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Empresa para extraer hidrógeno verde con incendios subterráneos de petróleo

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Este mes, una compañía planea cosechar hidrógeno verde encendiendo depósitos de petróleo subterráneos, según un informe deCiencia Mag. En las llanuras heladas de Saskatchewan, Canadá, los trabajadores inyectan vapor y aire en el campo Superb, una capa de arena de 700 metros de espesor (2297 pies), que actúa como una tapa de botella masiva para el hidrógeno verde, y 200 millones de barriles de espesor, aceite negro.

Hidrógeno verde y el tapón de CO2

El objetivo no es bombear petróleo, sino quemarlo a una temperatura lo suficientemente alta como para producir gas hidrógeno y dióxido de carbono (CO2). La compañía detrás de esta hazaña de $ 3 millones, llamada Proton Technologies, tiene la intención de tapar el subsiguiente pozo infernal con membranas que permitirán que el hidrógeno de combustión limpia pase para su recolección, en la superficie.

Sin embargo, el CO2, que calienta el clima, permanecerá enterrado a gran profundidad.

"Queremos lanzar la idea de que se puede obtener energía de los recursos petroleros y puede haber cero emisiones de carbono", dijo Ian Gates, cofundador de la startup e ingeniero químico de la Universidad de Calgary.

El creciente mercado del hidrógeno verde

El mercado del hidrógeno verde está creciendo porque, como combustible para la energía, el calor y el transporte, el subproducto no es más que agua limpia. La mayor parte del hidrógeno se produce a partir de gas natural, mediante un proceso químico que arroja carbono al aire o mediante la electrólisis del agua, ambas alternativas extremadamente caras.

Sin embargo, Proton Technologies cree que reducirá los costos extrayendo únicamente los yacimientos de petróleo que los perforadores evitan: anegados o con petróleo demasiado espeso para extraerlo.

"La responsabilidad abandonada de alguien se convierte en nuestro campo de hidrógeno", dijo el director ejecutivo Grant Strem sobre la estrategia de ahorro de dinero, que compró el campo Superb con un descuento: en quiebra.

Un ingeniero químico llamado Geoffrey Maitland, del Imperial College de Londres, adora este concepto, relacionando el depósito de petróleo como un reactor caliente presurizado naturalmente. "Esta química está bien probada en la superficie", dijo. "El desafío es controlar estos procesos varios kilómetros bajo tierra".

La inundación de incendios es un concepto probado

Por supuesto, la quema subterránea no es nada nuevo para la industria. Llamado "inundación por incendio", los técnicos bombean aire u oxígeno al suelo y encienden el fuego que desata la presión de los gases que empujan el petróleo hacia los pozos. En los años ochenta, las pruebas de inundación de incendios en un campo petrolero canadiense llamado Marguerite Lake produjeron grandes cantidades de hidrógeno. A nadie le importó, por supuesto, pero sirve retroactivamente como prueba de concepto para Gates.

Al llevar el concepto a 2020, el mayor desafío es aumentar el infierno subterráneo a una temperatura de más de 500 ° C, lo cual es "complicado y no fácil de controlar", según Berne Hascakir, ingeniero de yacimientos de petróleo pesado de la Universidad Texas A&M, College Station. . "Idealmente, nos gustaría llegar allí", dijo Gates. "Pero esas temperaturas están bien para producir cantidades significativas de hidrógeno".

Mientras el mundo se prepara para la próxima revolución industrial, los innovadores de todas las industrias y campos científicos están uniendo recursos para encontrar fuentes de energía nuevas y más sostenibles para impulsar la civilización.

Pero siempre es más divertido con una explosión.


Ver el vídeo: CIENCIA, TECNOLOGÍA Y SOCIEDAD. Efecto invernadero y cambio climático. Grado 11. Clase Nº 14 (Enero 2023).