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El nuevo coronavirus está planteando el problema de la cuarentena

El nuevo coronavirus está planteando el problema de la cuarentena

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Anunciaron recientemente planes para examinar a los pasajeros entrantes de Wuhan, China, para detectar el nuevo coronavirus 2019-nCoV. Los pasajeros que muestren síntomas o que tengan fiebre serán puestos en cuarentena hasta que se les pueda hacer la prueba del virus.

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Durante siglos, la cuarentena ha sido parte de la respuesta organizada a los brotes de enfermedades infecciosas, pero su uso siempre ha sido controvertido porque enfrenta a los derechos individuales con el interés público.

En un artículo de NPR, el profesor de derecho de salud global en la Universidad de Georgetown, Lawrence Gostin, describió la cuarentena como: "La medida más draconiana, porque te permite literalmente encarcelar a alguien que no sabes con certeza que es un peligro para el público". "

Nuestro mundo globalizado es vulnerable a las enfermedades transmisibles, y el reciente brote de un nuevo coronavirus en Wuhan, China, ha puesto el tema de la cuarentena en un primer plano. La autoridad de EE. UU. Para aislar o poner en cuarentena a las personas proviene de la Cláusula de Comercio de la Constitución de EE. UU.

Además, la Sección 361 de la Ley del Servicio de Salud Pública (42 Código de los EE. UU. § 264) otorga al Secretario de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Autoridad para tomar medidas para prevenir la entrada y propagación de enfermedades transmisibles desde países extranjeros a los Estados Unidos y entre estados.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tienen la tarea de llevar a cabo estas funciones, y pueden aislar y cuarentena individuos. El CDC define la diferencia entre los dos como:

  • Aislamiento - separa a las personas enfermas con una enfermedad contagiosa de las personas que no están enfermas
  • Cuarentena - separa y restringe el movimiento de las personas que estuvieron expuestas a una enfermedad contagiosa para ver si se enferman.

El aislamiento y la cuarentena federal están autorizados para estas enfermedades transmisibles:

  • Cólera
  • Difteria
  • Tuberculosis infecciosa
  • Plaga
  • Viruela
  • Fiebre amarilla
  • Fiebres hemorrágicas virales como Marburgo, Ébola y Congo-Crimea
  • Síndromes respiratorios agudos graves
  • Gripe que puede causar una pandemia

Sin embargo, el aislamiento y la cuarentena federal pueden ser autorizados por orden ejecutiva del presidente de los Estados Unidos. El presidente también puede revisar los elementos de la lista anterior por orden ejecutiva. Esto plantea la incómoda posibilidad de que el presidente agregue, digamos, acné, a esta lista, y pueda poner en cuarentena indefinidamente a cualquier persona que padezca esa afección.

Durante el brote de ébola de 2014-2016, el presidente Trump tuiteó que a los trabajadores de la salud estadounidenses que habían viajado al extranjero para ayudar no se les debería permitir regresar a casa.

Estados Unidos no puede permitir que regresen las personas infectadas con EBOLA. Las personas que van a lugares lejanos para ayudar son geniales, ¡pero deben sufrir las consecuencias!

- Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 2 de agosto de 2014

De acuerdo con el Título 42 del Código de Regulaciones Federales, partes 70 y 71, los CDC están autorizados a detener, examinar médicamente y liberar a las personas que han llegado a los EE. UU. O que viajan entre estados y que se sospecha que son portadoras de una enfermedad transmisible.

Roles de los estados

Tanto el aislamiento como la cuarentena se consideran funciones de "poder policial", lo que significa que el estado tiene derecho a tomar medidas que afecten a las personas en beneficio de la sociedad. Los oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. Y de la Guardia Costera de los EE. UU. También están autorizados para hacer cumplir las órdenes federales de cuarentena.

En la mayoría de los estados, infringir una orden de cuarentena es un delito menor, mientras que infringir una orden de cuarentena federal se castiga con multas y encarcelamiento.

Para comprender mejor la cuarentena, vale la pena mirarla desde una perspectiva histórica. La palabra cuarentena se originó en la Venecia del siglo XIV, una época en la que "La peste negra", o peste bubónica, mató 20 millones personas en Europa.

Peste bubónica - Venecia 1347-1352

Si bien no entendían el papel de las pulgas y las ratas en la propagación de la enfermedad, los venecianos sí entendieron el beneficio de poner en cuarentena a los barcos entrantes para 40 días antes de dejarlos en tierra. El período de espera de 40 días se conoció como cuarentena de la palabra italiana para 40.

Fiebre amarilla - Filadelfia 1793

En ese momento, Filadelfia fue la capital de los Estados Unidos. De 1793 a 1794, 5,000 personas murieron de fiebre amarilla, y eso fue 10% de la población de la ciudad.

La fiebre amarilla es transmitida por mosquitos y, en el apogeo de la epidemia, 100 gente al día moría de la enfermedad. Los funcionarios federales huyeron al campo y la ciudad comenzó a poner en cuarentena a las personas en el Hospital Lazaretto, que se inauguró en 1743 en la pequeña isla de Santa Maria di Nazareth.

El hospital Lazaretto, que lleva el nombre del leproso de la Biblia, es el hospital de cuarentena más antiguo de EE. UU. La epidemia de fiebre amarilla finalmente se detuvo con el inicio del invierno, cuando las bajas temperaturas mataron a los mosquitos.

Cólera - Costa Este 1893

La afluencia de inmigrantes provenientes de Europa trajo el cólera a las costas de Estados Unidos y el gobierno federal impuso requisitos de cuarentena. El Congreso aprobó una legislación que describe el papel del gobierno federal en la cuarentena, y se construyeron instalaciones federales para albergar a los que estaban en cuarentena.

El sistema de cuarentena fue completamente nacionalizado en 1921, y en 1944, la Ley del Servicio de Salud Pública declaró la autoridad de cuarentena del gobierno federal por primera vez.

Le dio al Servicio de Salud Pública de los EE. UU. (PHS) la responsabilidad de prevenir la introducción, transmisión y propagación de enfermedades transmisibles desde países extranjeros a los Estados Unidos.

Typhoid - Nueva York 1907

A la cocinera irlandesa Mary Mallon le encantaba trabajar para las familias de la alta sociedad de la Nueva York de principios de siglo. Entonces, un brote de fiebre tifoidea golpeó la ciudad. La fiebre tifoidea es una forma de salmonela y puede causar diarrea intensa, fiebre y la muerte.

Cuando se rastreó el brote hasta Mary Mallon, se determinó que aunque ella era una portador de la enfermedad, ella misma era inmune y le valió el título de "María tifoidea". Las autoridades enviaron inmediatamente a Mallon para que la pusieran en cuarentena en North Brother Island, donde permaneció durante la próxima Tres años.

Después de aceptar no volver a trabajar nunca más como cocinera, Mallon fue liberada, pero pronto volvió a trabajar como cocinera y, en 1915, las autoridades rastrearon otro brote de fiebre tifoidea hasta ella. Mary fue devuelta a North Brother Island, donde permaneció durante el próximo 23 años, que fue el resto de su vida.

Enfermedad venérea - EE. UU. 1917

Cuando el ejército de los EE. UU. Notó que muchos hombres jóvenes no podían ser reclutados para el servicio durante la Primera Guerra Mundial debido a enfermedades como la sífilis y la gonorrea, comenzaron a buscar un culpable y encontraron uno entre las mujeres que rondaban las instalaciones de entrenamiento militar. y centros de contratación.

Los militares solicitaron y obtuvieron una orden federal que permitía que las mujeres fueran detenidas y puestas en cuarentena. Según el historiador médico de la Universidad de Harvard, Allan Brandt, se estima que 30,000 las mujeres fueron detenidas y siguieron detenidas mucho tiempo después de haber dado negativo en las pruebas de ETS.

Influenza: mundial 1918-1920

La pandemia de "gripe española" azotó al mundo en tres oleadas durante el transcurso de Tres años. Un virus de influenza H1N1, infectó 500 millones personas de todo el mundo, incluidas las que viven en islas remotas del Pacífico y las tribus nativas del Ártico.

El movimiento de tropas durante la Primera Guerra Mundial facilitó la propagación del virus, y las autoridades sanitarias cerraron escuelas, iglesias y teatros, y suspendieron las reuniones públicas.

Desde entonces han ocurrido dos pandemias de influenza adicionales: la pandemia de "gripe asiática" de 1957-1958, que fue un virus nuevo del tipo H2N2, y la pandemia de influenza A de 1968-1969, que fue del tipo H3N2.

Síndrome respiratorio agudo severo - China, Hong Kong, Singapur y Canadá 2003

El SARS se originó en la provincia de Guangdong, China en 2003, y se propagó rápidamente a través de los viajes aéreos. Tenía una alta tasa de transmisión y una alta tasa de mortalidad. Las personas no tenían inmunidad previa y no existían vacunas o medicamentos antivirales eficaces.

Las autoridades de salud pública de Canadá preguntaron a quienes podrían haber estado expuestos a la cuarentena voluntaria. En China, la policía acordonó edificios e instituyó puestos de control en las carreteras. El castigo por romper la cuarentena incluía la muerte, y comunidades enteras fueron discriminadas y estigmatizadas.

Tuberculosis - Atlanta 2007

Cuando se sospechó que un abogado de Atlanta, Andrew Speaker, padecía una tuberculosis resistente a múltiples fármacos, que es una versión mortal de la enfermedad infecciosa, se le pidió a Speaker que se aislara voluntariamente.

En cambio, mientras esperaba los resultados de las pruebas, Speaker voló a Europa para su boda y luna de miel, viajando a París, Atenas, Mykonos, Roma y Praga. Al darse cuenta de que era probable que regresar a los EE. UU. Fuera un problema, Speaker voló a Montreal, Canadá.

Al alquilar un automóvil, un oficial de Aduanas y Protección Fronteriza lo dispensó a Speaker a través de la frontera entre Canadá y EE. UU. A pesar de que se había colocado una alerta en el pasaporte de Speaker porque, según el agente, Speaker "no parecía enfermo". El agente fue despedido poco después.

Las autoridades colocaron inmediatamente a Speaker bajo la primera orden de aislamiento involuntario desde 1963. Frente a una ola de reacciones negativas, Speaker se disculpó con los pasajeros de los aviones en los que había volado, pero Siete Canadiense y dos Los pasajeros checos lo demandaron. Irónicamente, Speaker es un abogado de lesiones personales.

Ébola - Texas 2014

Mientras un paciente, Thomas Eric Duncan, estaba siendo tratado por ébola, los funcionarios de Texas pusieron a cuatro de sus familiares en cuarentena, ordenándoles "no salir del apartamento ni recibir visitas sin aprobación".

Sarampión - Los Ángeles 2019

El 11 de abril de 2019, el Departamento de Salud Pública puso en cuarentena hasta 200 estudiantes y empleados durante una semana en la Universidad Estatal de California, Los Ángeles (Cal State LA) después de haber estado expuestos al sarampión en la biblioteca de la escuela. Aquellos en cuarentena estuvieron expuestos al sarampión y no pudieron proporcionar evidencia de que hubieran sido inmunizados.

El 24 de abril de 2019, en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), 119 estudiantes y ocho los miembros del personal que estuvieron expuestos al sarampión y no pudieron proporcionar prueba de inmunización fueron puestos en cuarentena.

Estaciones de cuarentena de los CDC

La cuarentena es administrada por la División de Migración y Cuarentena Global, que es parte del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas de los CDC, y tiene su sede en Atlanta, Georgia.

El CDC tiene actualmente 18 estaciones de cuarentena ubicadas en: Anchorage, Atlanta, Boston, Chicago, Dallas, Detroit, El Paso, Honolulu, Houston, Los Ángeles, Miami, Minneapolis, Nueva York, Newark, Filadelfia, San Diego, San Francisco, San Juan, Seattle y Washington DC


Ver el vídeo: La importancia de la cuarentena contra el coronavirus (Enero 2022).