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El acueducto más impresionante del mundo

El acueducto más impresionante del mundo

Completado en 1916, el acueducto de Catskill es uno de los acueductos más importantes de todos los tiempos. Este sistema de túneles abastece 40 por ciento del agua utilizada por los 8,5 millones de residentes de la ciudad de Nueva York. Estirándose 163 millas y alcanzando profundidades de más de 1000 pies, es un sistema completamente alimentado por gravedad. Utilizando técnicas similares a las de los antiguos romanos, los ingenieros pudieron lograr esta impresionante hazaña. Encargados de construir el sistema de agua, los trabajadores utilizaron el técnica de cortar y cubrir de la construcción del túnel, que se muestra a continuación. Se cavaron trincheras profundas con palas de vapor, luego se construyeron las paredes del túnel y se cubrieron con tierra.

Técnica de construcción de túneles de corte y recubrimiento[Fuente de imagen:Biblioteca Pública de Nueva York]

La tubería alcanza un diámetro máximo de 30 pies e incluso pasa por debajo de la cuenca del río Hudson. Inicialmente, el sistema podría suministrar a la ciudad de Nueva York 640 millones de galones por día (MGD). Sin embargo, debido a la acumulación natural de sedimentos y materia vegetal, el sistema opera a un máximo de 550 MGD. El acueducto es alimentado por el embalse de Ashokan, que fue construido poco antes en 1915. En ese momento, el sistema de acueducto costaba un total de 177 millones de dólares, equivalente a 2.4 mil millones en 2015.

Hombre de pie en una de las secciones más grandes de Catskill [Fuente de imagen:Biblioteca Pública de Nueva York]

Embalse de Ashokan

El embalse de Ashokan se encuentra a 93 millas al norte de la ciudad de Nueva York, a solo 2 horas en automóvil. Se construyeron varias represas grandes para recolectar agua de una cuenca de más 255 millas cuadradas, que abarca 11 ciudades. Toda esta recolección de agua creó un depósito de 55 metros en su punto más profundo. El proyecto resultó en aproximadamente 50 millas de deforestación, que no se pasó por alto. En un esfuerzo por compensar el impacto ambiental del acueducto, los urbanistas plantaron 3 millones de árboles en la región circundante. Actualmente, los administradores de la ciudad están tan preocupados por la contaminación del Acuífero que se necesitan permisos recreativos para navegar o pescar en el lago.

Trabajador de andamios durante la construcción del túnel [Fuente de imagen: Biblioteca Pública de Nueva York]

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Técnicas de construcción

Había algo de electricidad disponible en el lugar de trabajo, pero en su mayor parte métodos de construcción mecánicos y tirados por caballos fueron utilizados. El proyecto fue uno de los primeros sitios de construcción a gran escala en utilizar la dragalina recién inventada, que se muestra a continuación. Esta máquina con forma de cubo era capaz de transportar varias toneladas de tierra en un solo movimiento. La draga moderna se ha ampliado y se utiliza en trabajos de movimiento de tierras a gran escala como la minería.

Trabajador observa cómo la dragalina se llena de tierra alrededor del túnel [Fuente de imagen: Biblioteca Pública de Nueva York]

Renovaciones en Catskill

Después de que el proyecto cumpliera 100 años en 2015, el Departamento de Protección Ambiental de Nueva York (DEP) anunció planes para renovar el sistema del acueducto de Catskill. Las actualizaciones de la tubería están programadas para comenzar a fines de 2016 y completado para 2021. El gerente del departamento de la ciudad de Nueva York deja en claro que las actualizaciones son parte de un plan para proteger el futuro del suministro de agua y "asegúrese de que dure otros 100 años". Como parte de una discusión con los residentes locales, un ciudadano preguntó si los trabajadores podían encontrar "criaturas" peligrosas. El gerente de renovación les aseguró que si bien las especies anfibias y los peces ocasionales son comunes en acueductos tan grandes, no se espera que se encuentre nada dañino para los trabajadores.

Pala de vapor primitiva y equipo de movimiento de tierra tirado por caballos utilizado en la construcción [Fuente de imagen: Biblioteca Pública de Nueva York]

El aspecto más impresionante de este proyecto de ingeniería es su longevidad e importancia. Dado que una gran parte del suministro de agua de Nueva York depende de la capacidad de funcionamiento del túnel, los ingenieros están buscando más formas de aumentar la vida útil del acueducto. Esta red de oleoductos mide poco menos que el acueducto de Thirlmere, terminado en 1925, lo que lo convierte en el segundo acueducto más grande del mundo. Si bien no es el más grande, se podría argumentar que lo clasificaría como el más importante, con 8,5 millones de personas confiando en su capacidad para funcionar.

Vista de los trabajadores que comienzan las renovaciones en el acueducto de Catskill [Fuente de imagen:Agua de Nueva York]

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