Física

Primero, revolucionario, los físicos logran contener átomos individuales

Primero, revolucionario, los físicos logran contener átomos individuales

Es un gran momento para la física cuántica. Un equipo de físicos de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda, ha logrado capturar átomos individuales y observar sus interacciones atómicas invisibles.

Esta es la primera vez en el mundo de la física y podría tener un gran impacto en las tecnologías cuánticas futuras, algo que podría ser integral para el futuro de nuestra sociedad.

Sus hallazgos fueron publicados en Cartas de revisión física el martes.

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Un montón de equipo

Para mantener un átomo en movimiento microscópico individual, los físicos tuvieron que usar bastante equipo. Había láseres, espejos, una cámara de vacío, así como microscopios, sin mencionar el tiempo, la energía, la paciencia y la experiencia.

Hasta ahora, los átomos solo se han observado en números. Este experimento ofrece una vista nunca antes vista del mundo microscópico de los átomos.

"Nuestro método implica atrapar y enfriar individualmente tres átomos a una temperatura de aproximadamente una millonésima de Kelvin utilizando rayos láser altamente enfocados en una cámara hipervacuada (vacío), del tamaño de una tostadora. Combinamos lentamente las trampas que contienen los átomos para producir interacciones controladas que medimos ", dijo el profesor asociado Mikkel F. Andersen del Departamento de Física de Otago.

El investigador posdoctoral Marvin Weyland continuó: "Al trabajar a este nivel molecular, ahora sabemos más sobre cómo los átomos chocan y reaccionan entre sí. Con el desarrollo, esta técnica podría proporcionar una forma de construir y controlar moléculas individuales de sustancias químicas particulares".

Los dos físicos creen que su investigación será útil en el desarrollo futuro de las tecnologías cuánticas, impactando en ellas tanto como las tecnologías cuánticas anteriores, que trajeron consigo las computadoras modernas e Internet.

Por primera vez en la física cuántica, los investigadores de la Universidad de Otago han "mantenido" átomos individuales en su lugar y han observado interacciones atómicas complejas nunca antes vistas. Esta es una nube de átomo enfriada por LÁSER vista a través de una cámara de microscopio https://t.co/oYJEFfcaYxpic.twitter.com/QgjNvnRwSx

- Massimo (@ Rainmaker1973) 20 de febrero de 2020

Como dijo Andersen: "La investigación sobre la posibilidad de construir en una escala cada vez más pequeña ha impulsado gran parte del desarrollo tecnológico en las últimas décadas. Por ejemplo, es la única razón por la que los teléfonos móviles de hoy tienen más potencia de cálculo que las supercomputadoras de los años ochenta. "

Terminó diciendo: "Nuestra investigación intenta allanar el camino para poder construir en la escala más pequeña posible, es decir, la escala atómica, y estoy encantado de ver cómo nuestros descubrimientos influirán en los avances tecnológicos en el futuro".


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