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El MIT logra un avance significativo en la fusión nuclear

El MIT logra un avance significativo en la fusión nuclear

Después de realizar una serie de experimentos complejos, el MIT finalmente logró un gran avance en uno de los problemas más desconcertantes de la fusión nuclear. La fusión nuclear es una reacción nuclear en la que dos o más núcleos atómicos (en este caso, átomos de hidrógeno) se combinan para formar un núcleo aún más grande (en este caso, helio).

Esta reacción es importante porque cuando estos dos átomos de hidrógeno se combinan para formar helio, liberan una cantidad increíble de energía; energía que algunos científicos creen que podemos aprovechar para proporcionar energía al mundo entero durante años y años por venir.

Aunque es una idea bastante interesante, ha habido dificultades para hacerla realidad. Por un lado, la combinación de dos núcleos atómicos requiere una cantidad increíble de energía en sí misma, por lo que es una parte complicada. La segunda parte es que la energía liberada después de la combinación de los núcleos se pierde debido a la turbulencia en el reactor nuclear. Este segundo problema es lo que examinó el MIT.

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Idealmente, los científicos esperaban que la turbulencia causada por los iones y la turbulencia causada por los electrones se cancelaran entre sí, dando como resultado poca o ninguna turbulencia en el propio reactor. Al menos eso es en lo que se basó su modelo. Pero después de los experimentos, sucedió que siempre había turbulencias en el reactor y nadie podía entender por qué ocurría o de dónde venía.

[Fuente de la imagen: Nerdist]

Esto fue hasta que los investigadores del MIT decidieron ejecutar una simulación, pero esta vez, teniendo en cuenta ambos tipos de turbulencia. Debido a las variables adicionales, el cálculo se volvió mucho más complejo de lo que era antes. Para darle una idea de lo complejo que era, se necesitaron 17.000 procesadores y 37 días para completar la simulación. ¡Esto hace que sean 15 millones de horas de cálculo!

Sin embargo, el MIT obtuvo el resultado que estaban buscando y, con esto, los científicos deberían tener una mejor comprensión del proceso subyacente.

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