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¿Por qué la gente usó pastillas de yodo después de Chernobyl?

¿Por qué la gente usó pastillas de yodo después de Chernobyl?


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El desastre de Chernobyl ha vuelto a ocupar un lugar destacado en la discusión pública en los últimos meses gracias a la miniserie de HBO. Un aspecto notable de esa miniserie sobre el que la gente se pregunta ahora es el uso de pastillas de yodo después del desastre.

En una escena notable en el primer episodio, una de las enfermeras le pregunta al médico si tienen pastillas de yodo a mano para tratar la radiación. El médico expresa confusión en cuanto a por qué sería necesario. Entonces respondamos esa pregunta: ¿por qué se usarían píldoras de yodo después de una exposición nuclear?

¿Cómo ayudan las píldoras de yodo después de la exposición a la radiación?

La respuesta más breve a la pregunta anterior es que las píldoras de yodo cambian el comportamiento de nuestro cuerpo, lo que reduce el riesgo que representa la exposición a la radiación. La explicación mucho más larga no es tan simple.

Las pastillas de yodo no tienen ningún efecto antirradiación directamente. El yodo no protege a los neutrones libres ni neutraliza el polvo radiactivo. En general, el yodo no significa que tenga que alejarse de los contaminantes radiactivos, sino que solo sirve como salvaguardia si se expone

Asi es como ellos trabajan:

El cuerpo humano necesita yodo para sobrevivir, específicamente en la tiroides. El yodo es la sustancia química clave que permite que la tiroides produzca las hormonas que normalmente produce y se propaga por todo el cuerpo. Se producen deficiencias de yodo, además de la exposición radiactiva, que provocan inflamación de las glándulas tiroides. Los niños pequeños con deficiencias también pueden desarrollar problemas intelectuales.

Una cosa de la que quizás no se dé cuenta es que se agrega yodo a la sal (al menos en los EE. UU.) Para prevenir deficiencias en la población.

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Dicho todo esto, el yodo viene en diferentes isótopos o versiones del elemento. El yodo natural es siempre yodo-127, que tiene 53 protones y 74 neutrones.

Este isótopo de yodo, el yodo-127, no es radiactivo y es lo que necesita su tiroides. Sin embargo, cuando los átomos de uranio se rompen dentro del núcleo de un reactor nuclear, se dividen en varios átomos más pequeños, comúnmente yodo-131.

El yodo-131 es altamente radiactivo, lo que significa que se desintegra rápidamente y dispara neutrones, con una vida media de 8 días. Cuando su cuerpo recibe esta molécula de yodo, felizmente la acepta como yodo normal y la almacena en su tiroides. Esto hace que su cuerpo albergue un elemento radiactivo en su interior, donde el yodo-131 felizmente seguirá arrojando neutrones y dañando su ADN.

Entonces, si tuviera que tomar una gran dosis de yodo-127, llenaría su cuerpo con yodo seguro y evitaría que absorba el yodo-131. En esencia, usted toma pastillas de yodo después de la exposición a la radiación para llenar el "vaso" de yodo de su cuerpo para que no pueda aceptar más del elemento.

Radiactividad y cáncer de tiroides

Dicho todo esto, los accidentes nucleares todavía tienden a ser muy raros a gran escala. No ha habido muchos estudios concluyentes sobre los resultados de la exposición al yodo radiactivo. Dicho esto, los estudios históricos sobre las tasas de cáncer después de Chernobyl muestran un fuerte aumento en el cáncer de tiroides en los niños que rodean el área del desastre en los años siguientes.

Aún así, ese pico no fue muy alto con respecto a la población total. Antes del desastre, los niños en Ucrania tenían una tasa de 1 en 1 millón. Después del desastre, se disparó a 3 por 1 millón. Un aumento relativo del 200%, pero en general no tantos casos.

Dicho esto, en las áreas de Bielorrusia donde el polvo radiactivo golpeó con más fuerza, esas tasas de cáncer mostraron un aumento más agudo en lo que respecta a los estudios generales. Específicamente, las tasas fueron tan altas como 100 por 1 millón en áreas solo 19 kms (12 millas)de Chernobyl. También hubo tasas elevadas de cáncer en general después del desastre, apareciendo por primera vez aproximadamente cuatro años después del incidente.

¿Cómo se utilizó el yodo después de Chernobyl?

El yodo se usó en los días posteriores al desastre, pero no se usó ni se distribuyó de manera efectiva. El esfuerzo por distribuir pastillas de yoduro de potasio después de Chernobyl no ocurrió hasta varios días después del incidente y no estaba estructurado. Mirando hacia atrás en la metáfora del "vaso lleno", eso hubiera significado que la mayoría de las personas ya habrían tenido yodo-131 radiactivo en su sistema cuando tomaron las píldoras.

En general, no está claro cuántas vidas distribuyeron las píldoras de yodo después de que Chernobyl salvó. Debido a la naturaleza errática del programa, lamentablemente no fueron muchos.

Hoy en día, es una práctica estándar, al menos en los EE. UU., Distribuir pastillas de yodo a las personas que viven en la región de una planta nuclear en caso de que ocurra una emergencia.


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