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¿Exactamente cómo la cafeína lo mantiene despierto?

¿Exactamente cómo la cafeína lo mantiene despierto?


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Si usted es un conocedor del café o un "totalizador de té" (lo probamos), su arma preferida para un estimulante en la mañana es la cafeína. Pero, ¿se ha preguntado alguna vez cómo funciona realmente esta droga maravillosa?

Aquí exploramos, brevemente, qué es exactamente la cafeína y cómo afecta su cuerpo.

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¿Qué es la cafeína y cómo funciona?

La cafeína se clasifica como un estimulante del sistema nervioso central de la clase de las metilxantinas. También es la droga psicoactiva más consumida en el mundo.

A diferencia de muchas otras drogas psicoactivas (afectan el sistema nervioso central), la cafeína está ampliamente legalizada y tiende a no estar regulada. En su forma pura, la cafeína es una purina cristalina blanca y amarga que está relacionada químicamente con las bases de adenina y guanina que se encuentran en el ARN y el ADN.

Es un componente de muchos productos naturales en el mundo, pero se encuentra más comúnmente en las semillas, nueces y hojas de varias plantas (té y coffea siendo el más común) nativo de África, Asia oriental y América del Sur. En la naturaleza, la cafeína actúa como un medio de protección contra la depredación y suprime la germinación de semillas cercanas.

La cafeína es famosa por sus cualidades "estimulantes", pero ¿cómo funciona exactamente? Para responder a esto, necesitaremos comprender un poco sobre las funciones afectadas del trabajo de nuestro cerebro.

Mientras está despierto, las neuronas de su cerebro se activan y producen un neuroquímico llamado adenosina como subproducto. La adenosina también es una purina y es un nucleósido base.

Pero aparte de eso, la adenosina también se usa en muchos procesos en su cuerpo. La adenosina juega un papel importante en sus sistemas inmunológico, nervioso, circulatorio, respiratorio y urinario.

Dado que es biológicamente importante, los niveles de este producto de desecho son monitoreados constantemente por su sistema nervioso central a través de una vasta red de receptores. Cuando la adenosina alcanza un cierto umbral en la médula espinal y el cerebro, su cuerpo reacciona para iniciar el proceso de hacer que se duerma.

"A medida que la adenosina se crea en el cerebro, se une a los receptores de adenosina. Esta unión causa somnolencia al desacelerar la actividad de las células nerviosas. En el cerebro, esto también hace que los vasos sanguíneos se dilaten, lo que probablemente dejará más oxígeno en ese órgano durante el sueño. " - science.howstuffworks.com.

Existen varios tipos de receptores de adenosina en todo el cuerpo, uno de los cuales, los receptores A1, resulta ser afectado por la cafeína.

La cafeína, cuando se ingiere en cantidades suficientes (generalmente alrededor 100 a 200 mg) se abre camino hacia estos receptores e imita los efectos de la adenosina natural al unirse a ella. Pero, a diferencia de la adenosina, la cafeína no ralentiza el funcionamiento de la célula receptora; todo lo contrario.

Al hacer esto, su cuerpo es engañado para que piense que aún no es hora de dormir, lo que lo hace "sentir" más despierto. La cafeína también hace que los vasos sanguíneos del cerebro se contraigan, bloqueando la tendencia natural de la adenosina a dilatarlos.

Es por esta razón que algunos medicamentos como Anacin (que se toman para los dolores de cabeza) tienden a ser menos efectivos si ingieres cafeína. Pero eso es sólo la mitad de la historia.

¿Cómo actúa la cafeína para mantenerte despierto?

Como la adenosina bloquea la unión a los receptores, otros neurotransmisores como la dopamina y el glutamato pueden acumularse en su sistema.

La dopamina se hincha dándote ese efecto de "golpe" cuando bebes un café fuerte.

Pero la cafeína es una especie de arma de doble filo. Si bien puede darle un impulso de vez en cuando, el efecto es de corta duración. Se estima que se necesitan alrededor de cuatro tazas de café para bloquear la mitad de los receptores A1 en su cuerpo.

Con tantos receptores bloqueados, la adenosina pronto se acumula en el cuerpo sin ningún lugar adonde ir. Cuando su cuerpo finalmente metaboliza la cafeína en su sistema, la adenosina acumulada inunda los receptores A1.

Su cuerpo necesita algo de tiempo para lidiar con la carga de trabajo adicional de la adenosina natural que lo hace sentir muy atontado, a menudo más que antes de tomar un atracón de café. Pero, la eficacia de este proceso depende completamente del individuo; específicamente su tolerancia, genética y otras características fisiológicas.

"Pero en general, la cafeína dura entre cinco y seis horas en el cuerpo antes de desaparecer. Para las mujeres que toman píldoras anticonceptivas y para las mujeres entre la ovulación y el comienzo de la menstruación, se tarda aproximadamente el doble en procesar la cafeína. Para las fumadoras habituales, sus cuerpos tardan la mitad de tiempo en procesar la cafeína ". - sleep.org.

Si bien puede parecer que beber café te da un impulso de energía, no es un sustituto de la pérdida de sueño.

¿Cuáles son los efectos de la abstinencia de cafeína en una persona?

Puede que sea o no un adicto a la cafeína, pero el consumo continuo de productos con cafeína eventualmente le permitirá desarrollar una tolerancia a la misma. Normalmente se tarda entre una semana y 12 dias para que alguien desarrolle una tolerancia decente a la cafeína tomando solo una dosis diaria.

Pero para aquellos que consumen cantidades significativas de cafeína al día, la adicción a la cafeína puede tener serias implicaciones para su salud.

La adicción y la dependencia de la cafeína, como cualquier otra droga, puede afectar negativamente su salud y sus interacciones sociales, así como otras partes de su vida.

"Si bien la mayoría de los consumidores de cafeína sienten que disfrutan de muchos de los efectos de la cafeína, como un buen" impulso matutino ", es posible que no sean conscientes de algunos de los efectos negativos que tiene la droga, como trastornos del sueño, irritabilidad y ansiedad. Muchos las personas, por ejemplo, entran en un círculo vicioso de tomar café para aumentar la energía, solo para encontrarse fatigados e incapaces de relajarse antes de acostarse ". - verywellmind.com.

Como muchas otras drogas, como la nicotina, por ejemplo, cuando detiene su ingesta diaria, su tolerancia comienza a disminuir y comienzan a aparecer los síntomas de abstinencia.

Estos síntomas pueden desarrollarse con bastante rapidez entre 12 y 24 horas siendo la norma. Esta suele ser la razón principal de su deseo matutino por un café; para evitar la abstinencia.

Uno de los síntomas más comunes es un dolor de cabeza leve, pero los más graves pueden incluir depresión, fatiga, letargo, irritabilidad, náuseas e incluso vómitos. Los síntomas de abstinencia suelen durar unos 10 días hasta que se completa el proceso de abstinencia.

Para aquellos que quieren dejar su dependencia de la cafeína, se recomienda que reduzca su ingesta diaria gradualmente con el tiempo. La forma más fácil es sustituir cada vez más una bebida con cafeína por una alternativa descafeinada o sin cafeína en las horas extraordinarias para evitar sus peores síntomas de abstinencia.


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