Energía y medio ambiente

¿Una nueva dirección para la energía solar? El potencial del aparcamiento solar

¿Una nueva dirección para la energía solar? El potencial del aparcamiento solar

Aparcamiento solar [Fuente de imagen: Agua y energía de Burbank (BWP), Flickr]

Según una investigación realizada por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, la mayoría de las ciudades de los EE. UU. Tienen entre un 35 y un 30 por ciento de asfalto y concreto, el 40 por ciento de los cuales consiste en estacionamiento. Dado que el asfalto y el hormigón absorben la energía solar, ambos contribuyen de forma importante al "efecto de isla de calor urbano", que hace que las ciudades sean más calientes que las zonas que las rodean.

Los paneles solares pueden reducir drásticamente el efecto de isla de calor urbano, además de ser un factor importante para abordar el cambio climático. Por lo tanto, una buena forma de utilizarlos en las ciudades es cubrir con ellos las plazas de aparcamiento.

Los aparcamientos solares (o "cocheras" en los EE. UU.) Consisten en áreas de aparcamiento que tienen un toldo erigido que cubre los espacios de estacionamiento. El techo de este dosel está formado o cubierto con paneles solares fotovoltaicos. Se pueden construir utilizando una variedad de tecnologías solares fotovoltaicas además del silicio cristalino habitual, incluidos paneles acristalados de película delgada, que permiten que la luz pase a los espacios de estacionamiento debajo del dosel y pueden operar en condiciones de iluminación baja y ambiental. Las estructuras de soporte de los aparcamientos convencionales pueden variar, algunas empresas suministran montantes de acero centralizados que aumentan la cantidad de espacio de estacionamiento y ayudan a reducir el riesgo de accidentes. Otros, particularmente en los EE. UU., Donde los aparcamientos solares son cada vez más populares, pueden ser lo suficientemente altos como para permitir el estacionamiento de camiones, así como de automóviles, debajo de ellos.

Pueden ofrecer múltiples ventajas a los consumidores, además de entregar grandes cantidades de energía renovable al cliente y para exportar a la red. Por ejemplo, el toldo protege los coches y sus ocupantes de los elementos y también del calor, lo que significa que los ocupantes no tienen que volver a un coche caliente después de haber terminado sus compras. El dosel mantiene los coches frescos. Además, según el Departamento de Energía de los EE. UU., El efecto de enfriamiento del dosel aumenta la eficiencia del vehículo al eliminar la necesidad de encender el aire acondicionado.

Los aparcamientos de varios pisos pueden utilizar BIPV (Building Integrated Photovoltaic), lo que significa que los sistemas de montaje y las obras de tierra son innecesarios. Por último, los aparcamientos solares pueden convertirse en una característica atractiva que anuncia el apoyo del sitio a la tecnología medioambiental.

Los aparcamientos solares también se pueden combinar con estaciones de carga de vehículos eléctricos (EV) y estaciones de repostaje de hidrógeno y se pueden incorporar otros sistemas de construcción ecológica en su construcción, como iluminación LED y sistemas de reciclaje de agua de lluvia.

Desafortunadamente, los aparcamientos solares son bastante caros. En el Reino Unido, los precios comienzan desde £ 2,500 por plaza de aparcamiento.

"Es el tipo de sistema más caro de construir", dijo Chase Weir de TruSolar, en declaraciones a The Washington Post. “Mucha más ingeniería, mucho más acero, más mano de obra y, por lo tanto, es un porcentaje relativamente pequeño [de energía solar] ... pero está creciendo, y el costo de instalar un dosel solar hoy es menor que el costo de instalar una azotea hace solo unos años ".

El período de recuperación promedio (en el Reino Unido) es de aproximadamente 12 años y existen varias opciones de financiamiento adicionales disponibles. Sin embargo, según Scott Moskowitz de GTM Research, que realizó un estudio del sector en agosto de 2014, solo había unos 600 MW de marquesinas solares instaladas en los EE. UU., Por lo que todavía es un mercado de nicho. En general, solo las grandes empresas pueden permitirse instalarlos, como Munich RE, Dow Jones & Co. y Staples, por ejemplo. Los grandes hoteles, como el Phoenician en Arizona, también parecen estar bastante interesados ​​en ellos. La matriz del Phoenician es la primera de varias que instalarán en el futuro los propietarios de Starwood Hotels & Resorts Worldwide Inc., en asociación con NRG Energy. Se dio a conocer en enero de este año y, en última instancia, constará de 2.000 paneles fotovoltaicos. Otro gran instalador es el Washington Redskins FedEx Field, donde 841 plazas de aparcamiento generan suficiente energía para suministrar el 20 por ciento de la demanda de electricidad del estadio en los días de partido y toda la energía en los días que no son partidos.

La cantidad de energía que generan depende de la cantidad de espacio cubierto y del tipo particular de tecnología solar. Sin embargo, el aparcamiento solar de la Universidad de Rutgers en Piscataway, Nueva Jersey, EE. UU., Tiene una superficie de 28 acres y genera 8 megavatios (MW) de energía, suficiente para abastecer a 1.000 hogares. El aparcamiento de Sydney Solar Markets en Flemington, un suburbio de Sydney, Australia, que tiene capacidad para 71 plazas de aparcamiento, genera 235.594 kilovatios hora al año, lo que equivale a retirar 199 coches pequeños de la carretera y representa suficiente energía para 70 hogares. Este sistema también incorpora un sistema de monitoreo de datos solares que permite a los ingenieros de Autonomous Energy, que construyeron el arreglo originalmente, monitorear el desempeño de los paneles para asegurar que continúe funcionando de manera eficiente y para brindar un mantenimiento rápido y efectivo. La empresa proporciona informes de mantenimiento y rendimiento que se entregan periódicamente al cliente.

Laurence Mackler, fundador de Solaire Generation, dice que su empresa ha instalado 50 MW de cocheras en todo el país. Los costos han disminuido a lo largo de los años, pero el crecimiento de los estacionamientos solares todavía está restringido en ciertos estados, dependiendo de los factores económicos involucrados. Por este motivo, al menos en Estados Unidos, los aparcamientos solares solo han aparecido realmente en Arizona, Nueva Jersey, Maryland, Massachusetts, Nueva York y California, según un informe de investigación de mercado de 2014 realizado por GTM Research.

En el Reino Unido, los aparcamientos solares podrían ser un trampolín por la actitud hostil adoptada por el gobierno, ya que, según Peter Bennett, escribiendo en Solar Power Portal a principios de este año, la industria ahora está buscando alternativas a las granjas solares y en escala más grande. Esto significa que podrían entrar en juego grandes áreas de azoteas, pero eso depende también del efecto que los recientes recortes de subsidios tendrán en el sector en su conjunto si se implementan en enero de 2016.

Según Andy Walsh, gerente general de ventas de techos y cocheras en Belectric, los estacionamientos solares podrían ser atractivos para las empresas con altas facturas de electricidad, particularmente las tiendas minoristas, en el negocio de que pueden ir bien con los clientes debido a la característica protectora del dosel.

Ray Noble, ganador del Solar Power Portal Outstanding Achievement Award 2014, hablando con Solar Business Focus UK, dijo que el área de los estacionamientos de los supermercados, en relación con el área del edificio de la tienda en sí, suele ser una vez y media mayor. Dado que el techo de la tienda a menudo tiene una serie de obstáculos que permitirían cubrir solo alrededor del 50 por ciento del techo, el estacionamiento asociado representa el doble de oportunidad para la generación solar.

“Las cocheras solares todavía están en su infancia, pero definitivamente crecerán”, dijo Chris Bratherton, gerente de desarrollo comercial de Ecolution Renewables, quien instaló un proyecto de cochera solar de 49,95kWp (kilovatios pico) en el sureste de Londres, hablando con Solar Power Portal. “Hay dos escenarios: las autoridades locales y las grandes empresas que ya han llenado sus espacios de techo con energía solar, estarán más abiertas a más energía solar, estarán más adelante en la cadena y buscarán espacio productivo adicional. Y luego obtendrá personas cuyas empresas ya están vinculadas a vehículos eléctricos o estacionamiento de automóviles: las aguas azules de este mundo. Si miras el centro comercial, el techo es principalmente cúpulas de vidrio o tragaluces y su área de estacionamiento es enorme ".

Sin embargo, Bratherton también cree que se necesitará tiempo para que los aparcamientos solares en el Reino Unido compitan eficazmente con la energía solar montada en el techo, por la sencilla razón de que el mercado aún no está lo suficientemente desarrollado, pero también cree que podrían beneficiar a los instaladores solares británicos. dándoles la oportunidad de desarrollar un conjunto único de habilidades. Según Ray Noble, la industria de la construcción del Reino Unido también podría diseñar una estructura muy económica que sería muy atractiva.

De hecho, una serie de grandes empresas están buscando aparcamientos solares, lo que significa que si el sector sobrevive a los recortes gubernamentales, podría haber importantes oportunidades al acecho en los próximos años.

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