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Esta salamandra acuática y ciega puede haber permanecido inmóvil durante siete años

Esta salamandra acuática y ciega puede haber permanecido inmóvil durante siete años

Un nuevo estudio muestra que las salamandras, también llamadas olms, que subsisten en cavernas casi sin comida comparten una característica ventajosa: las salamandras se mantienen muy quietas, lo que conserva una gran cantidad de energía. Uno de los miembros del estudio incluso parecía vivir exactamente en la misma posición durante siete años, sin dejar una cueva de piedra caliza en el este de Bosnia-Herzegovina, según un informe en línea en elRevista de zoología.

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El estilo de vida perezoso de las salamandras que viven en cuevas

Hace mucho tiempo, las salamandras vivían sobre el agua. Conocían el brillo del sol y la experiencia rejuvenecedora de descansar bajo las lluvias. Sin embargo, hace millones de años, las salamandras se trasladaron bajo el agua para vivir en cuevas debajo de los Alpes Dináricos del sudeste de Europa, y luego evolucionaron hasta convertirse en criaturas pálidas, ciegas, de 0,3 metros (1 pie) de largo que conocemos hoy.

La cueva de tono negro estaba llena de criaturas cuando el zoólogo Gergely Balázs de la Universidad Eötvös Loránd en Budapest y sus colegas comenzaron su búsqueda de olms hace casi 10 años. Después de varias inmersiones en la cueva, los investigadores se preguntaron por qué observaron los mismos olms en casi exactamente el mismo lugar, siempre.

Esta es la razón por la que, a partir de 2010, el equipo utilizó marcadores líquidos inyectables para marcar a 26 olms sospechosos de comportarse como perezosos. Utilizaron un patrón de marcado único para cada olm, lo que permitió a los investigadores identificar distintas salamandras a primera vista y registrar el movimiento entre observaciones espaciadas con ocho años de diferencia. Para su sorpresa, la mayoría de las salamandras no se movieron más de 10 metros (33 pies) de sus posiciones originales.

En otras palabras, las salamandras están "engañando" a los perezosos.

La virtud en el vicio acuático de las cuevas

Pero esto no es necesariamente malo porque, sin contar la energía gastada cada 12 años para la procreación, esta profunda falta de movimiento puede ayudar a explicar la increíble esperanza de vida de 100 años de las salamandras, según los investigadores. Esto también podría ayudar a explicar por qué las salamandras pueden subsistir en ambientes tan escasos de su dieta principal: caracoles y crustáceos, de los cuales los olmos pueden abstenerse de comer durante 10 años.

Sin embargo, también es posible que las salamandras del estudio deambularan por la cueva y luego volvieran convenientemente a sus posiciones originales en la visita posterior de los investigadores, aunque Balázs cree que esto es improbable.

"Son realmente buenos nadadores", dijo Balázs, en un informe de Science News. Esto significa que las salamandras pueden "moverse y probar diferentes lugares para ver si el vecino es más amable, o hay más presas ... o lo que sea. Y simplemente no lo hacen".

Otras criaturas anfibias con un comportamiento parecido al de los perezosos suelen depender de microhábitats tremendamente únicos, como las hojas llenas de agua de una planta de bromelia singular o debajo de piedras. El hábitat de Olms existe en medio de sistemas de cuevas largas y serpenteantes, donde la densidad de presas es casi constante.

Esto proporciona un incentivo adicional para que las salamandras se mantengan firmes, porque las posibilidades de comida cercana en un momento dado son escasas o nulas.

Ya sea que uno envidie a las salamandras o retroceda horrorizado ante un estilo de vida tan discreto, sigue siendo interesante saber que la naturaleza se adapta a cualquier entorno, incluso cuando uno casi duda en llamarlo hábitat.


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