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Conozca Vert-A-Pac, el transporte de automóviles más genial de todos los tiempos

Conozca Vert-A-Pac, el transporte de automóviles más genial de todos los tiempos



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Para la mayoría de los envíos de automóviles de larga distancia por tierra, el ferrocarril siempre ha sido el camino a seguir. Más rápidos que los envíos por camión, los vagones para automóviles seguían siendo costosos y los fabricantes de automóviles y las empresas ferroviarias líderes en diseñar mejores vagones que podían empacar más vehículos en un solo vagón y, por lo tanto, reducir el costo de envío por vehículo. Probablemente el más increíble de estos vagones fue el llamado Vert-A-Pac, desarrollado conjuntamente por General Motors y Southern Pacific Railroad a fines de la década de 1960.

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Diseñado para el próximo Chevrolet Vega de GM, el Vert-A-Pac pudo colocar 30 Vega en un vagón de ferrocarril, a diferencia de los 18 típicos que se encuentran en el vagón estándar de tres bastidores, al enviar los vagones en posición vertical, con la nariz -abajo.

Cómo el boom de la posguerra transformó la forma en que se transportaban los automóviles

Cuando un automóvil salió de la línea de ensamblaje a principios del siglo XX, tenía un volumen lo suficientemente bajo como para enviarlo por todo el país a los concesionarios con la tecnología existente, es decir, un vagón estándar. Pero después de la Segunda Guerra Mundial, la industria se vio encaminada hacia uno de los mayores auges económicos de la historia y el sector del transporte tuvo que hacer ajustes para adaptarse a la creciente demanda de transporte marítimo. En ninguna parte fue esto más evidente en la industria automotriz de los Estados Unidos, ya que los estadounidenses, llenos de efectivo, compraron automóviles nuevos como símbolo de su lugar en la floreciente clase media.

El aumento de la demanda de automóviles en todo el país significó que empacar más automóviles en los vagones de ferrocarril se volvió de suma importancia. Los furgones que salían se modificaron con puertas más anchas, coches más largos y otros ajustes similares. Sin embargo, no era suficiente para satisfacer la demanda, y era necesario construir nuevos vagones para mantener el ritmo de los automóviles que salían de las líneas de montaje.

En la década de 1950, los ingenieros alemanes idearon un vagón de dos niveles para su Volkswagen Beetle que pronto se convirtió en un modelo para el transporte de automóviles en todo el mundo. Luego, a principios de la década de 1960, se desarrollaron transportadores de automóviles especialmente diseñados que podían cargar hasta tres niveles de automóviles de pasajeros o dos niveles para camionetas y camionetas.

Sin embargo, uno de los problemas más preocupantes con estos vagones fue el robo, el vandalismo y los daños incidentales. Se introdujeron varias innovaciones para tratar de abordar este problema, pero la solución que encontraron General Motors y Southern Pacific Railroad a fines de la década de 1960 fue algo digno de contemplar.

Vert-A-Pac: La solución de corta duración pero totalmente asombrosa para el envío de automóviles rentable

Cuando General Motors comenzó a diseñar el Chevrolet Vega, hicieron algo bastante increíble: diseñaron el automóvil específicamente para encajar en un nuevo vagón diseñado específicamente para transportar Chevrolet Vegas. Comúnmente conocido como Vert-A-Pac, el nuevo vagón casi duplicó la cantidad de vagones que se podían transportar en un solo vagón, lo cual era especialmente importante para GM en ese momento. Necesitaban mantener el costo por Vega en alrededor de $ 2,000, de lo contrario no ganarían dinero con ellos, por lo que todo el costo desde la línea de ensamblaje hasta el concesionario tenía que tenerse en cuenta cuidadosamente en el vehículo.

El resultado fue un vagón de ferrocarril que envió Chevrolet Vegas de pie con la nariz apuntando hacia abajo. Dado que los vagones fueron diseñados para ser conducidos directamente desde el vagón de ferrocarril hasta el lote de un concesionario, se enviaron con gasolina, aceite y todos los fluidos necesarios para el funcionamiento normal del vehículo. Como resultado, todo el automóvil tuvo que diseñarse para mantener los líquidos en el automóvil mientras se enviaban.

Como resultado, el Chevy Vega tenía algunas peculiaridades interesantes. De acuerdo a Edad del ferrocarril:

"Los ingenieros de Vega tuvieron que diseñar un deflector de aceite de motor especial para evitar que el aceite ingrese al cilindro No. 1 del motor de cuatro cilindros en línea del automóvil. Las baterías tenían tapas de llenado ubicadas en lo alto del borde trasero de la caja para evitar derrames de ácido. El recipiente del flotador del carburador tenía un tubo especial que drenaba la gasolina en el recipiente de vapor durante el envío, y la botella del lavaparabrisas estaba en un ángulo de 45 grados. Se colocaron espaciadores de plástico entre el tren motriz y el chasis para evitar daños al motor y los soportes de la transmisión. Las cuñas fueron retirados cuando se descargaron los coches ".

Una vez que las Vegas subieron en una de las 30 rampas de puertas de Vert-A-Pac, se aseguraron en su lugar con ganchos especiales diseñados para trabarse en las ranuras colocadas en el chasis del automóvil y luego una carretilla elevadora levantaría la rampa y fíjelo en su lugar, guardando el Vega en posición vertical para su transporte.

El Vega fue un gran éxito cuando se presentó en 1970, pero perdió su brillo con bastante rapidez una vez que quedó claro que no era el automóvil más confiable en la carretera. El Vega se fabricó hasta 1977, cuando éste y su modelo hermano, el Pontiac Astre, se suspendieron.

En cuanto al Vert-A-Pac, sin Vega y Astre, también se descontinuó, ya que estaba diseñado tan específicamente para un solo modelo que no se podían usar con nada más. Sigue viva en la historia, aunque como una de las formas más geniales de transportar un automóvil jamás diseñado, lástima que no pasaron más tiempo en el Vega que estaba destinado a transportar por todo el país.


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