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Los científicos encuentran una forma de convertir el dióxido de carbono del aire en combustible

Los científicos encuentran una forma de convertir el dióxido de carbono del aire en combustible

Los investigadores han descubierto un proceso que requiere dióxido de carbono (CO2) del aire y lo convierte en metanol (CH3OH) con la ayuda de un catalizador homogéneo. Por cierto, la idea de convertir CO2 en metano no es particularmente nuevo. Lo que hicieron estos científicos fue que encontraron un catalizador, el rutenio metálico, que hace que la reacción sea mucho más rápida y esto es algo que nunca antes se había hecho.

Muchos podrían preguntarse cuán beneficioso es este descubrimiento. Para empezar, el dióxido de carbono, aunque es un gas útil, puede ser dañino en grandes cantidades en la atmósfera. Como tal, este proceso puede verse como una forma de eliminar CO2 del aire y posteriormente asegurarse de que sus niveles sean aceptables. La otra ventaja que aporta este descubrimiento es que el metanol se puede utilizar como sustituto de la gasolina, una fuente de energía.

[Fuente de la imagen: The Green Age]

El trabajo fue realizado por dos profesores; G. K. Surya Prakash, profesor de química de la Universidad del Sur de California y George A. Olah, un profesor distinguido de la Universidad del Sur de California y premio Nobel. Estos dos profesores compartieron su trabajo como revista publicada en elRevista de la Sociedad Química Estadounidense.

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Al hablar con phys.org, Prakash dijo: "Direct CO2 la captura y conversión a metanol usando hidrógeno molecular en el mismo recipiente nunca se logró antes. ¡Ya lo hemos logrado! "

La emoción detrás de su declaración es bastante comprensible. Los científicos han estado tratando de encontrar una forma de convertir el dióxido de carbono en otros productos en un intento por controlar su cantidad en la atmósfera sin un éxito significativo, hasta ahora.

Secuencia de reacción propuesta

Después de algunas pruebas preliminares, se descubrió que la reacción podía convertir el 79% del CO atmosférico2 en metanol. Aunque parece que todo el proceso es sencillo, en realidad es un desafío encontrar un buen catalizador que facilite la reacción. El catalizador actual funciona a 150 grados Celsius, pero los científicos confían en que, con el tiempo, podrán encontrar uno que funcione en el rango de 100-120 grados Celsius.

"Continuaremos los estudios para desarrollar catalizadores más robustos que trabajen alrededor de 100 a 120 ° C", dijo Prakash. "Nos gustaría realizar la química de una manera preparativamente útil, en la que no haya pérdidas de reactivo o disolvente".

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