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Agujeros negros devoran estrellas pueden arrojar luz sobre el fenómeno para los investigadores

Agujeros negros devoran estrellas pueden arrojar luz sobre el fenómeno para los investigadores

La investigación sugiere que los agujeros negros pueden convertir las estrellas en largas serpentinasNASA / JPL-Caltech

Casi todas las galaxias tienen un agujero negro: un agujero negro masivo que millones o incluso miles de millones de veces más pesado que nuestro Sol. Algunos de estos agujeros negros permanecen inactivos y oscuros durante miles de años, imperceptibles para los ojos de los astrónomos, mientras que otros brillan intensamente.

Los inactivos se vuelven visibles cuando una estrella pasa demasiado cerca de ella, y la estrella que pasa termina siendo triturada y tragada; este fenómeno crea un evento de interrupción de mareas (TDE), que brilla tan intensamente como una supernova.

Gracias a la tecnología actualizada, los astrónomos ahora pueden capturar estos TDE, abriendo información sobre estos eventos y los agujeros negros ocultos.

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Tratando de entender los agujeros negros

"Todavía estamos en las trincheras, tratando de comprender los mecanismos físicos que impulsan estas emisiones", dijo Suvi Gezari de la Universidad de Maryland, College Park.

Gezari presentó un análisis de 39 TDE a principios de este mes, con 22 TDE capturados recientemente, y 17 mayores. El primer TDE fue detectado por satélites de mapeo de rayos X en la década de 1990.

En una imagen TDE normal, la gravedad de un agujero negro destroza una estrella que se aproxima en finas tiras. El agujero negro luego se traga la mitad de la materia de la estrella mientras que el resto se aleja en largas corrientes.

Ahora, los telescopios de estudio como el Zwicky Transient Facility (ZTF) de California también capturan estos eventos y alertan a otros observatorios como el telescopio Swift de la NASA. Estos luego hacen observaciones de seguimiento con longitudes de onda ultravioleta y de rayos X.

Sin embargo, incluso con estas tecnologías, los astrónomos todavía están buscando cómo calcular la masa de un agujero negro. Hasta ahora, las medidas brutas se crean gracias al tamaño de la galaxia del agujero negro.

Afortunadamente, se capturan cada vez más TDE, con cientos de miles de nuevos descubrimientos que se espera que sucedan cada año. Como mencionó Gezari, "Mi sueño es que los TDE sean una especie de regla o escala para la masa de los agujeros negros. Aún no hemos llegado, pero nos estamos acercando".


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