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¿Está la estrella Betelgeuse a punto de experimentar una supernova?

¿Está la estrella Betelgeuse a punto de experimentar una supernova?


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Pregúntele a alguien que no sepa mucho sobre las constelaciones y probablemente le dirá que solo conoce una: Orión.

Ubicada en el ecuador celeste, la proyección abstracta hacia el espacio del ecuador de la Tierra, Orión es una constelación prominente que es visible en el hemisferio norte de noviembre a febrero, y generalmente es visible entre las latitudes de 85° y -75°.

El nombre de un cazador en la mitología griega, Orión está anclado por sus dos estrellas más brillantes: Rigel azul-blanco (Beta Orionis) que aparece en la parte inferior derecha, en el pie izquierdo del cazador; y Betelgeuse rojo anaranjado (Alpha Orionis) que aparece hacia la parte superior izquierda, en el hombro derecho del cazador.

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El nombre Betelgeuse en árabe significa "la axila de Orión". Pregunte a un grupo de niños en edad escolar que conocen la astronomía cuál es su estrella favorita y probablemente gritarán alegremente "Betelgeuse", probablemente porque el nombre suena como un insecto aplastado.

Betelgeuse es una estrella supergigante roja que se acerca 1,400veces más grande que nuestro sol. Si se colocara en la posición del Sol en nuestro sistema solar, Betelgeuse se extendería más allá de la órbita de Marte, y posiblemente incluso la de Júpiter.

Betelgeuse también es una estrella variable, lo que significa que su brillo aumenta y disminuye, pero se ha atenuado desde octubre de 2019. Betelgeuse normalmente varía en brillo, con un período de aproximadamente 420 días, más o menos 15 días, pero el 8 de diciembre de 2019, se anunció que Betelgeuse había alcanzado su punto más oscuro en el último 50 años. Es tan tenue que la diferencia se nota cuando se mira a Orión a simple vista.

Un gran golpe y luego no más

La extrema oscuridad de Betelgeuse podría ser un precursor de su explosión en una supernova en un futuro no muy lejano. Entonces la estrella se perdería para siempre.

Curva de luz para Betelgeuse.
Hasta mag 1.52, ¿cuál es la más tenue en la historia registrada? Sal y echa un vistazo pic.twitter.com/TPFX54Ug0H

- Con Stoitsis (@vivstoitsis) 23 de diciembre de 2019

Las supernovas ocurren cuando una estrella se queda sin combustible de hidrógeno y parte de su masa fluye hacia su núcleo. Cuando el núcleo se vuelve tan pesado que no puede soportar su propia fuerza gravitacional, el núcleo colapsa y se produce una supernova.

Si Betelgeuse explota, la luz de esa explosión será lo suficientemente fuerte como para ser visible en la Tierra durante el día y eclipsará a la Luna por la noche. El planeta más brillante de nuestro sistema solar visto desde la Tierra es Venus, que tiene una magnitud aparente de -4.4. Si Betelgeuse explotara, tendría una magnitud aparente de -12.4!

Si Betelgeuse explota, podría convertirse en una estrella de neutrones o en un agujero negro. Para convertirse en un agujero negro, el material sobrante de la explosión de la supernova tendría que ser igual a más de 3 masas solares.

Cualquier material expulsado por Betelgeuse podría pasar a formar otros sistemas estelares y planetas, de la misma forma que el Sol y nuestro sistema solar fueron formados por material expulsado por supernovas en otras estrellas.

Incluso es posible que Betelgeuse ya haya explotado, ya que es 642 años luz lejos de la Tierra. Eso significa que lo que sea que parezca estar sucediendo con Betelgeuse, en realidad sucedió en el año 1377.

La última vez que ocurrió una supernova en nuestra Vía Láctea fue en 1604, cuando la estrella de Kepler explotó en una supernova. La luz de esa explosión fue visible durante el día durante más de3 semanas. Betelgeuse es al menos 10 veces más cerca a la Tierra que la estrella de Kepler, y es mucho más grande.

En 1988, el director Tim Burton nombró su película de fantasía, protagonizada por Winona Ryder, Michael Keaton, Alec Baldwin y Geena Davis, Jugo de escarabajo después de la estrella porque el personaje "Beetlejuice" es el portero del inframundo. El estudio, Warner Bros, odiaba el título y le rogó a Burton que lo cambiara, pero él se negó.

El profesor de física Dr. David Boyce tuiteó sobre Betelgeuse: "Pase lo que pase, valdrá la pena verlo. Una supernova dentro de nuestra galaxia es un espectáculo único en la vida".

Sin embargo, el cielo nocturno será mucho más solitario sin Betelgeuse rojo para hacer compañía al cazador Orión.


Ver el vídeo: Qué le está pasando a la estrella Betelgeuse? (Enero 2023).