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Las palomas pueden detectar el cáncer de mama con entrenamiento

Las palomas pueden detectar el cáncer de mama con entrenamiento


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Las palomas tienen una larga historia de colaboración con los humanos. Desde ser mensajeros hasta trabajar con magos, parece que estos pájaros pueden ser entrenados para hacer mucho.

Ahora, un equipo de investigadores ha entrenado a palomas para que identifiquen el cáncer de mama e informan que a las aves les fue tan bien como a los humanos. Que fascinante.

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"Las palomas pueden distinguir identidades y expresiones emocionales en rostros humanos, letras del alfabeto, cápsulas farmacéuticas deformadas e incluso pinturas de Monet vs Picasso", dijo a la BBC el profesor Edward Wasserman de la Universidad de Iowa, coautor del estudio. .

"Su capacidad de memoria visual es igualmente impresionante, con una memoria probada de más de 1.800 imágenes".

Los investigadores entrenaron a las palomas para distinguir imágenes microscópicas de tejido canceroso y no canceroso. Las palomas pudieron identificar correctamente los tumores en imágenes microscópicas invisibles y se desempeñaron bien en tareas particulares de clasificación de mamografías.

Utilizaron un sistema de recompensas en el que las aves recibieron gránulos de comida cada vez que adivinaron correctamente el cáncer. El entrenamiento fue tan efectivo que las palomas incluso pudieron reconocer tumores en ausencia de color.

85% de precisión

Toda la terrible experiencia tardó dos semanas en implementarse y resultó en que las palomas alcanzaran un nivel impresionante de 85% de precisión.

"Las aves eran notablemente hábiles para discriminar entre portaobjetos de cáncer de mama benigno y maligno", dijo BBC el autor principal, el profesor Richard Levenson, de la Universidad de California, Davis.

Hubo un inconveniente. Los pájaros eran malos para clasificar masas sospechosas.

"Como esta tarea refleja la dificultad que tienen incluso los humanos, indica cómo las palomas pueden ser fieles imitaciones de las fortalezas y debilidades de los humanos al ver imágenes médicas", dijo Levenson al BBC.

Las palomas pronto podrían resultar útiles en el desarrollo de herramientas de diagnóstico de cáncer basadas en imágenes.

Cualquiera que sea el resultado, es bastante sorprendente ver lo inteligentes que son estas aves. Y, por supuesto, cualquier técnica que pueda ayudar en el diagnóstico del cáncer siempre es bienvenida.


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