Biología

Los científicos descubren virus gigantes que se alimentan de bacterias que borran la línea entre lo vivo y lo no vivo

Los científicos descubren virus gigantes que se alimentan de bacterias que borran la línea entre lo vivo y lo no vivo


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¿Sabías que algunos virus pueden difuminar la línea entre los vivos y los no vivos? Eso es lo que descubrieron los investigadores de la Universidad de California, Berkeley.

Bacteriófagos

De hecho, resulta que hay cientos de estos bacteriófagos (entidades que comen bacterias). Estos virus son de un tamaño y complejidad considerados típicos de la vida.

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"Estamos explorando los microbiomas de la Tierra y, a veces, surgen cosas inesperadas. Estos virus de bacterias son parte de la biología, de entidades que se replican, de las que sabemos muy poco", dijo en un comunicado Jill Banfield, profesora de la Tierra y la Universidad de Berkeley. ciencia planetaria y ciencia, política y gestión ambiental.

"Estos enormes fagos cierran la brecha entre los bacteriófagos no vivos, por un lado, y las bacterias y Archaea. Definitivamente parece haber estrategias de existencia exitosas que son híbridos entre lo que consideramos como virus tradicionales y organismos vivos tradicionales".

Los investigadores identificaron todos juntos 351 de estos enormes fagos. Y todos tenían genomas cuatro o más veces más grandes que el genoma promedio de los virus que se alimentan de bacterias unicelulares. Además, los fagos pudieron editar genomas.

"En estos fagos enormes, hay mucho potencial para encontrar nuevas herramientas para la ingeniería del genoma", dijo el investigador asociado Rohan Sachdeva. "Muchos de los genes que encontramos son desconocidos, no tienen una función putativa y pueden ser una fuente de nuevas proteínas para aplicaciones industriales, médicas o agrícolas".

Enfermedad humana

Los nuevos hallazgos también tienen implicaciones para las enfermedades humanas.

"Algunas enfermedades son causadas indirectamente por fagos, porque los fagos se mueven alrededor de genes involucrados en la patogénesis y la resistencia a los antibióticos", dijo Banfield, quien también es director de investigación microbiana en el Innovative Genomics Institute (IGI) e investigador de CZ Biohub.

"Y cuanto más grande es el genoma, mayor es la capacidad que tiene para moverse alrededor de ese tipo de genes y mayor es la probabilidad de que pueda entregar genes indeseables a las bacterias en los microbiomas humanos".


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