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Este año marcará la actividad solar más baja en más de 200 años

Este año marcará la actividad solar más baja en más de 200 años

En 10-11 de diciembre de 2019, Islandia recibió una de las tormentas de nieve más grandes de su historia. La llamada "tormenta de 10 años" trajo vientos de 100 millas por hora (161 kilómetros por hora), con una estación meteorológica informando ráfagas de hasta 149 mph (240 km / h).

Vientos sostenidos alcanzados 90 mph (145 kilómetros por hora) en la parte noreste del país, y 10 pies (3 m) de nieve cayeron en el norte. La tormenta fue tan severa que la Oficina Meteorológica de Islandia emitió una "alerta roja" sin precedentes.

El ciclón de nieve hizo que la presión atmosférica cayera a 944 milibares (mbar) en tierra, mientras que la presión media a nivel del mar suele ser superior 1000 milibares. Compare eso con el 946 milibares que el huracán Sandy trajo consigo cuando tocó tierra en Nueva Jersey en 2012.

El clima de Islandia, Europa y América del Norte históricamente ha estado vinculado a la actividad de las manchas solares del sol. Según la NASA, en 2020, el Sol, que se encuentra actualmente en el ciclo solar # 25, alcanzará su menor actividad en más de 200 años.

¿Qué es el ciclo solar?

El ciclo solar es periódico 11 años fluctuación en el campo magnético del Sol, durante la cual sus polos norte y sur intercambian posiciones. Esto tiene un efecto enorme en el número y tamaño de las manchas solares, el nivel de radiación solar y la expulsión de material solar compuesto de llamaradas y bucles coronales.

El ciclo solar se observó por primera vez en 1775 por el astrónomo danés Christian Horrebow, quien observó que el número y el tamaño de las manchas solares se repetían.

En 1843, el astrónomo alemán Samuel Heinrich Schwabe también notó esta fluctuación en el número de manchas solares, y el astrónomo suizo Rudolf Wolf reconstruyó el ciclo desde las observaciones del Sol hechas por Galileo.

Wolf creó un esquema de conteo de manchas solares conocido como Índice Wolf, y un esquema de numeración por el cual el 1755 - 1766 El ciclo fue designado Ciclo # 1.

Al comienzo de un ciclo de manchas solares, las manchas solares aparecen en las latitudes medias del Sol, tanto al norte como al sur. Luego se mueven hacia el ecuador hasta que se alcanza un mínimo solar. Eventualmente, las manchas solares se descomponen y liberan flujo magnético sobre la superficie del Sol o fotosfera.

El efecto del ciclo solar en el clima

El período entre 1645 y 1715 estuvo marcado por un mínimo prolongado de manchas solares, y esto correspondió a un descenso de las temperaturas en Europa y América del Norte. El nombre de los astrónomos Edward Maunder y su esposa Annie Russell Maunder, este período se conoció como El Mínimo de Maunder. También se la conoce como "La Pequeña Edad del Hielo".

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En Gran Bretaña y los Países Bajos, los canales y ríos se congelaron lo suficiente como para que la gente pudiera patinar sobre hielo, y los festivales se llevaban a cabo en los mismos ríos. En el río Támesis helado de Inglaterra, tuvo lugar la primera "feria de las heladas" en 1608, y el último tuvo lugar en 1814.

UN 2010 estudio examinó los registros de temperatura que se remontan a 1659, que están incluidos en el registro de temperatura de Inglaterra central. Los científicos encontraron que "la actividad solar promedio ha disminuido rápidamente desde 1985 y los isótopos cosmogénicos sugieren una 8% posibilidad de volver a las condiciones mínimas de Maunder en los próximos 50 años ".

Otros mínimos de manchas solares han ocurrido en 14501540, que se conoce como el mínimo de Spörer, y 17901820, que se conoce como el mínimo de Dalton.

Una sorprendente conclusión de un 2002 estudio fue que la rotación de la superficie del Sol se desaceleró durante la parte más profunda del Mínimo de Maunder, que fue el invierno de 1683-1684. Este es el invierno más frío registrado según el registro de temperatura del centro de Inglaterra.

El resplandor del sol también varía con el ciclo solar. La luminosidad solar es 0.07% más alto durante el máximo solar que durante el mínimo solar. La proporción de luz ultravioleta a luz visible varía.

Las predicciones para el ciclo solar # 25 hechas por el Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), la NASA y la Sociedad Internacional de Energía Solar (ISES) anticipan un mínimo profundo y un máximo que ocurrirá entre los años. 2023 y 2026. Durante ese máximo, predicen que el Sol tendrá entre 95 y 130 manchas solares.

Un día de mal clima espacial

El campo magnético del Sol da estructura a su corona. Esta es la parte más externa de la atmósfera del Sol que solo se puede ver durante los eclipses solares.

Cuando hay interrupciones en el campo magnético del Sol, pueden ocurrir eyecciones de masa coronal (CME). Estos envían radiación ultravioleta y de rayos X y partículas energéticas hacia la Tierra, donde pueden tener un impacto grave en la atmósfera superior de la Tierra. Hoy, esto se llama "clima espacial".

Las partículas de alta energía pueden ser peligrosas para los astronautas que se encuentran fuera del campo magnético protector de la Tierra. Los diseños de la NASA para futuras misiones a Marte incluyen un "refugio de tormentas" de radiación donde los astronautas pueden capear una tormenta espacial.

Las CME son 50 veces más frecuentes durante los máximos solares que durante los mínimos solares. Una excepción a esta regla ocurrió durante diciembre de 2006, que estaba cerca del mínimo solar, cuando una de las CME más brillantes registradas ocurrió en 5 de diciembre de 2006.

El nuevo ciclo solar, # 25, comienza oficialmente en 2020y alcanzará su máximo en algún momento de 2025.


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