Energía y medio ambiente

Carril bici con energía solar que genera más energía de la esperada

Carril bici con energía solar que genera más energía de la esperada

Hace un año, en noviembre de 2014, un consorcio de empresas y organizaciones de los Países Bajos construyó una "ruta de ciclo solar" llamada SolaRoad en Krommenie, en la provincia de Holanda Septentrional. Hasta ahora, algunos países del mundo se han centrado principalmente en instalar paneles solares a los lados de las carreteras o, en el caso de una autopista de Corea del Sur, en la parte superior de un carril bici que corre entre las dos calzadas. El uso de paneles solares para la superficie de la carretera o el carril bici en sí es otra cosa.

¿O es eso?

El consorcio detrás de SolaRoad estaba formado por una serie de empresas, institutos de investigación y organizaciones gubernamentales, específicamente la Organización de los Países Bajos (TNO), la provincia de Noord-Holland, Imtech y Ooms Civiel. El proyecto surgió de una nueva idea revolucionaria, investigando la cuestión de si sería posible o no construir carreteras y carriles bici que actuaran como paneles solares, donde la energía generada por la propia superficie de la carretera conduciría a los vehículos que circularan por ella. Si esto es posible, entonces los 140.000 kilómetros de superficie de carreteras en el país, suficiente para dar tres vueltas al mundo y más, según Sten de Wit de TNO, podrían actuar como un panel solar gigante, absorbiendo electricidad y convirtiendo en electricidad. Esto, a su vez, también podría utilizarse para alumbrado público, sistemas de tráfico, hogares y vehículos eléctricos. Esta es una idea realmente audaz, pero la buena noticia es que funciona. Al menos, lo ha hecho hasta ahora.

El prototipo de SolaRoad se desarrolló en 2010. Luego, se sometió a pruebas exhaustivas en un laboratorio, lo que resultó en la construcción del carril bici SolaRoad en Krommenie. Esto fue inaugurado oficialmente el 12 de noviembre.th 2011 por Henk Kamp, el ministro holandés de Asuntos Económicos, y Elisabeth Post del Ejecutivo Provincial de Holanda Septentrional.


El prototipo SolaRoad se construyó a partir de losas prefabricadas de 2,5 por 3,5 metros con una superficie translúcida de 1 cm de vidrio templado. Se colocaron células solares de silicio cristalino debajo del vidrio. Esto es potencialmente muy complicado, ya que la superficie tiene que ser translúcida para permitir la entrada de luz, pero también debe permanecer lo más libre de suciedad posible y al mismo tiempo ser antideslizante y antideslizante. Por esta razón, se aplicó un revestimiento antideslizante al vidrio después de haber sido probado exhaustivamente en un laboratorio. El vidrio y las células solares debajo de él son lo suficientemente fuertes como para resistir el tráfico diario normal, incluidos los vehículos de servicio y los ciclistas. La superficie también es capaz de resistir el impacto de objetos pesados ​​y resistente a condiciones climáticas como calor, frío, sal, expansión y contracción por cambios de temperatura y daños por cambios que ocurren dentro del suelo debajo. Estas cualidades también se han sometido a pruebas en laboratorio. Otra característica del SolaRoad es la interconexión perfecta entre los paneles prefabricados para garantizar un viaje cómodo para quienes lo usan, sin diferencias de altura en las intersecciones.

En mayo de este año, el consorcio anunció que la energía generada por SolaRoad había superado las expectativas iniciales.

"No esperábamos un rendimiento tan alto como este tan rápido", dijo Sten de Wit, portavoz de SolaRoad. “La ciclovía generó más de 3.000 kilovatios hora (kWh). Esto puede proporcionar electricidad a un hogar de una sola persona durante un año, o alimentar un scooter eléctrico para conducir 2,5 veces alrededor del mundo. Si traducimos esto a un rendimiento anual, esperamos más de 70 kWh por metro cuadrado por año, lo que predijimos como un límite superior en la etapa de laboratorio ”.

De hecho, este año se ha alcanzado el objetivo de 70 kWh. Según Sten de Wit, una casa típica holandesa podría funcionar con unos 50 metros cuadrados de calzada. 70 kWh son suficientes para alimentar tres de estas casas. Aunque el proyecto piloto actual es un carril bici, es posible que los automóviles también lo utilicen ocasionalmente, dado que el consorcio quiere seguir desarrollando el proyecto con miras a replicar el proyecto US Solar Roadways, que cree que tal red podría algún día suministrar suficiente poder para todo Estados Unidos.

La superficie SolaRoad [Fuente de imagen:SolaRoad]

SolaRoad también cree que la tecnología será de gran interés para otros países en latitudes más al sur, dada la mayor cantidad de irradiación solar disponible en esas regiones. Sin embargo, al igual que con otras tecnologías y proyectos de energía renovable, los costos podrían resultar prohibitivos inicialmente. El carril bici de SolaRoad costó $ 3,75 millones por un tramo de sendero de solo 70 metros de largo. Sin embargo, al igual que esas otras tecnologías, el coste se reducirá con el tiempo, sobre todo teniendo en cuenta que la propia superficie genera energía y, por tanto, se amortizará con el tiempo. El consorcio cree, dados los resultados recientes, que probablemente sea alrededor de 15 años como máximo. A medida que este enfoque comienza a ganar popularidad entre las autoridades locales y las organizaciones de transporte de todo el mundo, la construcción de una calzada solar puede resultar incluso más barata que la construcción de una calzada convencional.

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