Energía y medio ambiente

Cómo una ola de calor marina masiva conocida como "The Blob" mató a 1 millón de aves marinas en los EE. UU.

Cómo una ola de calor marina masiva conocida como

Murres común, el tipo de ave marina que murió a causa del fenómeno Linda Burek / iStock

Más víctimas han caído en las garras del cambio climático. Aproximadamente un millón Las aves marinas de la costa oeste de los EE. UU. murieron debido a una ola de calor marina sin precedentes en el Océano Pacífico.

A esta ola de calor se la denomina de forma poco poética "la mancha". Los científicos descubrieron la noticia después 62,000Los araos comunes (Uria aalge) llegaron a la costa entre 2015 y 2016. Parecía que habían muerto de hambre.

En total, los investigadores creen que alrededor de un millón de aves marinas murieron por las mismas causas en el área.

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6.000 kilómetros donde aves marinas hambrientas acabaron con sus vidas

John Piatt, del Servicio Geológico de los Estados Unidos, se preguntó: "La pregunta asombrosa es, ¿cómo puede un millón morir 6000 kilómetros, prácticamente todo al mismo tiempo, y qué podría causarlo ".

@DeltaOptimist: un ave marina muere en 2015 explicado por el científico @alaska_melanie citado en @latimes. Murres común murió por falta de pescado debido al agua caliente ("la mancha"). (Los murres también quedan atrapados y se ahogan en redes de enmalle en #SalishSea) # Seabirds # ClimateChangehttps: //t.co/d4gMUUTCyK

- Nature Guides BC (@natureguidesbc) 15 de enero de 2020

Además, la gran magnitud de las muertes de estas aves marinas durante esos años hizo que los investigadores se rascaran la cabeza con asombro. Dado que las aves estaban tan bien adaptadas a esa zona geográfica, no tenía sentido que murieran en masa de esa manera.

Después de analizar el problema, resulta que "la mancha" tiene la culpa.

Se trata de una gran zona de aguas cálidas que batió récords y que se produjo frente a la costa oeste de EE. UU. Entre 2013 y 2016.

Al observar los araos varados, las temperaturas de la superficie del mar y la información pesquera, Piatt y su equipo pudieron llegar a una explicación plausible de "la mancha".

Una # ola de calor marina masiva ("la Mancha") en el # Océano # Pacífico puede haber sido responsable de causar la muerte de 1 millón de # aves marinas en 2015, según un estudio publicado ayer. # Los cambios en el ecosistema pueden haberlos provocado hambre. Leer más: https://t.co/pj7Oqg0EBM#ClimateCrisis

- IGES-Institute for Global Environmental Strategies (@IGES_EN) 16 de enero de 2020

Con aguas más cálidas, los peces de la zona, como el bacalao, tenían que alimentarse de más peces para regular su temperatura corporal central. Esto minimizó la cantidad de pescado disponible para que se alimentaran los araos. Si estas aves no pueden comer la mitad de su masa corporal en alimentos todos los días, mueren dentro de solo de tres a cinco dias.

"Es muy convincente, y yo diría que es bastante concluyente. Hay muy poco más que podría haber causado los efectos extensos que documentan", dijo Andrew Leising de la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

Afortunadamente, Piatt dijo que los araos no se extinguirán en el corto plazo, sin embargo, los ecosistemas que se ven afectados por aguas más cálidas tardarán décadas en recuperarse.

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Más uno el miércoles.


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