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11 personas que hicieron de 2019 un año excepcional en ciencia

11 personas que hicieron de 2019 un año excepcional en ciencia

Revista de ciencia Naturalezaacaba de publicar su lista de "Diez personas que importaron en ciencia en 2019", y presenta a algunas personas a las que debería conocer. También hay algunas personas que no están en la lista, pero pensamos que sería una buena idea incluirlas.

1. Constructor de computadoras cuánticas - John Martinis

El físico John Martinis trabaja tanto en Google como en la Universidad de California, Santa Bárbara. Ha pasado el último 17 años afinando el hardware que es la primera computadora cuántica de Google: Sycamore.

Sycamore se compone de unidades superconductoras conocidas como qubits. Son sistemas cuánticos que pueden representar simultáneamente ceros, unos o cualquier punto intermedio. El vasto poder de la computación cuántica permitirá algún día a las computadoras hacer cosas que hoy no son posibles, como buscar bases de datos que antes no se podían buscar y descifrar el cifrado.

En octubre de 2019, Sycamore calculó la dispersión de las salidas de una especie de generador cuántico de números aleatorios y lo hizo en 200 segundos. En comparación, se necesitaría la mejor supercomputadora del mundo 10,000 años, o al menos varios días para hacerlo, dependiendo de a quién le pregunte.

Martinis dice que la importancia de la hazaña es que las interacciones cuánticas en los sistemas cuánticos pequeños son las mismas que las de los sistemas más grandes y complejos.

Martinis atribuye su interés por la computación cuántica a una conferencia a la que asistió a mediados de la década de 1980 impartida por el famoso físico Richard Feynman, en la que Feynman propuso la idea de utilizar las características cuánticas de las partículas para fabricar computadoras que pudieran hacer cosas que son imposibles en las computadoras convencionales. .

En el futuro, Martinis espera usar Sycamore para verificar que los números aleatorios sean realmente aleatorios.

2. Protector del Amazonas - Ricardo Galvão

Ricardo Galvão es un profesor de física de fusión que, hasta julio de 2019, fue director del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil en São Paulo. La organización utiliza imágenes de satélite para medir la cantidad de deforestación en la cuenca del río Amazonas.

Después de que el INPE publicara un informe el 19 de julio de 2019, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, acusó a sus científicos de mentir y a Galvão de estar confabulados con los ambientalistas. Galvão, de 72 años, quedó atónito por la acusación.

Semanas después, justo cuando comenzaba la temporada de quema en el Amazonas, Galvão fue relevado de su cargo. Los agricultores queman la selva tropical para despejar tierras para la agricultura, y la postura anti-ambiental del presidente Bolsonaro les ha permitido hacerlo con impunidad.

Las cifras publicadas por el INPE el 18 de noviembre de 2019 mostraron que 9762 kilómetros cuadrados (3769 millas cuadradas) de tierra se habían limpiado en el año hasta agosto, la tasa más alta en 11 años.

Desde que fue despedido, Galvão ha vuelto a realizar investigaciones sobre fusión en la Universidad de São Paulo.

3. La primera imagen de un agujero negro - Katie Bouman

Cuando la película de 2014 Interestelar salió, el público quedó impresionado por la imagen del agujero negro en el corazón de la historia. Lejos de ser completamente negro, el agujero negro fue representado rodeado de halos de luz, y fue una creación de la compañía de efectos visuales Double Negative VFX y el astrofísico Kip Thorne. Thorne fue uno de los ganadores del Premio Nobel de Física 2017.

Un año antes Interestelar salió, un grupo de algunos 200 Los investigadores comenzaron a intentar obtener imágenes de un agujero negro utilizando el Event Horizon Telescope (EHT), una red de radiotelescopios diseminados por todo el mundo.

Uniéndose a ese grupo estaba un Ph.D. de 23 años. estudiante de informática e inteligencia artificial en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) llamada Katie Bouman. A Bouman se le encomendó la tarea de ayudar a construir un algoritmo que analizara los datos provenientes de varios telescopios y los convirtiera en una imagen de un agujero negro.

En abril de 2019, se anunció el resultado de todo ese arduo trabajo cuando se lanzó al mundo la primera imagen de un agujero negro apareciendo en la pantalla de la computadora de Bouman. Y, tal como lo predijo Thorne, el agujero negro fue delineado por la luz.

IMAGEN: Reacción de Katie Bouman, quien dirigió la creación de un algoritmo para producir la primera imagen de un agujero negro. pic.twitter.com/SyFsBejXHP

- The Spectator Index (@spectatorindex) 11 de abril de 2019

4. Captura de ráfagas de radio rápidas - Victoria Kaspi

En el sur de la Columbia Británica se encuentra CHIME, el experimento canadiense de mapeo de la intensidad del hidrógeno. Parece que tiene una intención bastante prosaica, mapeando las emisiones de hidrógeno de galaxias distantes, pero en realidad está haciendo algo mucho más interesante.

CHIME está buscando en el Universo ráfagas de radio rápidas (FRB), que son misteriosos destellos de energía de radio. Hasta ahora, CHIME ha descubierto cientos de explosiones, más que cualquier otro telescopio.

El primer FRB no se descubrió hasta 2007 y, en 2013, se encontraron cuatro destellos más. Kaspi, cuya área de especialización son las estrellas de neutrones, y que es astrofísico de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, se dio cuenta de que CHIME no solo podía estudiar estrellas de neutrones de rotación rápida, sino que también podía detectar FRB.

Pero primero, CHIME tendría que actualizarse porque 16,000 tendrían que recopilarse diferentes frecuencias 1,000 veces por segundo. Kaspi se puso a trabajar en red y buscó financiación adicional de la Fundación Canadiense para la Innovación.

En 2016, por sus esfuerzos, Kaspi recibió el premio científico más alto de Canadá, la Medalla de Oro de Canadá Gerhard Herzberg en Ciencia e Ingeniería. Ella usó el $760,000 premio en metálico para contratar estudiantes y postdoctorados para CHIME.

En 2019, Kaspi consiguió un $ 2.4 millones subvención de la Fundación Gordon y Betty Moore para construir telescopios "estabilizadores" adicionales 1.000 kilómetros (621 millas) lejos de CHIME para ayudar a localizar los FRB.

5. Devolviendo la vida al cerebro - Nenad Sestan

En 2016, investigadores de la Escuela de Medicina de Yale en New Haven, Connecticut, estaban trabajando con cerebros de cerdos muertos en un esfuerzo por aprender cómo preservar mejor el tejido cerebral humano para la investigación.

Los investigadores infundieron el cerebro de los cerdos muertos con conservantes helados y oxígeno y, sorprendentemente, los órganos comenzaron a mostrar una actividad eléctrica generalizada, lo que podría indicar conciencia.

Sestan cerró inmediatamente el experimento y se puso en contacto con bioeticistas de Yale y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU., Que financian su investigación. Antes de reiniciar el experimento, el equipo de Sestan anestesió los cerebros de los cerdos para evitar que las neuronas se dispararan al unísono, un precursor de la conciencia.

La investigación de Sestan mostró que los cerebros que sufren privación de oxígeno pueden no estar tan dañados como se pensaba anteriormente. A pesar de las preocupaciones de los activistas por los derechos de los animales, Sestan quiere continuar su investigación, pero dice que cualquier investigación futura será decidida por un comité. Sestan le dijo a Nature: "Cuando exploras un territorio inexplorado, tienes que ser muy, muy atento".

6. Protegiendo la biodiversidad del mundo - Sandra Díaz

El 4 de mayo de 2019, Sandra Díaz, junto a 144 otros científicos, anunciaron sus hallazgos sobre la biodiversidad mundial. Las conclusiones de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) fueron explosivas: debido a las actividades humanas, 1 millón las especies se dirigen hacia la extinción.

Como uno de los tres copresidentes del grupo, Díaz, economista de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina, coordinó el trabajo de los expertos en 51 países.

Su conclusión establece que las naciones deben realizar grandes cambios en sus economías. Díaz dijo a Nature: "No podemos vivir una vida plena, una vida como la conocemos, sin la naturaleza". Díaz se mantiene optimista, sin embargo, porque dice que "no hay un Plan B".

7. Guerrero del ébola - Jean-Jacques Muyembe Tamfum

Cuando era joven en 1976, Muyembe Tamfum viajó a la República Democrática del Congo (RDC) en respuesta a un brote de una nueva enfermedad.

A su alrededor, las enfermeras se estaban muriendo y Muyembe Tamfum notó que cuando tomaba muestras de sangre de los pacientes, los pinchazos seguían sangrando. Esto fue ébola.

En agosto de 2018, comenzó un nuevo brote de la enfermedad que desde entonces ha matado a más de 2,200 personas. En julio de 2019, se asignó a Muyembe Tamfum para dirigir una respuesta.

El enfoque de Muyembe Tamfum es lograr que las comunidades confíen en él, enterrar respetuosamente a los muertos de una manera que minimice la propagación de la infección y buscar medicamentos y vacunas eficaces.

El avance más reciente de su equipo es el uso de fármacos basados ​​en anticuerpos, especialmente mAb114, que se deriva de un sobreviviente de un brote de ébola de 1995.

Antes de retirarse, Muyembe Tamfum quiere encontrar una última pieza del rompecabezas: el animal que sirve como enfermedad del ébola. vector. Un vector es un organismo vivo que transmite un agente infeccioso de un animal infectado a un ser humano u otro animal. Los vectores comunes incluyen artrópodos, como mosquitos, garrapatas, moscas, pulgas y piojos.

8. Sacudiendo nuestro árbol genealógico - Yohannes Haile-Selassie

En febrero de 2016, un pastor de cabras encontró una mandíbula en la zona norte de Woranso-Mille en el desierto de Etiopía. Justo detrás del pastor de cabras estaba Yohannes Haile-Selassie, un paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Cleveland en Ohio.

Acostado 3 metros lejos de la mandíbula había un cráneo, y juntos, formaron una casi completa homínido cráneo que data de 3,8 millones de años hace. Lo más importante es que el cráneo y la mandíbula pertenecían al más antiguo y elusivo de todos los parientes humanos conocidos: Australopithecus anamensis.

Anunciado al mundo en agosto de 2019, el cráneo, conocido como MRD, es del Plioceno, entre 5,3 millones y 2,6 millones de años hace, un período que estaba relativamente vacío de fósiles, y MRD ha sacudido nuestro árbol genealógico.

Anteriormente, los investigadores habían pensado que Lucy, la 3,2 millones de años fósil de especies Australopithecus afarensis, había evolucionado de Australopithecus anamensis, pero las características de MRD sugieren que A. anamensis y A. afarensis puede haberse superpuesto durante al menos 100.000 años.

9. Guerrero del clima - Greta Thunberg

El 12 de diciembre de 2019, el presidente Donald Trump publicó el siguiente tweet sobre Greta Thunberg, una sueca de 16 años: "¡Greta debe trabajar en su problema de manejo de la ira y luego ir a ver una buena película a la antigua con una amiga! Chill Greta, ¡Frío!"

Lo que asusta a Trump es el enfoque de Thunberg sobre el cambio climático. En septiembre de 2019, Thunberg, que tiene el síndrome de Asperger, se dirigió a una audiencia del Congreso de los Estados Unidos sobre el cambio climático y le dijo al Congreso: "No quiero que me escuchen, quiero que escuchen a los científicos. Quiero que se unan detrás de la ciencia y quiero que actúen de verdad ".

En julio de 2019, la canciller alemana, Angela Merkel, dijo que las protestas de Thunberg "nos llevaron a actuar", cuando Merkel anunció medidas radicales para reducir las emisiones de carbono. En diciembre de 2019, Revista Time nombró a Thunberg como la Persona del Año del Tiempo y la colocó en su portada.

Esto puede haber ayudado a irritar al presidente Trump, quien durante mucho tiempo ha mostrado una portada falsa de la revista Time en la que aparece en varios de sus clubes de golf, incluidos Doral, Florida, el condado de Loudoun, Virginia, Doonbeg, Irlanda y Turnberry en Escocia.

Sin embargo, la mayor contribución de Thunberg puede ser su movilización de jóvenes para protestar contra el cambio climático. Thunberg organizó una "huelga escolar por el clima" y, el 15 de marzo de 2019, se estimó 1,4 millones estudiantes de 112 Los países se unieron a Thunberg y salieron de sus aulas durante un día.

Los estudiantes marcharon por Australia, Nueva Zelanda, Japón, Taiwán, Hong Kong, Tailandia, Corea del Sur, Filipinas, India, Mauricio, Nigeria, Kenia, Luxemburgo, Italia, Francia, Suecia, España, Islandia, Ucrania, Canadá, México, Panamá, Chile, Polonia, República Checa, Israel y Sudáfrica.

10. Sistema de edición de genes CRISPR – Cas9 - Hongkui Deng

En 2019, en su laboratorio de la Universidad de Pekín en Beijing, Hongkui Deng demostró que la edición de genes CRISPR-Cas9 se puede utilizar para crear células inmunes inmunes al virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Los médicos habían determinado en la década de 1990 que las personas que tienen una mutación genética que desactiva CCR5, una proteína que el VIH usa para infectar las células inmunes, eran inmunes al VIH. Deng decidió intentar editar CCR5 directamente usando CRISPR – Cas9.

La prueba de Deng en un paciente mostró que las células editadas con CRISPR eran seguras cuando se incluían en trasplantes de médula ósea y que las células modificadas persistían en la sangre del paciente.

Un biólogo de la Universidad de California, Berkeley, Fyodor Urnov, anunció que pensaba que el enfoque de Deng era prematuro, pero Deng espera continuar con su trabajo.

11. Asegurarse de que los trasplantes sean éticos - Wendy Rogers

En febrero de 2019, Wendy Rogers, bioética de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, desveló la práctica de utilizar donantes no consentidos para trasplantes de órganos en China.

El informe del equipo de Rogers llevó a los investigadores chinos a retractarse más de dos docenas informes de trasplantes publicados en revistas profesionales. El periódico Más uno retraído 19 del 21 artículos que publicó, y la revista Trasplante retraído 7.

El activismo de Rogers surgió de una conferencia de 2016 en la que el documental Difícil de creer fue proyectado. Mostraba donaciones forzadas de órganos de presos políticos en China. Rogers y su equipo encontraron más de400 casos en los que es probable que se hayan utilizado órganos de presos entre los años 2001 y 2017.


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