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Ford ha comenzado a probar vehículos autónomos en las duras condiciones invernales

Ford ha comenzado a probar vehículos autónomos en las duras condiciones invernales

En este punto, es relativamente cómodo pensar en la idea de que nuestros coches se conduzcan solos, dada toda la información que hemos tenido sobre ellos hasta ahora. Pero no es solo Ford, ya sabemos que Google está trabajando incansablemente para hacer que un automóvil autónomo esté disponible para el público. Además, hace solo dos meses, Volvo agregó una función a sus propios autos sin conductor que supuestamente los hacía mucho más seguros de lo que hubieran sido.

Dado todo esto, uno podría preguntarse qué hace que esta historia sea diferente de lo que hemos visto hasta ahora. Bueno, veámoslo de esta manera; Una cosa es desarrollar un automóvil autónomo y probarlo en una carretera o en un estacionamiento vacío. Pero es algo completamente diferente probarlo en condiciones climáticas adversas, incluso sin tráfico.

[Fuente de imagen: Ford Media]

El clima es un fenómeno muy interesante pero extraño. Es muy impredecible y, como tal, los humanos nos hemos acostumbrado a adaptarnos a diversas condiciones climáticas. No es fácil decir lo mismo de un automóvil autónomo. Una razón de esto podría basarse en el hecho de que las condiciones climáticas no se modelan con mucha facilidad. Por ejemplo, ¿qué le pasa a la carretera cuando nieva? ¿Qué pasa cuando la nieve se derrite? ¿Qué pasa si los neumáticos del coche están gastados? ¿Cómo funciona el sistema de frenos en todas estas condiciones? ¿Podemos siquiera sentir el medio ambiente lo suficientemente bien en estas condiciones?

[Fuente de imagen: Ford Media]

Ahora, esto es solo nosotros considerando el auto en sí. Ahora, ¿qué sucede cuando hay tráfico y otros vehículos involucrados? Se puede ver fácilmente que resolver este problema requerirá un enfoque muy innovador. El enfoque que adoptó Volvo fue bastante interesante. Se sabe que los coches autónomos utilizan LIDAR para tener una buena idea de su entorno. Es un dispositivo que mide la distancia de los objetos a su alrededor iluminándolos con láseres.

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En condiciones de nieve, la información obtenida del lidar puede no ser muy confiable. En tal caso, Ford decidió usar el lidar solo para ubicar puntos de referencia en las cercanías del automóvil. Luego combinan esta información con información de un mapa preexistente del entorno del automóvil. Esto actúa como información previa que se espera ayude al automóvil a tomar mejores decisiones sobre cómo puede navegar dentro de su entorno.

Esta idea se basa en gran medida en la disponibilidad del mapa preexistente mencionado anteriormente. Como tal, sin un mapa de este tipo, sería difícil para el automóvil autónomo navegar fácilmente por su entorno. Sin embargo, esto parece un importante paso adelante y será interesante ver cómo pueden mejorar esta tecnología.

[Fuente de imagen: Ford Media]

Una cosa que quizás podrían hacer es que cuando no tengan un mapa preexistente, podrían encontrar una manera de usar la información LIDAR y construir algún tipo de modelo del entorno mientras el automóvil se conduce solo. Quizás este sea un paso más que puedan dar.

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