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La NASA lanza planes para construir naves espaciales en el espacio

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La parte más cara de la exploración espacial es llevar material al espacio. El cohete Saturno V del programa Apollo de la NASA no quemó millones de litros de sustancias químicas explosivas solo para montar un espectáculo; simplemente se necesita esa cantidad de propulsor para generar la energía necesaria para levantar cohetes y sus costosas cargas útiles al espacio. Ni siquiera mencionemos el combustible en sí. No importa cómo se mire, la gravedad es un obstáculo costoso que pone un límite a la ambición de la exploración espacial, uno que la NASA y SpaceX han aprendido por las malas. Pero con un nuevo contrato de 142 millones de dólares otorgado a Maxar Technologies de Westminster, Colorado, la NASA ha lanzado oficialmente planes para cambiar su estrategia. En lugar de construir en tierra y lanzar material al espacio, la NASA está saltando el obstáculo y construyendo naves espaciales en órbita.

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La NASA y la SPIDER de Maxar tienen siete articulaciones

Maxar Technologies tiene un contrato para ensamblar una antena de comunicaciones y un haz de nave espacial, en órbita. Esto sucederá en el Restore-L de la NASA, una nave espacial diseñada para mantener y repostar satélites en órbita terrestre baja.

Restore-L llevará la carga útil única de Maxar, llamada Robot Dexterous de Infraestructura Espacial (SPIDER), a la órbita. El robot tiene un brazo robótico ligero de 5 metros (16 pies) con siete articulaciones que se despliega como una navaja suiza. En órbita, SPIDER separará siete paneles de Restore-L y luego los conectará, como secciones de una oruga, para ensamblar una antena reflectora funcional de 3 metros (9 pies), similar a las que se usan para transmitir canales de televisión. . Una vez que esté terminada, la antena diseñada robóticamente realizará transmisiones en banda Ka (microondas) con una estación terrestre.

SPIDER también construirá una viga compuesta liviana de 10 metros (32 pies), utilizando tecnología de vanguardia desarrollada por Tethers Unlimited Bothell, con sede en Washington. Esta fase de la demostración demostrará la capacidad de SPIDER para construir grandes estructuras, como otras naves espaciales, en órbita.

Colaboración visionaria y estimación de lanzamiento

"El ensamblaje y la fabricación en el espacio permitirán una mayor flexibilidad, adaptabilidad y resiliencia de la misión, que serán clave para el enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA", dijo Brent Robertson, gerente de proyecto de Restore-L en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt. , Maryland. Como proyecto, Restore-L desarrollará un conjunto de tecnologías capaces de mantener y repostar satélites en el espacio. En la actualidad, la misión está programada para mediados de la década de 2020.

Además de Maxar y Tethers Unlimited, el equipo de carga útil de SPIDER incluye el Centro de Tecnología Robótica de Virginia Occidental en Morgantown y el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia.

Como líder rezagado del mundo en exploración espacial, la NASA está lista para finalmente cumplir con sus aspiraciones del siglo XX de trasladar la civilización al espacio. Y, como dice el refrán, lo mejor está por llegar.


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