decir algo.

Nota del editor 22/08/20:Este artículo se ha actualizado para reflejar algunos de los logros notables más recientes de SpaceX.


Ver el vídeo: Human mission to Mars 2024 Space X (Enero 2022).