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La vida vegetal alrededor del monte Everest se expande gracias al cambio climático

La vida vegetal alrededor del monte Everest se expande gracias al cambio climático


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Gracias al cambio climático, la vida vegetal en el área alrededor del Monte Everest y el Himalaya se está expandiendo, lo que llevó a los científicos a solicitar una investigación urgente sobre el impacto que puede tener.

Si bien los investigadores han dedicado mucho tiempo a observar el impacto que tiene el planeta que se calienta rápidamente en la región del Himalaya, se ha prestado poca atención al ecosistema subnival entre la línea de árboles y la línea de nieve, que se compone de plantas de estatuas cortas como arbustos y nieve estacional.

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Los satélites de la NASA muestran la vegetación en expansión

Investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido utilizaron datos del satélite Landsat de la NASA de 1993 a 2018 para medir los aumentos en la vegetación. Dividieron las medidas en cuatro categorías basadas en la altura y encontraron que había cambios "pequeños pero significativos" en las cuatro categorías.

Los mayores cambios ocurrieron para las plantas que estaban entre las alturas de 16,400 y 18,000 pies. Los científicos también encontraron que el área que rodea el Monte Everest experimentó aumentos en las cuatro alturas.

Los científicos señalaron en un informe que se publicó en la revista Biología del cambio global, que el crecimiento de la vegetación subnival se debió al cambio climático a medida que disminuye la cantidad de áreas donde hace demasiado frío para que las plantas prosperen.

"Nuestros resultados muestran que la expansión de la vegetación se está produciendo a grandes altitudes (> 4.150 m sobre el nivel del mar) en el HKH (Himalaya) y que los sistemas subnivales cubren entre cinco y 15 veces el área de hielo y nieve permanentes", escribieron los científicos.

Más de mil millones de personas obtienen su agua de la región

"Sostenemos que los sistemas ecológicos subnivales juegan un papel importante en la hidrología de HKH y su papel aumentará a medida que asciendan las líneas de nieve y los glaciares se derritan. Existe una necesidad urgente de nueva ciencia para descubrir el estado, el papel y el destino de los ecosistemas de gran altitud en el ajuste."

Con 1.400 millones de personas que dependen del agua que proviene de la región, los científicos deben saber si la vegetación expandida atrapará la nieve y hará que se derrita más lentamente o acelere el derretimiento.


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