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Un exoplaneta rocoso cercano podría ser habitable, concluyen los astrónomos

Un exoplaneta rocoso cercano podría ser habitable, concluyen los astrónomos


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Los astrónomos tienen los ojos puestos en un exoplaneta que puede tener las condiciones adecuadas para que florezca la vida. Los recientes análisis en profundidad muestran que el planeta es capaz de contener agua líquida en condiciones habitables.

El exoplaneta K2-18b es un planeta potencialmente rocoso, mucho más grande que nuestro hogar, la Tierra. Fue descubierto por primera vez por el Telescopio Espacial Kepler en 2015, y está a solo 124 años luz de distancia. Puede parecer lejano; sin embargo, está básicamente en nuestro patio trasero a escala cósmica.

Esta visualización hipotética de la NASA muestra K2-18b a escala de la Tierra.

En un viaje para averiguar su paradero, el astrónomo Nikku Madhusudhan de la Universidad de Cambridge y su equipo observaron más de cerca el K2-18b para establecer qué hay debajo de su atmósfera rica en hidrógeno.

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Los investigadores utilizaron simulaciones por computadora para determinar cómo se veía la atmósfera y el interior del planeta.

"Para establecer las perspectivas de habitabilidad, es importante obtener una comprensión unificada de las condiciones interiores y atmosféricas del planeta, en particular, si puede existir agua líquida debajo de la atmósfera", dijo Madhusudhan.

Se presentaron y analizaron diferentes modelos en un esfuerzo por descubrir qué tan gruesa podría ser la capa de gas hidrógeno sin dejar de ser capaz de soportar la vida debajo.

Este gráfico muestra la recuperación atmosférica del espectro de transmisión de K2-18b.

Según el informe, las probabilidades están a nuestro favor. Los hallazgos muestran que si la capa de hidrógeno se encuentra entre una millonésima parte de la masa del planeta y el 6%, sería una superficie habitable. El informe dice: "Varios escenarios permiten un mundo oceánico, con agua líquida debajo de la atmósfera a presiones y temperaturas similares a las que se encuentran en los océanos de la Tierra".

Hoy estamos cazando planetas, al igual que nuestros antepasados ​​cazaban animales, y solo el tiempo mostrará los frutos de nuestros esfuerzos. Mientras tanto, es seguro que K2-18b y otros planetas potenciales son un sueño demasiado lejano para ser considerados Plan B para nuestra Tierra cansada.

Los resultados se publicaron en The Astrophysical Journal Letters.


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