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Royal Mail emite 8 sellos estelares para el aniversario de la sociedad astronómica

Royal Mail emite 8 sellos estelares para el aniversario de la sociedad astronómica


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¿Eres un coleccionista de sellos o un entusiasta del espacio? Si son ambos, gracias a su estrella de la suerte. El Royal Mail acaba de revelar imágenes de ocho nuevos sellos especiales que se emitirán para conmemorar el 200 aniversario de la Royal Astronomical Society (RAS).

La colección de sellos, llamada 'Visiones del Universo', presenta ocho ilustraciones que representan fenómenos astronómicos que fueron descubiertos o han sido ampliamente estudiados e investigados por astrónomos y astrofísicos de la RAS.

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Ilustrada por el artista Robert Ball, la colección ofrece una ventana a nuestro universo, así como a la rica historia británica de observación del cosmos.

La fascinante colección se lanzará a la venta general a partir del 11 de febrero de 2020. Eche un vistazo a los sellos a continuación.

1. Nebulosa Ojo de Gato

La Nebulosa Ojo de Gato es una nube de gas en expansión que alguna vez fue una estrella, muy parecida al propio Sol de nuestro Sistema Solar. Fue descubierto por William Herschel, el primer presidente de RAS.

En 1864, William Huggins analizó la nebulosa utilizando la técnica de espectroscopia óptica, en la que la luz de una fuente en el espacio se divide en un arco iris artificial y se analiza, para comprender su composición elemental.

Huggins descubrió que la Nebulosa Ojo de Gato era una nube de gas en lugar de un objeto sólido, y fue galardonado con la prestigiosa Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society por sus esfuerzos.

2. Géiseres en Encelado

Encelado es una pequeña luna helada que pertenece a Saturno. Este impresionante sello del ilustrador Ball representa un fenómeno relacionado con un océano en la luna que los investigadores descubrieron recientemente que contiene los componentes moleculares de la vida.

Encelado contiene un sistema de géiseres que rocían agua en el espacio. Fueron vistos por primera vez por la nave espacial Cassini de la NASA, gracias a un instrumento magnetómetro construido en Gran Bretaña a bordo.

Cuando los astrónomos observaron que Encelado poseía una atmósfera delgada, Michele Dougherty, del Imperial College de Londres, convenció al equipo de la NASA para que enviara a Cassini para observar más de cerca la superficie de la luna. Así fue como se descubrieron los géiseres de Encelado.

3. Púlsares

Como dice este sello, los púlsares son estrellas de neutrones que giran rápidamente. Son tan densos que encajan la masa del Sol en un área de solo 15-20 km de diámetro.

Los púlsares, que se forman por el colapso de una estrella masiva, fueron descubiertos en 1967 por los astrónomos británicos Jocelyn Bell (más tarde Bell Burnell) y Antony Hewish, quien más tarde se convirtió en presidente de RAS.

Utilizando un radiotelescopio pionero diseñado por Hewish, Bell descubrió un pulso de radio celestial que emanaba del cielo cada 1,3 segundos. Los dos inicialmente no tenían idea de qué era el objeto y lo llamaron en broma LGM-1, que significa Little Green Men.

4. Agujeros negros

Nada puede escapar a la atracción gravitacional de un agujero negro. La densidad de la materia en su vecindad es tan grande que crean un área que podría caracterizarse como un agujero en el espacio, absorbiendo los planetas y las estrellas circundantes.

Por supuesto, el año pasado vimos la primera imagen real de un agujero negro gracias al proyecto Event Horizon Telescope (EHT).

La existencia de agujeros negros fue sugerida por primera vez por el filósofo natural inglés John Michell, en 1783. En 1916, su comportamiento fue descrito matemáticamente por el físico alemán Karl Schwarzschild. Sin embargo, solo en la década de 1960 su existencia fue ampliamente aceptada por la comunidad científica.

El fallecido gran Stephen Hawking recibió la Medalla de Oro de la Real Sociedad Astronómica en 1985, en gran parte por sus predicciones clave sobre el comportamiento de los agujeros negros.

5. Auroras de Júpiter

Al igual que la Tierra, Júpiter experimenta auroras en sus polos. Estos se producen cuando las partículas cargadas se aceleran hacia la atmósfera, iluminando el cielo cuando chocan con los átomos de gas.

En la Tierra, podemos ver estas auroras a simple vista. Sin embargo, en Júpiter, solo son visibles en la parte ultravioleta del espectro y como rayos X.

En la Tierra, las auroras son alimentadas por fuertes voltajes en nuestro campo magnético. En Júpiter, este no parece ser el caso, y los investigadores aún tienen que descubrir qué causa el fenómeno en el planeta gigante. Un equipo de astrónomos de la Universidad de Leicester está investigando actualmente la causa.

6. Lente gravitacional

Este fascinante fenómeno fue predicho por la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein. Ocurre cuando enormes objetos celestes desvían la luz de fuentes de luz distantes.

Los grandes cuerpos celestes magnifican la luz de galaxias distantes. Esencialmente, la gravedad actúa como una lupa, lo que nos permite observar lentes gravitacionales y ver más en el universo.

Aunque fue predicho por Einstein, el concepto fue confirmado en 1979 cuando un equipo angloamericano de astrónomos descubrió dos galaxias distorsionadas una al lado de la otra. Se dieron cuenta de que ambas galaxias parecían ser idénticas. Lo que realmente estaban viendo era la misma imagen distorsionada por una lente gravitacional.

La NASA pronto se aprovechará del fenómeno celeste. Al entrenar su telescopio James Webb en una lente gravitacional, un equipo de la organización espacial podrá ver los confines del pasado de nuestro universo e investigar el lugar de nacimiento de las estrellas.

7. Cometa 67P

El cometa 67P es un objeto espacial helado que fue explorado por la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea. Las universidades e industrias del Reino Unido contribuyeron y trabajaron en el módulo de aterrizaje y los instrumentos de la misión.

El cometa tiene solo 4,3 km de largo. Gracias a la misión de la ESA, ahora sabemos que 67P es una roca antigua que se formó antes que los planetas de nuestro universo. Tiene más de 4.500 millones de años.

8. Cygnus Galaxy

Cygnus A es una radiogalaxia. Es una de las fuentes de señales de radio más potentes del universo observable.

A principios de la década de 1950, el observatorio de radio de Jodrell Bank en Cheshire, Reino Unido, descubrió que las señales de radio no provenían directamente de la galaxia. Eran de un par de lóbulos de radio, uno a cada lado de la galaxia visible.

Se cree que los fuertes campos magnéticos están provocando que los chorros de partículas se aceleren alejándose del centro de Cygnus A. Estos, a su vez, chocan con átomos raros en el espacio que rodea la galaxia, provocando que los radio lóbulos dejen salir energía.

Los orígenes de la Royal Astronomical Society se remontan a enero de 1820, cuando un grupo de 14 astrónomos se reunieron para cenar en la Freemasons 'Tavern, Lincoln's Inn Fields, Londres. Ahora es una de las principales sociedades científicas y organizaciones benéficas astronómicas del mundo.

¿Recogerás este conjunto estelar de sellos espaciales? ¿Puede pensar en otras contribuciones importantes de la Royal Astronomical Society en los campos de la astronomía y la astrofísica que deberían haber sido conmemoradas con un sello? Asegúrate de contárnoslo.


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