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Fuera de este mundo: 5 razones por las que la exploración espacial es importante

Fuera de este mundo: 5 razones por las que la exploración espacial es importante



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El pensamiento de los humanos en Marte es una perspectiva que enciende la imaginación. Y, sin embargo, algunas personas no están convencidas de que debamos hacer el viaje al Planeta Rojo.

¿Cómo podemos justificar gastar miles de millones para ir a Marte, y más allá, con todos los problemas que tenemos aquí en la Tierra? ¿No deberíamos ocuparnos primero de los problemas de la Tierra antes de crear una colonia extraterrestre?

Estas preguntas son comunes cuando se trata de discutir proyectos espaciales costosos. A medida que la exploración de largo alcance del cosmos se vuelve más realista cada día con el trabajo realizado por la NASA, SpaceX, Blue Horizon y muchas otras compañías, echamos un vistazo a por qué deberíamos ir allí en primer lugar.

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1. Las riquezas aguardan entre las estrellas

Con empresas privadas que nos llevan al espacio y un gran debate sobre cuánto del presupuesto anual de los EE. UU. Debería destinarse a la NASA, no hace falta decir que tiene que haber algún tipo de imperativo financiero para ir al espacio, y ciertamente puede haberlo. uno.

Nuestro sistema solar ha visto lo que puede ser un asteroide lleno de oro, y varias empresas quieren explotar este asteriodo y otros similares por sus recursos dentro de diez años.

Organizaciones como la NASA ya están planificando un futuro en el que la minería de asteroides tendrá un impacto enorme en nuestra economía.

2. Nunca deberíamos legislar qué frontera se traspasa a continuación

Neil deGrasse Tyson, famoso astrofísico, es un campeón vocal de la exploración espacial. En el video de StarTalk a continuación, expone su caso al afirmar que "nunca deberíamos legislar qué frontera se traspasa a continuación".

¿Porqué es eso? Bueno, simplemente nunca podremos saber completamente qué hay al otro lado de una frontera y cómo el descubrimiento beneficiará a la humanidad. Una mirada retrospectiva a nuestra historia hasta este momento es prueba de ello.

El entonces director asociado de ciencia de la NASA, el Dr. Ernst Stuhlinger, dio un gran ejemplo en 1970. Una monja de Zambia le envió una carta preguntando cómo la organización podría justificar los miles de millones que se gastan en programas espaciales con el bien que el dinero podría hacer. para las personas afectadas por la pobreza en la Tierra.

Stuhlinger expresó su admiración por su “corazón compasivo” antes de responder con una historia: hace 400 años, cuando la gente sufría la plaga, la inversión del gobierno alemán en el desarrollo gradual de lentes de vidrio fue objeto de protestas por su despilfarro. ¿A qué llevó esto? La creación del microscopio, un gran paso para la medicina.

La exploración y el avance científico presentan un riesgo financiero y un peligro real para las personas que los emprenden. Pero también tienen la esperanza de obtener recompensas inimaginables, explica Tyson.

3. La tecnología espacial vuelve a la Tierra

La tecnología desarrollada para el espacio puede ser increíblemente cara, pero los beneficios vuelven a la Tierra. La tecnología GPS, por ejemplo, que está conectada a prácticamente todos los teléfonos inteligentes en la actualidad, lo que permite a las personas encontrar su camino, se desarrolló originalmente para el espacio.

Como NASA explica: "El GPS tiene sus orígenes en la era Sputnik, cuando los científicos pudieron rastrear el satélite con cambios en su señal de radio, conocido como 'Efecto Doppler', que se convirtió en la idea fundamental del GPS moderno".

La tecnología desarrollada para su uso en el espacio también ha encontrado usos para detectar el Alzheimer, revolucionar la energía solar e incluso combatir el fraude bancario.

Además de esto, también se está desarrollando tecnología espacial para abaratar los viajes espaciales. Un ejemplo es la colaboración de la NASA y SpaceX para crear tecnología que permita a las naves espaciales repostar en el espacio.

4. Planeta B y el argumento del medio excluido

Una vez más, el argumento de los costos. Llegar a Marte necesitaría un respaldo sustancial del gobierno; las estimaciones dicen que podría costar alrededor de $ 450 mil millones para llegar al Planeta Rojo. Cuando los niños se mueren de hambre y millones no tienen hogar, ¿cómo podemos justificar el gasto de esas cantidades?

Como explica Carl Sagan, el famoso divulgador de la ciencia, este es un argumento intermedio excluido. Esto significa que un término medio, en el que ambos resultados son posibles, se ignora por completo.

Según el argumento de Sagen, hay suficiente riqueza en el planeta A (Tierra) para llevarnos al planeta B (Marte), además de abordar los problemas de la pobreza y el hambre.

Para ilustrar este punto, veamos el gasto reciente de Estados Unidos en la NASA. En 2020, el gobierno propone un gasto total en la NASA de $ 22,6 mil millones. Otros $ 15 mil millones más o menos se gastan en programas espaciales militares. Sin embargo, esto es solo una pequeña parte del presupuesto total de los Estados Unidos, alrededor del 0,5%.

5. Somos exploradores por naturaleza

Los seres humanos están naturalmente inclinados a explorar y traspasar los límites de lo conocido. Un testimonio de esto no son solo nuestros planes de ir a Marte y más allá con SpaceX y el Proyecto Artemis de la NASA, sino también el desarrollo del turismo espacial, que apunta a democratizar algún día los viajes espaciales.

Mientras que compañías como Virgin buscan cobrar finalmente 250.000 libras esterlinas astronómicas por volar en su nave comercial, compañías como Zero 2 Infinity de Barcelona tienen como objetivo hacer que los viajes espaciales sean más asequibles, enviando a las personas en un globo espacial, llamado Bloon.

Todo esto sugiere la voluntad de la persona promedio de explorar el espacio. Sobre este tema, Carl Sagan dijo una vez: “los seres humanos son una especie curiosa, inquisitiva y exploradora. Creo que ese ha sido el secreto de nuestro éxito como especie ”.

Nuestros antepasados ​​exploraron el mundo, adquirieron nuevos conocimientos y prosperaron gracias a ellos. Y ahora, como dice Sagan, “nos hemos comprometido con el espacio, y no creo que estemos a punto de dar marcha atrás”.

Aún así, se necesita inversión. "El espacio es difícil", explica Richard Branson de Virgin, "es ciencia espacial ".

Si le damos la espalda ahora, ¿qué descubrimientos cósmicos se perderán para siempre?


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