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¿Cómo terminó un hotel flotante australiano en Corea del Norte?

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¿Alguna vez te quedarías en un hotel flotante? ¿No? ¿Y si estuviera amarrado junto a la Gran Barrera de Coral?

Lo crea o no, esto fue una cosa en la década de 1980. Lamentablemente, la empresa estuvo plagada de problemas y finalmente llegó a Corea del Norte.

¿Hemos despertado su interés? Entonces sigue leyendo.

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Flotando ¿ahora qué?

Sí, leíste el titular correctamente. Una vez hubo un hotel australiano flotante que de hecho terminó en Corea del Norte.

El hotel en cuestión se llamaba The Four Seasons Barrier Reef Resort, y originalmente era un destino de vacaciones australiano muy singular. Era un hotel de cinco estrellas y siete pisos que originalmente se planeó flotar sobre el arrecife John Brewer 70 kilometros frente a la costa de Townsville, Queensland, Australia.

Contaba con doscientas habitaciones, discotecas, bares, gimnasio, sauna y dos restaurantes de primera. Fuera del hotel, también venía equipado con una cancha de tenis flotante real.

Como se puede imaginar, este fue un destino de vacaciones increíblemente novedoso y los residentes locales y el antiguo personal lo recuerdan con cariño.

¿Por qué se construyó el Four Seasons Barrier Reef Resort?

El hotel fue originalmente una creación de un desarrollador de Townsville muy venerado y recordado con cariño llamado Doug Tarca. Quería poner un hotel en la Gran Barrera de Coral para atraer turistas de todo el mundo.

Si se ubica tan cerca del arrecife, debería, en teoría, permitir un acceso inmediato y fácil a esta increíble maravilla natural del mundo.

Originalmente se planeó amarrar permanentemente tres cruceros in situ, pero luego se rechazó por ser demasiado impracticable. Después de un encuentro casual con una empresa sueca que construyó dormitorios flotantes para plataformas petroleras, se tramó un nuevo plan para construir un hotel flotante.

Una vez finalizados los diseños, una empresa con sede en Singapur comenzó la construcción del novedoso hotel. Debido a la naturaleza sensible de la ubicación propuesta, el hotel tuvo que cumplir con restricciones ambientales muy estrictas en su diseño.

Se tuvo que usar pintura no tóxica en el casco y no se permitió la descarga del hotel al mar. Las aguas residuales y los desechos líquidos debían tratarse in situ y las aguas residuales debían ser vertidas a varias millas del arrecife.

Todos los desechos sólidos debían ser incinerados y el resto de la basura debía transportarse al continente para su procesamiento o eliminación.

El hotel finalmente se completó en 1987 y costó una $ 40 millones. Sin embargo, una disputa sobre los términos de pago significó que el hotel flotante terminado no se entregó hasta enero de 1988.

Pero este fue solo el comienzo de los problemas del hotel. Después de la entrega, el hotel fue golpeado por un ciclón y no se pudo abrir para los huéspedes durante otros dos meses.

Cuando finalmente abrió sus puertas en marzo de 1988, se había perdido el lucrativo mercado turístico de invierno del hemisferio norte en Australia. Esto costó millones a los patrocinadores financieros en ingresos perdidos, ¡no es un buen comienzo!

¿Fue el hotel flotante un éxito?

Es posible que ya haya resuelto esto a partir del título, pero lamentablemente no fue así. El hotel estaba plagado de problemas a pesar de sus cualidades únicas como atracción turística.

Aparte de los problemas iniciales que ya hemos mencionado, no era el hotel más fácil de encontrar. Requirió un 70 kilometros montar en taxis acuáticos para llegar allí en primer lugar.

Las aguas turbulentas obstaculizarían seriamente el transporte de turistas al sitio. Peor aún, durante los mares agitados, los huéspedes a menudo se sentían mareados.

Uno de los catamaranes del hotel solía transportar suministros y los huéspedes del continente incluso se incendió. Afortunadamente no hubo víctimas, pero las relaciones públicas del hotel resultaron gravemente dañadas.

La empresa también sufrió una mala gestión, un marketing desafortunado y, finalmente, las reservas comenzaron a agotarse. Bajo tan fuertes presiones financieras, el hotel finalmente se volvió demasiado costoso de operar.

En poco más de un año, el ambicioso hotel flotante fue ejecutado. El hotel en sí fue finalmente vendido a otra empresa en Vietnam en 1989.

Una vez que se completó la venta, el hotel fue remolcado a Saigón, casi 5000 kilometros lejos. Fue amarrado en el río Saigón y rebautizado como Hotel Flotante de Saigón.

En ese momento, Vietnam estaba atravesando una especie de boom turístico y las cualidades únicas del hotel llenarían la creciente necesidad de alojamiento turístico de lujo. Como una instalación ya empaquetada y lista para usar, parecía perfecta.

Y la táctica dio sus frutos. Se convirtió en un centro turístico muy popular y cariñosamente llegó a ser conocido como, ejem, "The Floater".

Lamentablemente, nuevos problemas financieros obligaron una vez más al hotel a cerrar su negocio a tiempo.

Parece que el hotel estaba maldito.

¿Por qué se trasladó The Four Seasons Barrier Reef Resort a Corea del Norte?

Las cualidades únicas del hotel flotante llamaron la atención de otro comprador potencial. Esta vez de Corea del Norte.

Después de cambiar de manos una vez más, fue remolcada y amarrada en la región turística de Mount Kumgang de Corea del Norte en la frontera con Corea del Sur.

Abrió sus puertas en 1998 y estaba destinado a turistas de Corea del Sur. Su nombre cambió de nuevo a Sea Kumgang Hotel o Hotel Haegumgang.

Una vez más, el hotel disfrutó de un período de éxito y se convirtió en un popular destino turístico. Pero el hotel no pudo deshacerse de su pasado.

En julio de 2008, un soldado norcoreano mató accidentalmente a tiros a una mujer surcoreana. Desafortunadamente, había entrado en la zona restringida y había pagado el precio máximo.

Los tours se suspendieron de inmediato.

¿Dónde se encuentra ahora el Four Seasons Barrier Reef Resort?

Tras el último evento trágico en la historia del hotel, nadie se ha ofrecido a comprarlo en Corea del Norte. El hotel aún permanece amarrado en su lugar y ha estado cerrado desde 2008.

El hotel fue noticia recientemente cuando el líder norcoreano hizo algunos comentarios muy poco halagadores sobre la instalación. Kim Jong-Un estaba muy disgustado con el armatoste que se oxidaba lentamente y lo comparó con "tiendas de campaña improvisadas en una zona afectada por un desastre".

Después de su visita, el Jong-Un ordenó que todas las instalaciones "atrasadas" y "en mal estado", como el hotel flotante, fueran retiradas del centro turístico de inmediato. Esto arroja serias dudas sobre el futuro del otrora lujoso hotel.

Lo más probable es que sea necesario reconstruirlo, desecharlo o venderlo lo antes posible.

El final poco glamoroso del hotel es un final injusto para la historia de este ambicioso proyecto. Muchos de los residentes de Townsville sienten mucha nostalgia al respecto hasta el día de hoy.

“Fue una vista impresionante. Recuerdo tantos días increíbles viviendo en el hotel, viajes de pesca, fiestas de la tripulación, bucear debajo del hotel, hacer volar pizzas en helicóptero ”, dijo Belinda O'Connor a ABC. O'Connor solía trabajar en los taxis acuáticos que transportaban a los huéspedes hacia y desde el hotel.

“Fue, y sigue siendo, el mejor trabajo en el que he trabajado en mi vida. Me pagaron por caminar, nadar y tomar el sol. Miro hacia atrás en esos tiempos y pienso: '¿Eso realmente sucedió? ¿Estoy soñando?" dijo Luke Stein, otro ex empleado del hotel.

Hoy en día, el hotel es recordado en el Museo Marítimo de Townsville, donde se exhibe un modelo a escala de la instalación. La exposición también incluye otra información y recuerdos de este increíble hotel flotante.

¿Qué depara el futuro para el antiguo The Four Seasons Barrier Reef Resort?

Solo el tiempo y la marea lo dirán.


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